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Ce qu’il faut savoir sur la plasticsphère, un écosystème artificiel à base de plastique.

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L'augmentation de l'utilisation du plastique qui n'est pas toujours correctement recyclé a un impact majeur sur la santé des mers, donnant naissance à ce que l'on appelle la Plastisphère, un écosystème artificiel créé à partir du plastique, une série de micro-organismes capables de proliférer sur les déchets flottant dans la mer. Mais quelles sont les conséquences de ce “nouvel” écosystème ?

Dans les mers et océans Dans les océans du monde entier se cache un écosystème que peu de gens connaissent, mais que nous avons tous contribué à créer : l'écosystème des océans. plastisphère, a écosystème artificiel en plastique dans lequel vivent des milliers de micro-organismesbactéries, champignons, algues et autres créatures.

Comme les autres écosystèmes, la plasticosphère est une sorte de micromonde dans lequel tout coexiste en équilibre, un système vivant artificiel dont l'existence a été découverte relativement récemment (il n'a été décrit pour la première fois qu'en 2013), et dont les effets sur l'environnement restent à découvrir.

Ce que nous savons, c'est que, si l'on se fie à l' définition de l'écosystème comme “Ensemble d'organismes vivants et non vivants interagissant avec leur environnement.“, la plasticosphère ne peut être considérée que comme un écosystème, certes artificiel, mais essentiellement né de nos déchets.

Mais qu'est-ce qu'une plastisphère exactement, et comment cet écosystème plastique pourrait-il altérer l'équilibre déjà chancelant de notre Planète ?

Voyons ce qui provoque la formation de la plastisphère, les conséquences potentielles et qui vit dans cet écosystème artificiel.

Qu'est-ce que la plastisphère, l'écosystème plastique artificiel, et comment elle naît ?

mer de plastique
Source : iStock

Pour comprendre les origines de la plasticisphèreil faut d'abord se demander où il va et comment le plastique se transforme dans la mer.

Tous les objets en plastique que nous jetons dans les rivières, les mers, les forêts ou dans la rue mettent des milliers d'années à se dégrader complètement. Cela signifie que les petits et grands morceaux de plastique resteront très longtemps dans l'environnement.

Le plastique flottant dans les mers et les océans, comme nous le savons tous, peut former des îles entières de déchets qui contaminent l'eau, nuisent à la flore et à la faune aquatiques, et – sous la forme de microplastiques et d'objets en plastique – peuvent se transformer en déchets. nanoplastiques – finissent même dans nos assiettes.

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Ce problème est également aggravé par la formation de l'écosystème connu sous le nom de “plastisphère”, qui se compose principalement de micro-organismes qui se développent et vivent sur nos déchets plastiques.

L'écologie de la plastisphère

Dans la plasticsphère, les organismes et les micro-organismes vivent et prolifèrent, car ils ont évolué pour vivre dans des environnements plastiques artificiels.

Le problème touche tous les coins de la Terre et pourrait avoir de graves conséquences. Cependant, cela peut paraître étrange, mais cela pourrait également fournir des indices sur la façon dont… accélérer le processus de biodégradation du plastique..

La plasticisphère : un écosystème artificiel né des déchets

La signification de “plastisphère“, est donc celle de “écosystème artificiel à base de plastique“.

La caractéristique la plus importante de cet écosystème est qu'il a été créé par l'homme, bien que de manière “involontaire”. Nous pouvons le considérer comme l'une des nombreuses conséquences du problème de la plastique.

Au cours de la dernière décennie, de nombreuses recherches ont été menées pour comprendre les caractéristiques de la sphère plastique et de ses organismes, et ce qui en est ressorti est vraiment fascinant.

Par exemple, on a observé que certaines couleurs de plastique attirent une plus grande variété de micro-organismes que d'autres. Il sera donc plus facile de trouver une grande variété d'organismes sur le plastique. plastique de couleur bleueplutôt que le jaune.

Et en parlant de micro-organismes, pour ceux qui se demandent “qui vit sur la plasticosphère“, cet écosystème abrite un nombre infini de créatures de toutes tailles, des diatomées aux… cyanobactériesainsi que d'autres algues, des bactéries, des petits crustacés et de nombreux autres organismes.

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microplastiques
Source : iStock

L'impact de la plasticosphère sur l'écosystème marin

La plasticisphère est un écosystème (artificiel) qui vit au sein d'un système beaucoup plus vaste, le système marin.

Mais quel pourrait être l'impact de ce phénomène sur l'équilibre de la Terre ? En fait les conséquences pourraient être nombreusesmais elles ne sont pas encore tout à fait claires.

Comme le plastique a une durée de vie extrêmement longue, c'est-à-dire qu'il faut beaucoup de temps avant qu'il ne se dégrade complètement, les micro-organismes qui le colonisent sont transportés dans différentes parties du monde “à bord” de la sphère plastique.

Cela signifie que ces organismes peuvent atteindre des zones très éloignées, se comportant comme des espèces exotiques et envahissantesmettant en danger la biodiversité locale, décimant les populations de micro-organismes locaux et modifiant profondément l'équilibre naturel des écosystèmes concernés.

La plastisphère affecte-t-elle aussi notre santé ?

Nous connaissons déjà les effets des microplastiques sur la santé humaine, mais que savons-nous de l'impact de la plastisphère ? En fait, pas grand-chose, mais certaines études ont révélé la présence de bactéries marines appartenant au genre Vibrio sur la plastisphère.

Bien que la plupart d'entre elles ne soient pas dangereuses pour la santé humaine, certaines espèces peuvent provoquer des maladies chez les humains et les animaux, dont la redoutable… Vibrio choleraeresponsable du choléra.

Dégradation du plastique dans la plasticsphère

Outre les effets sur la santé et l'environnement, un autre aspect du micro-monde créé par les plastiques suscite un profond intérêt dans la communauté scientifique.

Certains des micro-organismes qui peuplent la sphère plastique (comme les bactéries Thioclava sp. BHET1 e Bacillus sp. BHET2) semblent être capables de d'accélérer le processus de dégradation des plastiques, surtout à basse température.

D'autres recherches sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions définitives sur cette question. Pourtant, cela pourrait représenter un tournant dans la résolution du problème de la pollution plastique qui continue d'asphyxier nos mers et notre Terre.

Sources