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Génie génétique alimentaire et OGM : ce qu’il faut savoir

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Génie génétique alimentaire et OGM : ce qu’il faut savoir

La sécurité alimentaire et le de la planète considèrent souvent le comme un problème. Mais les OGM ne doivent pas être diabolisés dans tous les domaines, si même dans le domaine de l'alimentation, ils suscitent des interrogations auxquelles il n'est pas toujours facile de répondre. Les incertitudes sont à l'ordre du jour, mais le monde des organismes génétiquement modifiés n'est pas que de l'ombre, comme on le pense.

Ce ne sont pas seulement les pesticides qui suscitent des doutes sur la sécurité et la salubrité des aliments.alimentation génie génétiquequi avec les OGM montre des scénarios d'ombre et de lumière qui ne sont pas toujours compréhensibles. Mais ils ne sont pas non plus trop rassurants, car des études techniques sur les organismes génétiquement modifiés sont actuellement en cours pour évaluer leurs effets sur la santé. Et les risques, à l'heure actuelle, sont toujours aussi imprévisibles.

Mais que permet le génie génétique et pourquoi modifier l'ADN des organismes est-il envisageable ? Dans le domaine de l'alimentation, l'objectif est de rendre les cultures plus résistantes aux attaques des insectes, des intempéries et parfois même des agents pathogènes, de réduire les pesticides et de limiter les dommages aux cultures.

Les cultures OGM, entre autres, sont également sélectionnées pour pousser de manière efficace et optimisée, ce qui se traduit par des économies de terre et d'eau. La réduction du coût des ressources de culture devrait, en théorie, entraîner une baisse du coût des matières premières, avec des prix de vente au détail jusqu'à 30 % inférieurs à la moyenne.

Un autre fait concernant les OGM est que les modifications génétiques ont souvent tendance à rendre les aliments plus riches en vitamines et en minéraux que les cultures conventionnelles. Mais ces avantages s'accompagnent également d'un certain nombre d'incertitudes quant aux effets à court et à long terme sur l'environnement et la santé, ce qui soulève des questions éthiques et de sécurité alimentaire auxquelles il n'est pas facile de répondre.

OGM génie génétique
Source : iStock

Qu'entend-on par OGM ?

Un OGM, abréviation de organisme génétiquement modifiéest une plante, un animal ou un micro-organisme dont le génome a été modifié. On y parvient généralement en recourant à la bio-ingénierie de haute technologie, dans le but d'”améliorer” les caractéristiques d'un organisme.

Les gènes peuvent en fait être introduits, améliorés ou supprimés au sein d'une espèce, entre espèces ou même entre règnes. On trouve des OGM dans différents domaines, comme dans le cas déjà cité des cultures résistantes aux parasites, mais il y a aussi des applications dans le domaine médical.

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L'insuline de laboratoire que les diabétiques utilisent aujourd'hui en est un exemple : grâce au génie génétique, on a obtenu dans les années 1980 un médicament identique à l'hormone produite par le pancréas. Et pour cette raison moins cher et plus sûr pour la santé que celui extrait du bétail, ou que l'insuline synthétique pure.

Si l'on veut parler d'agriculture, il s'agit ici de cultures qui sont non seulement plus résistantes et plus riches en nutriments. Mais aussi plus tolérantes à la sécheresse ou aux précipitations excessives, plus rapides à pousser et souvent capables de garantir des récoltes plus importantes.

Quels sont les aliments OGM ?

Une fois la boîte de Pandore de la bio-ingénierie ouverte, la liste de ce qui en sort n'est pas courte, mais nous nous limiterons ici à l'analyse de la partie alimentaire. En ce qui concerne les aliments OGM, il faut rappeler qu'en Europe, il existe une réglementation spécifique qui exige que les denrées alimentaires emballées portant la présence d'organismes génétiquement modifiés soient explicitement étiquetées.

Mais les critiques sont justifiées à cet égard, car il n'y a pas d'obligation de signaler les OGM autorisés, ni ceux dont la proportion ne dépasse pas 0,9 % du total des ingrédients d'un aliment. Un autre problème à souligner est l'absence d'étiquetage obligatoire pour la viande provenant d'animaux d'élevage nourris avec des aliments contenant des OGM.

D'une manière générale, le génie génétique alimentaire s'est concentré au fil des ans sur certains aliments : le maïs et le soja en premier lieu, suivis par le colza et la betterave, mais aussi certaines céréales. Généralement, les produits commerciaux dérivés, s'ils ne sont pas étiquetés sans OGM, peuvent contenir des organismes génétiquement modifiés.

Mais il faut mentionner que des expériences sont également menées sur le riz et le tabac pour une meilleure résistance aux parasites et aux virus. Un autre cas qui mérite d'être mentionné est celui du saumon d'élevage, que la recherche tente d'améliorer en termes de vitesse de croissance.

Génie génétique OGM
Source : iStock

Pourquoi les OGM peuvent-ils être nocifs ?

Le discours sur le génie génétique alimentaire n'est pas sans poser de questions, car les aliments transgéniques soulèvent des interrogations et des objections légitimes. La modification de l'état naturel d'un organisme a en effet des conséquences inconnues. Et celles-ci peuvent affecter non seulement l'OGM lui-même, mais aussi l'environnement naturel dans lequel il prolifère.

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Si l'on considère les risques potentiels pour la santé humaine, ils comprennent la possibilité d'exposition à de nouveaux allergènes dans les aliments génétiquement modifiés, ainsi que le transfert de gènes résistants aux antibiotiques dans la flore intestinale.

Génie génétique alimentaire et transfert de gènes

Le transfert horizontal de gènes de pesticides, d'herbicides ou de résistance aux antibiotiques à d'autres organismes pourrait non seulement mettre l'homme en danger, mais aussi provoquer des déséquilibres écologiques. Il en résulterait à la fois une possible prolifération incontrôlée de certaines espèces et une perte de biodiversité pour d'autres.

Mais des conséquences alarmantes sont déjà visibles dans le transfert vertical de gènes entre les OGM et leurs homologues sauvages. En effet, il existe des études sur les poissons transgéniques relâchés dans les populations sauvages de la même espèce, qui ont montré des données inquiétantes.

Dans une étude de 1999, on a constaté que l'accouplement de certains poissons transgéniques avec d'autres poissons transgéniques avait des conséquences négatives sur leur santé. poissons génétiquement modifiés a entraîné une réduction de la viabilité de leur progéniture. Ce qui signifie que l'introduction d'un nouveau transgène (dans ce cas dans une population de poissons sauvages) pourrait affaiblir l'ensemble de l'espèce à long terme.

Le monde est aujourd'hui rempli d'OGM, comme nous l'avons mentionné, et il n'est pas facile d'imaginer revenir à l'époque où il n'y avait aucune trace de génie génétique. Mais espérer une recherche qui prenne en compte les effets à court et à long terme sur la santé et l'environnement n'est peut-être pas utopique, d'autant que le consommateur final est moins insensible à ces questions que par le passé.

Pour notre part, suivre la traçabilité des aliments et lire les étiquettes, comme les certifications qui identifient la qualité et les caractéristiques des aliments, est une stratégie d'achat consciente. Si nous voulons savoir si un produit est OGM, comme nous l'avons vu, nous n'avons pas toujours la partie facile, mais d'un autre côté, les entreprises vertueuses qui n'utilisent pas d'ingrédients transgéniques nous le font savoir en lettres capitales. Et cela nous aide.

Sources