Accueil Environnement Dans quelle mesure la vapeur d’eau affecte-t-elle l’effet de serre ?

Dans quelle mesure la vapeur d’eau affecte-t-elle l’effet de serre ?

22
0

Comment et dans quelle mesure la vapeur d'eau affecte-t-elle l'effet de et le réchauffement climatique ? On sait que la vapeur d'eau est l'un des gaz à effet de serre les plus abondants dans l'atmosphère, et pourtant elle n'est pas considérée comme une cause principale du changement climatique. Mais pourquoi ?

Lorsque l'on parle de gaz à effet de serrenous pouvons à peine penser à la vapeur d'eau. Pourtant, cette dernière est l'un des gaz à effet de serre les plus connus de notre atmosphère, l'un des plus abondants dans la nature, et elle est directement impliquée dans une grande partie de la…effet de serre naturel de notre planète, c'est-à-dire le mécanisme par lequel la chaleur du soleil est piégée dans l'atmosphère et maintient des températures vivables sur .

Sans ce précieux mécanisme, notre planète connaîtrait des températures extrêmement froides, ce qui l'empêcherait de vivre. un globe inhospitalier pour la vie telle que nous la connaissons. Mais pour en revenir à la vapeur d'eau, quelle est son incidence sur le phénomène de réchauffement climatique auquel nous assistons depuis plusieurs décennies ?

Nous savons que la vapeur d'eau est le gaz à effet de serre le plus abondant dans l'atmosphère, mais alors pourquoi lorsqu'on parle de… changement climatique D'autres gaz à effet de serre tels que le CO2 ou le méthane sont-ils pointés du doigt ?

Voyons comment la vapeur d'eau affecte l'effet de serre et le réchauffement climatique.

Gaz à effet de serre naturels et artificiels

Pour comprendre le rôle de la vapeur d'eau sur l'effet de serre, il faut d'abord rappeler ce que l'on entend par “gaz à effet de serre”. Ce terme désigne les gaz présents dans l'atmosphère.qui sont responsables de ce que l'on appelle l'”effet de serre”, un processus qui maintient des températures vivables sur notre planète.

Lire aussi :  Protoxyde d'azote : les effets du gaz à effet de serre sur la planète.

Les gaz à effet de serre sont divisés en “naturels” e “anthropique“. Ces derniers sont le produit des activités humaines polluantes, à commencer par les… combustion des énergies fossiles..

Alors que dans des conditions normales, les gaz à effet de serre naturels sont présents en concentrations limitées et équilibrées dans l'atmosphère, la présence de… gaz à effet de serre anthropiques modifie cet équilibre, en augmentant considérablement sa concentration et en intensifiant ainsi l'effet de serre.

En d'autres termes, une accumulation de gaz à effet de serre dans l'atmosphère produit une augmentation progressive des températures mondiales.

Quelle est l'importance de la vapeur d'eau dans l'atmosphère ?

Schéma de l'effet de serre
Source : Pixabay

Qu'en est-il de la vapeur d'eau ? Comment ce gaz influence-t-il le mécanisme que nous venons de voir ?

La vapeur d'eau est le gaz à effet de serre présent en plus forte concentration dans l'atmosphère, et sa capacité d'absorption est directement liée à la température de la Terre.

En soi, la vapeur d'eau est considérée comme un gaz à effet de serre “inoffensif” et même précieux. Cependant, l'augmentation des autres gaz à effet de serre d'origine anthropique peut entraîner une augmentation des émissions de gaz à effet de serre. une augmentation plus importante des températures.

La quantité de vapeur d'eau dans l'atmosphère augmente à mesure que le réchauffement climatique s'intensifie. Plus les températures de la Terre augmentent, plus la concentration de vapeur d'eau dans l'atmosphère est importante. Cela ne signifie pas que la vapeur d'eau est la cause du processus de réchauffement de la Terre, mais plutôt une conséquence de celui-ci. Sa présence amplifie le processus de réchauffement déclenché par les autres gaz à effet de serre.

Lire aussi :  Norvège, feu vert pour le déversement controversé de déchets miniers dans un fjord.

Cependant, il faut préciser que ce gaz naturel ne reste que peu de temps dans l'atmosphère par rapport aux autres gaz à effet de serre. La vapeur d'eau reste dans l'atmosphère pendant quelques jours ou quelques semaines, alors que le dioxyde de carbone ou le méthane peuvent y rester pendant des années, voire des siècles.

réchauffement climatique
Source : Pixabay

Le cycle de la vapeur d'eau

Mais regardons de plus près comment la vapeur d'eau affecte l'effet de serre. L'augmentation des gaz à effet de serre dans l'atmosphère (principalement le CO2 et le méthane) s'accompagne d'une augmentation des températures à la surface de la terre. Par conséquent, leévaporation de la surface des océans et des sources d'eau, et donc le taux d'humidité atmosphérique. L'air humide, à son tour, retient plus de chaleur que l'air moins humide. Cela entraîne des températures plus élevées et donc une plus grande concentration de vapeur d'eau.

Comme dans une sorte de cercle vicieuxcette dernière absorbe la chaleur rayonnée par la Terre, ce qui entraîne un processus de rétention des gaz dans l'atmosphère et une nouvelle augmentation des températures atmosphériques.

Ce que nous venons de décrire est connu sous le nom de “boucle de rétroaction positive” de la vapeur d'eau. Les conséquences de l'augmentation de la température de la Terre sont désormais visibles par tous : les phénomènes météorologiques deviennent plus extrêmes et plus dangereux, les fortes pluies sont de plus en plus fréquentes et de plus en plus fréquentes. violentes tempêtes (étroitement liées à l'augmentation de l'humidité atmosphérique), des ouragans, ainsi que des périodes prolongées de sécheresse et d'inondation.

Sources