Accueil Développement durable Combustibles biologiques et synthétiques : quelles sont les différences ?

Combustibles biologiques et synthétiques : quelles sont les différences ?

21
0

Le discours sur les biocarburants et les différences entre ceux-ci et les carburants synthétiques fait couler beaucoup d'encre. Alors que le monde et les institutions s'orientent vers une mobilité respectueuse de l'environnement, la transition ne manque pas de doutes. Et parmi ceux-ci, ceux liés aux carburants modernes, plus performants en termes de durabilité, mais encore peu connus en tant que caractéristiques.

Parmi les combustibles biologiques et synthétiques il existe des différences importantes, même si tous deux appartiennent au monde des carburants alternatifs. On en parle souvent et parfois de façon inexacte, compte tenu des doutes qui planent sur le sujet. Mais ce qui est certain, c'est qu'en pleine transition énergétique, le sujet mérite qu'on s'y attarde sérieusement.

Les différences entre biocarburants et carburants synthétiques ne sont en effet pas la seule source d'incertitude qui entoure le thème de la mobilité écologique. Il y a des questions qui partent des méthodes de production pour arriver aux avantages et aux inconvénients des carburants verts, un des sujets qui est également discuté dans les cercles institutionnels.

En décembre dernier, la Cour des comptes européenne a publié un rapport plutôt critique sur les biocarburants. Les solutions vertes issues de la biomasse avaient en effet fait un pied de nez à l'UE, qui les considérait comme limitées à trop d'égards. À commencer par la durabilité, malgré les fonds déjà alloués.

Mais attention, car le rejet de cette institution concernait les biocarburants, et non pas aussi les carburants synthétiques, comme certains le pensaient. Une erreur est souvent commise, celle de les considérer comme synonymes d'un même type de carburant. Au contraire, bien qu'ils présentent des similitudes, il existe des disparités qu'il ne faut pas négliger.

Biocarburants synthétiques
Source : iStock

Quelle est la différence entre les biocarburants et les carburants synthétiques ?

Entre les biocarburants et les carburants synthétiques, il y a différencesmême si des termes comme ” biocarburant “, ” syncarburant ” et ” e-carburant ” sont souvent utilisés de manière interchangeable. Mais si nous parlons de production et de durabilité, nous remarquerons à quel point les caractéristiques diffèrent. Nous allons donc essayer de faire la lumière sur cet univers encore peu connu.

Lire aussi :  Les 3 choses à savoir sur l'acide polylactique (PLA) dans la construction écologique.

Qu'est-ce qu'un carburant synthétique ?

Les carburants synthétiques sont des carburants liquides qui ont généralement les mêmes propriétés et le même rayon d'action que les carburants fossiles, mais qui sont produits artificiellement. Il est par exemple possible de produire des carburants synthétiques pour la mobilité des avions, des bateaux, des camions et des voitures conventionnelles, des véhicules qui fonctionnent habituellement au diesel ou à l'essence.

La principale différence entre les carburants fossiles et synthétiques réside dans leur mode de production : les carburants fossiles se forment pendant des millions d'années sous terre à partir de matières organiques qui sont transformées en charbon, en gaz naturel ou en pétrole. Les carburants synthétiques sont produits en imitant ces processus naturels à l'aide de ressources renouvelables.

Que sont les biocarburants ou les biocombustibles ?

À ce jour, trois méthodes sont connues pour la production de gaz synthétique renouvelable et, par conséquent, de carburants synthétiques respectueux du climat : les biocarburants, qui sont produits à partir de la biomasse, les e-carburants, qui sont produits à partir d'électricité renouvelable, et les carburants solaires, qui sont produits à partir de l'énergie solaire.

Ces trois méthodes utilisent presque toujours du gaz de synthèse, un mélange d'hydrogène et de monoxyde de carbone. Le gaz de synthèse est ensuite transformé en combustibles liquides par des procédés industriels gaz-liquide. C'est pourquoi ces trois méthodes sont parfois appelées respectivement “Biomass-to-Liquid”, “Power-to-Liquid” et “Sun-to-liquid”.

En ce qui concerne les biocarburants, comme on pourrait le comprendre, la source de production commence par la biomasse, qui est transformée en carburants liquides, généralement par gazéification, ou conversion en gaz de synthèse. La chaleur nécessaire au processus est générée par la combustion d'une partie de la biomasse elle-même.

La première peut être constituée de plantes spécialement cultivées, c'est-à-dire de cultures telles que la canne à sucre ou le maïs, de biomasse de déchets ou d'algues. C'est également la source de critiques, étant donné la tendance à entrer en concurrence avec l'industrie alimentaire pour la consommation d'eau et l'espace nécessaire à la culture, mais aussi en raison de l'évolutivité limitée.

Lire aussi :  Le devoir de diligence en matière de durabilité des entreprises, qu'est-ce que c'est et quels sont ses objectifs ?
Biocarburants synthétiques
Source : iStock

En conclusion

La plus grande différence entre les biocarburants et les carburants synthétiques est la source, pour les premiers la biomasse et pour les seconds les mélanges dérivés de l'hydrogène et du monoxyde de carbone. Mais aussi du CO2 prélevé dans l'atmosphère, raison pour laquelle ils sont considérés comme des carburants neutres en carbone, recyclant des polluants déjà présents.

En comparaison, les biocarburants sont basés sur des matériaux de biomasse organique, à partir de matières premières qui n'ont aucun impact sur l'environnement. En Écosse, certaines entreprises éclairées produisent de l'éthanol, de l'acétone et du butanol organiques à partir de l'eau de mer. sous-produits de la distillation du whisky.

Mais même s'ils sont plus écologiques que les variantes synthétiques, les biocarburants, comme nous l'avons mentionné, ne sont pas des carburants sans frais, bien qu'ils puissent avoir un énorme potentiel. En effet, lors de la culture de matières premières telles que le sucre et le maïs, l'impact environnemental des biocarburants est élevé.

Les producteurs de biocarburants dépendent également de matières premières spécifiques, comme le maïs, le sucre ou les algues déjà mentionnés, ou même les déchets municipaux et les fameux sous-produits des distillats. Mais la conversion d'autres types de matières premières présente encore des limites. Ce qui signifie que les possibilités de recyclage ne sont pas encore trop importantes.

Mais le plus gros problème des biocarburants, que les produits de synthèse n'ont pas, ce sont les processus de production qui restent complexes, souvent coûteux et aussi difficiles à reproduire à grande échelle. Cela nous ramène plus lucidement à la critique de la Cour des comptes que nous avons évoquée précédemment.

Depuis quelques années, l'Union européenne est prête à décarboner et à se décarboniser, c'est pourquoi elle ne s'est pas limitée à accorder des fonds à des projets éco-durables. Mais la mobilité verte grâce aux biocarburants est toujours au point mort. Nous espérons toutefois que la recherche et l'innovation technologique débloqueront bientôt de nouveaux scénarios dans ce sens.

Sources