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Espèces exotiques envahissantes : ce qu’elles sont et quels sont les risques.

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Nous entendons souvent parler d'espèces exotiques envahissantes, même ici en Italie, mais sommes-nous sûrs de de quoi il s'agit ? Il est important de les connaître car elles peuvent sérieusement mettre en péril la biodiversité de nos habitats, peut-être en supplantant les espèces indigènes ou en nuisant aux autres espèces présentes ici. Un exemple récent ? Le crabe bleu


Espèces exotiques envahissantes : ce qu'elles sont et quels sont les risques.

Ces derniers temps, on entend souvent parler de des espèces exotiques envahissantes. Le crabe bleu est désormais connu de tous. Mais qu'entend-on par espèces exotiques envahissantes ? Et quels sont les problèmes qu'elles causent ? Nous allons découvrir tout ce qu'il y a à savoir, en nous rappelant toutefois que l'homme est comme toujours responsable de leur propagation. L'intensification des déplacements dans le monde, le changement climatique et les erreurs de jugement commises en introduisant des espèces non indigènes dans un certain habitat sont à l'origine de ce phénomène.

Espèces exotiques envahissantes : ce qu'elles sont et leurs conséquences

Trachemys scripta elegans
Source : Pixabay

Le terme d'espèce exotique désigne à la fois les espèces animales et végétales qui se déplacent ou sont amenées (accidentellement ou volontairement) dans un habitat ou un écosystème autre que le leur. Ces espèces arrivent dans un environnement naturel étranger, qui n'a pas de prédateurs ou d'espèces antagonistes qui puisse contrôler sa population. C'est ce qui fait que ces espèces invasives se multiplient de façon disproportionnée, finissant soit supplanter les espèces indigènes, à la fois en consommant leurs sources de nutriments.

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Également connu sous le nom de espèces exotiques envahissantes ou espèces exotiques envahissantesespèces animales exotiques envahissantes, celles-ci entrent en compétition avec les espèces indigènes, soit en se nourrissant de leur nourriture ou de leurs proies (privant ainsi les espèces indigènes), soit en occupant leurs terriers et leurs espaces de vie.

En définitive, les espèces exotiques envahissantes sont donc à la fois des espèces animales et végétales qui sont… déplacées par l'homme en dehors de leur habitat. naturel, que ce soit accidentellement ou délibérément. Se propageant et se reproduisant de façon incontrôlée, supplantant les espèces locales et se nourrissant de leurs proies, elles provoquent ici un… grave atteinte à la biodiversité..

De nombreuses espèces indigènes n'ont en effet aucune défense naturelle contre les espèces exotiques. Parfois, cependant, ces espèces exotiques se révèlent plus agressives que les espèces indigènes, ce qui entraîne leur réduction dans la nature.

I dégâts causés par les espèces envahissantes sont de degrés divers :

  • dommages environnementaux : elles réduisent la biodiversité, nuisent aux espèces indigènes et modifient l'équilibre des écosystèmes.
  • dommages pour la santé : certaines plantes peuvent provoquer de graves réactions allergiques par contact ou par inhalation.
  • économique : elles entraînent une réduction sensible de la productivité

Exemples d'espèces exotiques envahissantes

En voici quelques-uns exemples d'espèces exotiques envahissantes:

  • le jacinthe d'eau du bassin amazonien envahit les plans d'eau douce d'Afrique et d'Asie, provoquant la mort de plusieurs espèces aquatiques et entraînant une propagation accrue du paludisme.
  • l'Ambrosia artemisiifolia, d'origine nord-américaine, est maintenant répandue ici aussi et provoque des symptômes allergiques respiratoires même graves
  • le Punaise asiatique est désormais endémique en Italie, mais a causé (et continue de causer) des millions et des millions d'euros de dégâts à la production de fruits et légumes en Italie.
  • Le crabe bleu Le crabe bleu nord-américain détruit les élevages de palourdes italiens, se nourrit également de poissons et provoque une forte réduction des stocks de poissons.
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Liste des principales espèces exotiques envahissantes en Italie

Punaise asiatique
Source : Photo par Federico Maderno de Pixabay

En Italie nous avons eu plusieurs cas au fil du temps de espèces exotiques envahissantes:

  • le Écureuils américainsplus agressifs, ont progressivement supplanté les écureuils européens, plus timides.
  • la même chose s'est produite avec les tortues d'eau du genre Trachemys et Pseudo Trachemys qui, plus agressifs et prédateurs, ont pris la place de l'Emys orbicularis locale.
  • la punaise asiatique, quant à elle, cause de graves dommages à l'agriculture.
  • le crabe bleu est le dernier de la série. Arrivé ici en Italie sur des cargos, très vorace et agressif, il a commencé à se reproduire de façon disproportionnée, endommageant les élevages de palourdes et de coquillages, puis commençant à se nourrir également de poissons. En fait, elle est tellement affamée qu'elle se livre même au cannibalisme

Sources :

  1. Union Européenne
  2. UICN
  3. EFSA
  4. PubMed