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Forêt tropicale : caractéristiques et climat

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À cheval sur la ceinture de l'Équateur se trouvent les forêts tropicales de la planète, véritables poumons verts. Elles se trouvent dans les régions situées au sud du tropique du Cancer et au nord du tropique du Capricorne et possèdent la plus grande biodiversité au monde. La plus grande et peut-être la plus connue des forêts tropicales humides est celle de l'Amazonie, avec une immense variété de flore et de faune.

La est l'un des biomes les plus intéressants et les plus complexes de notre planète, un univers de biodiversité à chérir et à respecter. Elle est définie comme tropicale parce qu'elle se situe le long de la ceinture équatoriale, entre le tropique du Cancer au sud et le tropique du Capricorne au nord. Et elle se considère comme le véritable poumon vert de la .

Si l'on se demande ce que l'on entend par forêt tropicale, la première étape à considérer est bien sa situation géographique. Mais les caractéristiques de cet écosystème ne se limitent pas à la vaste zone qui relie la Malaisie à l'Amérique latine, jusqu'au sud-est de l'Afrique et jusqu'au nord de l'Australie.

Les forêts tropicales humides sont en fait aussi le royaume de la biodiversité, comme mentionné, un berceau de variétés de flore et de faune non entièrement documentées. En fait, la science considère à ce jour que 15 000 espèces vivantes se trouvent dans ces régions du monde. Mais des études sont toujours en cours pour détecter la présence de plantes et d'animaux encore inconnus.

Autre fait important, le de cette région située à cheval sur l'équateur est affecté par des précipitations généralisées et des températures qui ne descendent généralement jamais en dessous de 20° C, à quelques exceptions près en altitude. Mais en général, les fluctuations au cours de l'année sont minimes.

Quelles sont les caractéristiques des forêts tropicales ?

Nous l'avons vu en passant dans l'article incipit, mais l'une des caractéristiques des forêts tropicales humides est le climat chaud et humide typique de la ceinture équatoriale. En raison de l'ensoleillement abondant, les forêts tropicales humides sont chaudes toute l'année, avec des températures allant d'environ 22° à 34° C, modérées par une forte humidité.

En fait, les forêts tropicales humides sont soumises à de fortes précipitationsau moins 2 000 mm, mais dans certaines régions, elles dépassent 10 920 mm par an. Les régions équatoriales se targuent de précipitations qui peuvent durer de janvier à décembre, sans saison humide ou sèche apparente, bien que de nombreuses forêts connaissent des précipitations saisonnières.

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Mais même ici, aux périodes de l'année où il pleut moins, la couverture nuageuse constante suffit à maintenir l'air humide et à empêcher les plantes de se dessécher. Le climat stable, avec des précipitations et une chaleur uniformément réparties, permet à la plupart des arbres de ne jamais perdre leur feuillage.

Le sol

Une autre caractéristique des forêts tropicales humides est le sol, qui, malgré ce que l'on pourrait imaginer, n'est pas trop fertile. Les conditions climatiques entraînent une désintégration profonde des roches et le développement de sols riches en oxydes de fer et d'aluminium insolubles, appelés sols rouges tropicaux.

Et comme les précipitations dépassent presque toujours l'évapotranspiration, il y a un surplus d'eau quasi permanent dans la terre qui descend dans les ruisseaux et les rivières au fond des vallées. Il s'agit d'un processus naturel qui tend à appauvrir le sol de ses nutriments.

En fait, la végétation dense ne puise pas dans les couches inférieures du sol pour obtenir des nutriments, mais les racines des plantes, y compris celles des arbres, se concentrent dans les couches plus superficielles du sol. C'est là que se trouvent les nutriments issus des déchets organiques, comme les feuilles en décomposition.

Caractéristiques des forêts tropicales
Source : iStock

Plantes de la forêt tropicale

Les forêts tropicales humides sont notre poumon vert : elles n'occupent que 6 % de la surface de la planète, mais parviennent à fournir de l'oxygène et à retenir le CO2 de l'environnement. Mais combien de plantes trouve-t-on dans ces diverses régions du monde ? Il n'y a pas de chiffres précis ici, car de nouvelles espèces végétales sont découvertes chaque année.

Certes, certaines familles d'arbres sont plus présentes, comme les palmiers, bien qu'elles varient aussi d'une région à l'autre, mais les lianes ne manquent pas non plus. Cependant, il ne faut pas oublier que les forêts tropicales humides sont également connues pour leurs plantes épiphytes, qui s'appuient sur les arbres de la canopée pour accéder à la lumière du soleil.

Fait intéressant : les scientifiques ont répertorié plus de 15 000 espèces de plantes dans les forêts tropicales actuelles de Bornéo, dont 2 500 espèces d'orchidées, qui sont effectivement des épiphytes. Cependant, si l'on pense que toutes les espèces végétales sont les mêmes, dans toutes les zones tropicales, on risque de se tromper. Et c'est ce que nous verrons en détail plus loin.

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Les caractéristiques climatiques des forêts tropicales sont à peu près les mêmes dans toute la ceinture équatoriale, mais la végétation change selon les régions. Cela signifie qu'on ne peut pas s'attendre à voir les mêmes espèces dans les zones africaines ou brésiliennes, bien que le sol et les précipitations soient similaires.

Forêt tropicale : la faune et la flore vivent en symbiose

Le même argument avancé pour les plantes s'applique également à la faune que l'on trouve dans la forêt tropicale : des insectes aux mammifères, chaque zone possède ses propres espèces. En fait, la variété de la flore que nous trouvons dépend souvent des animaux. Et de ces derniers dépend, d'autre part, la subsistance des animaux, qu'il s'agisse d'oiseaux ou de mammifères.

Des insectes aux primates en passant par les kangourous.

Un exemple ? Le Costa Rica, où l'arbre à kapok est… pollinisé par les chauves-sourismais n'oublions pas le bassin amazonien, où la noix du Brésil est pollinisée par les abeilles et où les graines sont dispersées par les agoutis, une sorte de gros rongeur originaire d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

À Madagascar, le palmier du voyageur est pollinisé par les lémuriens, de petits primates endémiques de l'île, tandis que les graines sont dispersées par les perroquets. À Bornéo, les figuiers sont pollinisés par des guêpes à figues, tandis que les graines sont dispersées par les orangs-outans, l'un des grands singes primates.

En ce qui concerne les insectes, les forêts tropicales sont un habitat pour d'innombrables variétés de spécimens, et les données ne mentent pas à ce sujet. Par exemple, une étude portant sur quatre types différents de forêts tropicales au Brésil a révélé la présence de 1080 espèces de coléoptères, sans compter les différentes espèces d'araignées de la forêt amazonienne.

Et en parlant de singes, bien qu'ils soient typiques des forêts tropicales humides du Nouveau et de l'Ancien Monde, ils sont absents de Nouvelle-Guinée. Les kangourous arboricoles n'habitent les zones de forêts tropicales humides qu'en Australie et en Nouvelle-Guinée, tout comme les oiseaux de paradis, qui sont limités aux mêmes zones géographiques.

Sources