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Biomasse : ce qu’elle est et comment elle produit de l’énergie

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L'énergie de la biomasse est une énergie dérivée de matières organiques d'origine végétale et animale ou de déchets organiques. Il s'agit d'une forme d'énergie renouvelable et durable, mais quels sont les avantages et les inconvénients réels de cette ressource verte ?

Sous le terme ‘énergie issue de la biomasse” désigne tout type de matière organique et les matières biodégradables qui, grâce à des processus appropriés, peuvent être transformées en… énergie propre et renouvelable. Par “matière organique”, nous entendons la matière provenant des plantes et des arbres ainsi que la matière provenant des déchets animaux, agricoles ou municipaux. Cela inclut le bois, les déchets alimentaires, les résidus des activités agricoles ou les déchets des élevages.

L'énergie issue de la biomasse est considérée comme une source renouvelable et une alternative viable à l'énergie dérivée des combustibles fossiles. Mais qui produit exactement la biomasse, et quels sont les avantages et les inconvénients de l'énergie qui en est tirée ?

Voyons en quoi consiste l'énergie de la biomasse, comment elle est produite et dans quelle mesure elle est réellement avantageuse sur le plan environnemental et écologique.

Qu'est-ce que la biomasse ?

La biomasse est une matière organique issue d'organismes vivants (d'origine animale ou végétale) qui peut être utilisée pour produire de l'énergie. Mais concrètement, quels types de biomasse existent ? Et où obtient-on de la biomasse ?

Cette catégorie comprend les matières issues des cultures agricoles et forestières, les algues, les résidus de l'industrie du bois et du papier, les produits organiques issus de l'activité biologique des animaux et des humains, le fumier animal, les déchets solides municipaux et diverses autres matières biodégradables.

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Quels sont les trois principaux types de biomasse ?

Dans un sens plus large, on peut distinguer trois types de biomasse différents, à :

  • La biomasse légumes
  • Biomasses de dérivation animale
  • Biomasse microbiotique.

Les deux premiers types comprennent les restes organiques provenant de l'agriculture et de l'élevage. La biomasse microbiotique, quant à elle, est extraite de… des éléments présents dans le sol., tels que le soufre, l'azote, les champignons et les micro-organismes.

Grâce à des procédés spécifiques, la matière organique peut être transformée au sein des générateurs électriques en biomasse énergieégalement connue sous le nom de “bioénergie”.

Qu'est-ce qu'une plante à biomasse ?

énergie de la biomasse
Source : iStock

Implants ou centrales électriques à la biomasse sont les lieux où a lieu la combustion des matières organiques et où les processus de transformation en électricité, en chaleur ou en biocarburants.

Mais comment cette forme d'énergie est-elle produite ? Il existe plusieurs technologies de conversion qui permettent de produire de l'électricité ou de la chaleur à partir de la biomasse.

L'énergie est obtenue à partir de matières organiques par des procédés tels que la combustion. En brûlant, la biomasse produit de la chaleur (conversion thermique), qui est ensuite utilisée pour générer de la vapeur à haute pression. À l'aide d'un système de turbine, la vapeur est ensuite convertie en électricité.

D'autres méthodes de conversion consistent à la gazéificationdans le fermentation ou dans l'utilisation de processus biochimiques qui font appel à des enzymes, des bactéries et des micro-organismes (usines de digestion anaérobie).

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Biomasse : quels sont les avantages et les inconvénients qu'elles présentent ?

Mais quels sont les avantages et les inconvénients de cette ressource “verte” ?? Le principal avantage de cette forme d'énergie réside dans le fait qu'elle peut être obtenue sans avoir recours à des sources non renouvelables, elle est donc propre et durable sur le plan environnemental.

L'énergie de la biomasse implique également une moins d'émissions de polluants dans l'environnement que les combustibles fossiles, et ne nécessite pas de technologie particulièrement coûteuse pour être produite.

Avant de tirer des conclusions, il faut toutefois tenir compte des éléments suivants inconvénients potentiels de ce processus.

Inconvénients de l'énergie de la biomasse

Parmi les principaux les inconvénients de la biomasse il faut mentionner la nécessité d'une très grande quantité de matière organique pour pouvoir produire de l'énergie.

Plus, transport et entretien de la biomasse entraînent un coût non négligeable. La production d'énergie à partir de la biomasse détermine également le coût de l'énergie.l'émission de gaz polluants et dangereux pour l'homme et l'environnement, notamment les gaz à effet de serre tels que le CO2, le monoxyde de carbone (CO) et le méthane (CH4).

L'énergie de la biomasse ne peut pas être considérée comme une forme d'énergie “continue”, car, selon le matériau utilisé, la biomasse ne peut pas être disponible de manière constante et stable tout au long de l'année, c'est pourquoi cette ressource doit toujours être complétée par d'autres formes d'énergie renouvelables et durables.