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Jeux olympiques d’hiver 2026, mascotte de la truie : sauver les espèces menacées.

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Deux stoats, Milo et Tina, sont les deux mascottes officielles des Jeux olympiques d' 2026 à Milan Cortina. Ce sont deux animaux dont on parle trop peu, notamment parce que peu d'études les décrivent ou peuvent d'une manière ou d'une autre donner une estimation de la population de ces carnivores dans les Alpes italiennes. Des animaux potentiellement en danger d'extinction à cause du changement climatique, puisqu'ils vivent dans des endroits enneigés et qu'il y a de moins en moins de neige.

Ils sont également apparus sur la scène de l'Ariston au festival de Sanremo et tout le monde s'est demandé de quels animaux il s'agissait. Pour le Jeux olympiques d'hiver 2026 le mascottes choisies sont deux hermines, une espèce animale potentiellement menacée dont nous voulons parler à l'occasion des Jeux olympiques et paralympiques de Milan Cortina, qui se tiendront en Italie dans quelques années. Parce que le sport et un événement comme celui-ci peuvent toujours envoyer des messages de durabilité, dans le monde entier, en faisant prendre conscience à de nombreuses personnes de l'importance de sauvegarder la planète et tous les êtres vivants qui s'y trouvent.

Ils s'appellent Tina et Milo (de Cortina et Milan) les deux mascottes des Jeux olympiques et paralympiques de Milan Cortina 2026. Ce sont deux stoats, elle avec le manteau d'hiver blanc et lui avec le manteau d'été marron. Ils représentent non seulement les Jeux olympiques d'hiver qui se tiendront en Italie en 2026, mais aussi l'esprit vert qui devrait toujours accompagner de tels événements. Dans ce cas, nous parlons non seulement de la préservation de l'habitat, mais aussi de la protection des animaux en voie de disparition ou potentiellement en voie de disparition.

Jeux olympiques d'hiver 2026 : mascottes et espèces potentiellement menacées.

La mascotte d'un tel événement sportif international représente l'événement lui-même aux quatre coins du monde, qui devient ainsi immédiatement reconnaissable. En laissant de côté le merchandising (qui plaît particulièrement aux enfants, car les deux animaux sont adorables), il est important ici de réaliser à quel point il est également prioritaire de se concentrer sur le choix de l'animal.

Sandro Bertolino, professeur de conservation des vertébrés à la maîtrise de biologie environnementale de l'université de Turin, applaudit cette décision, car les stoats sont en effet une espèce potentiellement menacée.

Le choix de deux stoats comme mascottes des Jeux olympiques d'hiver m'a surpris : les stoats, après tout, ne sont pas les animaux typiques dont on parle souvent, en fait on n'en parle jamais du tout“, explique le conférencier, qui ajoute ensuite : “Espérons que la popularité croissante permettra d'encourager, et surtout de financer, la recherche sur une espèce aussi singulière, pour laquelle il n'existe pas de recensement des populations alpines. Et qui sait, peut-être que la région Lombardie ou d'autres n'en profiteront pas pour l'instant.“.

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Le choix du comité olympique

Tina et Miloest en fait né d'une collaboration entre le comité d'organisation et le ministère de l'éducation. Les élèves des écoles primaires et secondaires ont fait de nombreuses propositions et c'est celle de l'Istituto Comprensivo di Taverna, dans la province de Catanzaro, qui a été retenue.

Raffaella PanièResponsable de l'identité de marque et du look des Jeux, explique : “Nous avons certainement apprécié le fait que parmi les milliers de propositions qui sont arrivées des écoles de toute l'Italie, beaucoup ont mis la flore et la faune au centre. Nous avons choisi d'améliorer et de développer professionnellement les propositions de la truie et du perce-neige également en raison des messages d'inclusivité et de résilience que les élèves ont transmis. Avec les mascottes Tina et Milo, nous souhaitons incarner l'esprit italien contemporain qui anime les Jeux olympiques et paralympiques de Milan Cortina 2026. En étant accompagnés vers un avenir respectueux de l'environnement et des différences, encore plus durable et plus lumineux.“.

Des mascottes qui parlent de durabilité

En fait, comme le rappelle le professeur à Repubblica, ce n'est pas la première fois que le choix d'un animal comme mascotte réussit à susciter l'intérêt du grand public, ainsi qu'une prise de conscience collective. Le cas le plus célèbre concerne le bolita o apar (Tolypeutes tricinctus), un tatou vivant au Brésil qui est devenu le symbole de la Coupe du monde organisée dans le pays sud-américain en 2014.

Une étude, par exemple, a enregistré des pics importants de recherches sur le web pour ce nom – mesurés grâce à l'index Google Trends qui suit les recherches en ligne – lorsque la mascotte a été annoncée et pendant la Coupe du monde. La popularité de la mascotte a également conduit à la création d'une zone protégée pour protéger le tatou“.

En Italie, il existe déjà des zones protégées dans les Alpes, ainsi que des parcs nationaux et régionaux qui protègent les habitats et les espèces. Il pourrait toutefois être utile d'étudier l'impact des effets du changement climatique sur une espèce qui vit dans les forêts de conifères et les prairies alpines rocailleuses.

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Ermellini, de la mascotte à l'animal protégé

Les chauves-souris sont mammifères sauvages typiques de la faune italienne, dont nous savons peu de choses. Ils sont très “secrets” et les biologistes peinent à les étudier, se concentrant sur d'autres… carnivores et herbivores qui peuplent nos habitats. Nous savons que les stoats sont blancs en hiver et bruns en été, en raison du phénomène de mue. Ils sont difficiles à voir car ils sont petits et n'aiment pas être vus. Ils vivent sur Alpesnotamment sous terre ou sous la neige, où ils se camouflent bien. Ce sont des animaux solitaires qui ne vivent pas tous ensemble, il est donc difficile de les étudier sur un même territoire.

En raison du changement climatique et du réchauffement de la planète, la raréfaction de la neige dans les Alpes cause de nombreux problèmes à la population de sangliers. Marco Granatabiologiste et doctorant à l'université de Turin, a déclaré après leur apparition sur la scène de l'Ariston : ”.C'est une espèce très négligée. Pour quelqu'un qui consacre sa vie à la conservation des stoats et essaie de les faire connaître, c'est vraiment étrange de les voir à la télévision”.“.

Tina et Milo
Photo source de la page Facebook MilanoCortina2026

Depuis le printemps 2023, des recherches ont déjà été entamées pour surveiller la présence des rats-huants dans le… Espaces protégés des Alpes maritimes, dans le Piémont. On manque de données essentielles pour protéger chaque espèce des effets négatifs du réchauffement climatique. Il n'existe que trois études scientifiques italiennes sur les stoats (la première en 1995, la deuxième en 2001 et la troisième en 2006). D'autres études et recherches sont également nécessaires pour estimer combien de stoats vivent en Italie.

Même dans les autres pays, il n'y a pas beaucoup de données disponibles. Aussi parce que ces animaux ne sont pas considérés comme menacés par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ce qui est certain, c'est qu'il s'agit d'une espèce mise à mal par le changement climatique. Par exemple, en Amérique du Nord, le nombre de stoats et de belettes a diminué de 80 % au cours des 60 dernières années.