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Hydrocarbures aromatiques polycycliques : ce qu’ils sont

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Hydrocarbures aromatiques polycycliques : ce qu’ils sont

Les hydrocarbures aromatiques polycycliques sont des composés résultant de la combustion incomplète de matières organiques. Largement répandus dans les environnements urbains et industriels, certains HAP sont connus pour leur toxicité et leur activité cancérigène. Leur persistance dans l’environnement et leur accumulation dans les sites pollués représentent un danger pour la santé humaine et animale et pour l’environnement en général.

Le hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), composés principalement de carbone et d’hydrogène, sont des contaminants persistants et très répandus qui pénètrent dans l’environnement à partir de sources naturelles et d’activités humaines. Ils sont présents partout dans l’atmosphère. Ils résultent généralement de la combustion incomplète de matières organiques et de l’utilisation de fioul, de gaz, de charbon et de bois exploités pour la production d’énergie. Ces composés sont préoccupants en raison des dommages qu’ils peuvent causer à la santé humaine et à l’écosystème. Ci-dessous, nous examinons en détail ce qu’ils sont et pourquoi ils sont si dangereux.

Hydrocarbures aromatiques polycycliques : ce qu’ils sont

Les HAP – que l’on trouve à l’état naturel dans la houille et le pétrole – sont une classe de composés organiques volatils produits par une combustion incomplète ou des processus à haute pression. En tant que Ministère de la santé dans la brochure dédiée, sont largement présents dans l’air intérieur, dans lequel ils sont en partie en phase vapeur et en partie adsorbés sur les particules. Ils sont dispersés sur de longues distances par les courants d’air et les vents jusqu’à ce qu’ils se déposent sur le sol et dans l’eau. Dans le premier cas, suite à des tempêtes, ils se retrouvent dans les rivières et les mers, contaminant le milieu marin, où ils pénètrent dans les plantes, les poissons et les organismes sédentaires.

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Hydrocarbures aromatiques polycycliques : ce que sont les HAP et pourquoi ils sont nocifs
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Hydrocarbures aromatiques polycycliques : liste

A liste d’hydrocarbures aromatiques polycycliques cancérigènes est fournie par l’INAIL dans sa brochure sur les agents cancérigènes et mutagènes “Lavorare Sicuri”. Il s’agit de :

  • Benzo(a)anthracène
  • Benzo(a)pyrène
  • Benzo(b)fluoranthène
  • Benzo(e)pyrène
  • Benzo(k)fluoranthène
  • Chrysène
  • Dibenzo(a,h)anthracène
  • Dibenzo(a,l)pyrène

Les HAP de haut poids moléculaire se trouvent dans le goudron, le bitume, la poix et le charbon. Les produits dans lesquels on les trouve couramment sont l’asphalte et la suie de bois. Les HAP de faible poids moléculaire, étant solubles dans l’eau, atteignent les rivières et les mers ainsi que les eaux souterraines.

Comment se forment les hydrocarbures aromatiques polycycliques ?

Les HAP sont introduits dans l’environnement soit à la suite d’émissions naturelles telles que les incendies de forêt ou les éruptions volcaniques, soit (dans la plupart des cas) à la suite de la combustion incomplète de certaines substances organiques lors de processus de combustion réalisés par l’homme. Ils proviennent par exemple des chaudières à paraffine, des cheminées à bois, de la fumée de cigarette et de la cuisson d’aliments grillés tels que les viandes au barbecue, grillées et fumées, ainsi que les aliments rôtis, cuits au four et frits. Au-delà de ces derniers, aliments qui peuvent être source d’IPA sont également des fruits et légumes que l’on trouve dans les zones polluées par les dépôts atmosphériques. La plus grande source de pollution atmosphérique par les HAP dans les zones urbaines est toutefois constituée par les gaz d’échappement des véhicules.
Hydrocarbures aromatiques polycycliques : ce que sont les HAP et pourquoi ils sont nocifs
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Pourquoi les HAP sont-ils nocifs ?

Ils sont considérés comme nocifs pour plusieurs raisons. Tout d’abord, il a été prouvé qu’ils sont des substances ayant des effets nocifs sur la santé. activité cancérigène/mutagène. Il en découle qu’ils sont capables de provoquer des tumeurs les cancers de la peau par contact et les cancers du poumon par respiration. Le CIRC en a classé plusieurs comme “probables” ou “cancérogènes possibles pour l’homme”, et certains comme définitivement “cancérogènes pour l’homme”. C’est le cas du benzo(a)pyrène et de la fumée de tabac, entre autres.

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Mais ces substances sont également dangereuses en raison de leurs effets négatifs sur l’environnement et la santé animale. Elles sont très toxiques pour certaines espèces aquatiques et pour les oiseaux. Elles sont également capables de contaminer les cultures agricoles : elles sont absorbées par les plantes à partir des racines du sol et transloquent le contaminant vers le reste des plantes.

SOURCES :