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Animaux éteints : à quel point les humains sont coupables

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Qui sont les coupables de l'extinction des animaux ? Eh bien, il suffit de se regarder dans le miroir pour le : ce sont les êtres humains. Fais simplement 2 + 2 : qui est responsable de la pollution ? Des gaz à effet de serre ? Du changement climatique ? Des microplastiques ? De l'urbanisation ? De la perte d'habitats et de nutriments ? Toujours l'humanité.

Eh bien, pour savoir qui sont les coupables de tous ces animaux disparusnous allons simplement vers le miroir : c'est nous. Pas nous en tant que Manuela, Mario, Lucia, mais nous en tant qu'êtres humains. Certes, dans le passé, les dinosaures se sont éteints en masse à cause, très probablement, d'une gigantesque météorite qui s'est écrasée sur la Terre, provoquant de tels changements climatiques que ces animaux ont été privés du climat et des ressources naturelles nécessaires à leur subsistance. Mais aujourd'hui, ce sont les humains qui sont la cause de cette sixième extinction de masse, qui progresse de plus en plus rapidement.

C'est ce que révèle une nouvelle étude publiée récemment dans la revue journal Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). et dont les auteurs sont le professeur Gerardo Ceballos de l'Universidad Nacional Autonoma de Mexico et Paul R. Ehrlich du Centre for Conservation Biology de l'Université de Stanford.

Si les animaux disparaissent, nous sommes les seuls coupables

animaux éteints, mammouth laineux

L'étude souligne non seulement la façon dont les animaux disparaissent 35 fois plus vite que la moyenne, mais aussi qu'il ne s'agit plus seulement de l'extinction d'espèces animales individuelles, mais de genres entiers qui disparaissent.

Les recherches en question ont révélé que 73 groupes d'espèces de mammifères, d'oiseaux, de reptiles et d'amphibiens se sont éteints depuis 1500. Avec une nette accélération causée par l'anthropisation. Si, en effet, les taux d'extinction avaient suivi ceux de la préhumanité, seuls deux groupes auraient disparu et non 73. Au contraire : avec ces taux, il aurait fallu 18 000 ans pour que 73 groupes disparaissent. Ce que nous avons fait au contraire en seulement un demi-siècle.

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Les deux chercheurs ont noté comment les taux d'extinction des genres étaient les mêmes que ceux des espèces individuelles (ils s'attendaient en fait à des valeurs plus faibles). Il y a une différence abyssale entre l'extinction d'une espèce et celle d'un genre.

Lorsqu'une seule espèce disparaît, d'autres espèces viennent la remplacer dans l'écosystème. Ces espèces “cousines” possèdent généralement une partie du matériel génétique de l'espèce disparue, ce qui assure un certain maintien du potentiel évolutif.

Mais lorsqu'un genre entier s'éteint, tout le matériel génétique disparaît, annihilant le potentiel évolutif et réduisant drastiquement la biodiversité. Et si nous continuons sur cette voie, d'ici la fin du siècle, toutes les espèces menacées pourraient avoir disparu.

En parlant de des genres aujourd'hui disparusi, l'étude cite les éléments suivants :

  • Oiseaux éléphants de Madagascar
  • Moas de Nouvelle-Zélande
  • Oiseaux mangeurs de miel Moho d'Hawaï
  • Pigeon migrateur
  • Tigre de Tasmanie
  • Dauphins de Baiji

Quelles sont les conséquences de l'extinction ?

Mais quelles sont les conséquences de l'extinction des animauxi ? Les deux chercheurs répondent également à cette question :

  • perte de biodiversité
  • l'augmentation de la transmission de certaines maladies (l'exemple donné est celui de la maladie de Lyme transmise par les tiques. Les principaux réservoirs de la maladie sont les souris à pattes blanches, qui entrent en compétition avec les pigeons migrateurs pour la nourriture. Cependant, lorsque les pigeons se sont raréfiés et que les prédateurs tels que les loups et les couguars ont été réduits, les souris à pattes blanches ont augmenté, augmentant ainsi les cas d'infection par la maladie de Lyme chez l'homme également).
  • l'aggravation de la crise climatique (qui à son tour, comme un serpent qui se mord la queue, alimente l'extinction des animaux).
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Quels sont les animaux disparus les plus célèbres ?

animaux éteints du dodo

Animaux éteints célèbres

Parmi les animaux éteints les plus célèbresLes plus célèbres d'entre eux, en revanche, comprennent :

  • Le tigre de Tasmanie ou tilacine
  • Quagga
  • Tigre de Java
  • Lipote, un dauphin du fleuve Yangtze
  • Tigre à dents de sabre
  • Mammouth laineux
  • Rhinocéros blanc
  • Poisson spatule chinois
  • Phoque moine des Caraïbes
  • Grizzli de Californie
  • tous les dinosaures

Animaux éteints en Italie

L'Italie est également à blâmer. Parmi les animaux disparus en Italie nous nous souvenons :

  • Busard Saint-Martin
  • Aigle de mer
  • Vautour moine
  • Balbuzard pêcheur
  • Francolin
  • Gypaète barbu
  • Bosse rouilleuse
  • Grue
  • Nonne noire
  • Caille tridactyle

Des animaux disparus vont être ramenés à la vie

Il y a aussi animaux disparus que la Long Now Foundation (et d'autres organisations de ce type) serait intéressée par ramener. Un peu comme dans Jurassic Parken se basant sur d'autres espèces similaires existantes (mais ils ont promis de ne pas toucher aux gros dinosaures) :

  • Dodo
  • Mammouth
  • Canard du Labrador
  • Rhinocéros laineux
  • Poule d'Amérique du Nord
  • Tigre de la Caspienne
  • Aurochs
  • Perruche de Caroline
  • Ara rouge de Cuba
  • Pic à bec ivoire
  • Pic impérial
  • Moa
  • Aepyornis
  • Bouquetin des Pyrénées
  • Quagga
  • Lipote
  • Tilacino
  • Orignal irlandais
  • Phoque moine des Caraïbes
  • Huia
  • Moho
  • Ritina de Steller
  • Pigeon migrateur
  • Grenouille gastrique australienne
  • Alca impenne

Sources :

  1. Comptes rendus de l'Académie nationale des sciences (PNAS)
  2. PubMed
  3. PubMed