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Dioxyde de soufre : impact sur l’environnement et la santé humaine

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Le dioxyde de soufre, également appelé anhydride sulfureux (ou SO2), est un gaz toxique présent dans l'atmosphère. Ce gaz peut avoir un profond sur l'environnement et notre santé.

Le dioxyde de soufre (SO2) est un gaz qui exerce une influence sur l'environnement. un impact énorme sur l'environnementmais il peut aussi affecter gravement notre santé. Il est en effet un gaz toxiqueégalement connu sous le nom de dioxyde de soufreet constitue l'un des polluants atmosphériques les plus nocifs et les plus répandus sur notre planète.

Tu en as sans doute déjà entendu parler en relation avec le phénomène de… pluies acides. Le dioxyde de soufre est en effet le principal agent responsable de ce phénomène.

Ce gaz peut avoir une origine aussi bien anthropique que naturelle (activité volcanique). Mais quels sont les risques qu'il présente ? Et où peut-on trouver du SO2 ?

Voyons quelles sont les causes et les conséquences de la au dioxyde de soufre, à quoi sert ce composé dans l'industrie alimentaire et quelles sont les conséquences de son rejet dans l'atmosphère.

Quelle est la substance du dioxyde de soufre ou SO2 ?

dioxyde de soufre impact sur l'environnement
Source : iStock

Nous savons que le dioxyde de soufre est un gaz, mais de quel type exactement ? Cette substance se caractérise par une une odeur âcre et piquanteest incolore et est également extrêmement irritant. C'est un gaz soluble dans l'eau. Lorsqu'il est libéré dans l'atmosphère, il peut être transporté sur de très longues distances.

Le dioxyde de soufre est considéré comme le principal responsable de la formation des pluies acides. Dans l'atmosphère, en effet, ce gaz se transforme en anhydride sulfuriquetandis que dans des conditions humides, il se transforme en acide sulfurique.

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Le dioxyde de soufre est également responsable de la formation de particules secondaires, les PM, qui se forment à la suite de processus chimiques et physiques se déroulant dans l'atmosphère.

Quelles sont les principales sources de SO2 ?

Mais d'où vient ce gaz très polluant ? D'un point de vue chimique, cette substance se forme à la suite de l'action du processus de combustion par oxydation des composés contenant du soufre, tels que les combustibles fossiles que sont le charbon et le diesel.

Concrètement, les sources anthropiques de dioxyde de soufre sont généralement les suivantes. les centrales électriques et les centrales de chauffage thermique, où a lieu la combustion du charbon et du pétrole.

Les autres sources de dioxyde de soufre sont les suivantes processus industrielsle traitement des plastiques, l'incinération des déchets et, dans une bien moindre mesure, le traitement des eaux usées. circulation automobile.

sulfites
Source : iStock

À quoi sert le dioxyde de soufre ?

Mais où trouve-t-on le dioxyde de soufre et à quoi sert-il ? La réponse à cette question peut te surprendre. En fait, le dioxyde de soufre ne se trouve pas seulement dans l'atmosphère en tant que polluant, mais nous pouvons aussi le trouver dans certains aliments.

Pour être précis, ce gaz fait partie de la famille des sulfites (tu peux le trouver étiqueté comme E220), et est utilisé pour protéger les aliments et contrer la croissance des bactéries et le développement des moisissures.

En bref, il s'agit d'un conservateur. Comme il peut provoquer des réactions indésirables chez certaines personnes, la présence de dioxyde de soufre dans les aliments doit cependant toujours être indiquée sur l'étiquette. Cet “ingrédient” supplémentaire pourrait en effet provoquer des symptômes tels que l'apparition de… de taches sur la peaudes troubles respiratoires et des dermatites.

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Les effets du dioxyde de soufre sur la santé et l'environnement

les pluies acides
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Pour en revenir au dioxyde de soufre que l'on trouve dans l'air que nous respirons, ce gaz toxique peut causer des dommages à la santé à la fois à des concentrations faibles et, plus encore, à des concentrations élevées.

Dans le premier cas, c'est-à-dire lorsque le SO2 est présent en quantité “limitée”, on peut ressentir… une irritation des yeuxgêne dans la gorge et lésions des voies respiratoires supérieures.

Si nous sommes exposés à de fortes concentrations de dioxyde de soufre, ou dans le cas d'expositions particulièrement prolongées, il y a… des troubles respiratoirestrachéite, bronchite et pneumonie.

L'impact du dioxyde de soufre sur l'environnement

Comme nous l'avons déjà mentionné, le dioxyde de soufre ne nuit pas “seulement” à notre santé, mais a également de graves conséquences sur l'environnement. Lorsqu'il s'accumule dans l'atmosphère, ce gaz contribue à l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre.acidification des sols, des précipitations. et de l'eau, et cela affecte les plantes et les créatures vivant dans les mers et les océans.

À faible concentration, le dioxyde de soufre peut inhiber ou ralentir le développement des plantes, tandis qu'à des concentrations plus élevées, il peut même entraîner leur mort.

Sources