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Kenaf : tout sur le matériau isolant dérivé de la plante

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Les nouveaux matériaux isolants dérivés des plantes sont l'avenir, et le kénaf est l'un des plus intéressants. Il s'agit en effet d'un arbuste à croissance rapide qui peut répondre aux demandes de différents types d'industries. Si les fibres de l'arbre sont excellentes dans la construction, elles sont aussi souvent utilisées dans le textile et la papeterie, mais aussi comme biocarburants.

Le nom kenaf Il ne nous dit peut-être pas grand-chose, et pourtant c'est un matériau isolant de plus en plus populaire, dérivé de la Hibiscus cannabis. Il s'agit en fait d'un arbuste qui appartient à la famille des Malvacées, comme le coton. Mais ses utilisations vont au-delà de l'ornementation et pour l'industrie textile, comme son parent herbacé bien connu.

Si le kenaf est considéré comme un matériau d'avenir, c'est parce qu'il est respectueux de l'environnement et que la culture de la plante dont il est issu n'est pas coûteuse. Mais il se targue aussi d'une croissance rapide de cinq mois, ce qui signifie qu'il n'y a pas de pénurie en fonction de la demande, mais pas non plus de grandes parcelles de terrain pour la production.

Les origines de l'Hibiscus cannabinus sont africaines, mais aujourd'hui, on trouve également cet arbuste en Asie et dans les zones subtropicales de la planète, même si les plus grandes zones de culture restent en Afrique. Ici, il semble que son utilisation en tant que plante à fibres soit ancienne. Ses fibres auraient été utilisées à des fins textiles et d'ameublement il y a déjà 6 000 ans.

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Cependant, il ne faut pas oublier que le kenaf a de nombreuses applications différentes et dans de nombreux domaines, ce qui en fait un excellent allié vert dans un monde en pleine mutation. Si en effet il est souvent utilisé comme isolant thermique et acoustique, il semble également avoir une certaine portée en tant que biocarburant.

Matériaux de construction durables
Source : iStock

Le kénaf : un matériau isolant écologique et vertueux.

Le kénaf, comme nous l'avons mentionné, est une culture importante en Afrique et dans certaines régions d'Asie, où les fibres sont utilisées pour la fabrication de cordages et de tissus. Dans le secteur du bâtiment, elles sont utilisées pour l'isolation thermique et acoustique des murs, des sols et des toits. Mais le matériau est également utilisé pour la production de panneaux MDF et d'autres composites à base de bois.

On estime que la demande de fibres naturelles telles que le kenaf augmente globalement de 10 à 15 % chaque année, en particulier pour les matériaux composites. La Chine, le Bangladesh, la Thaïlande et le Myanmar contribuent à 95 % de la production mondiale de kenaf, qui s'élève à trois millions de tonnes par an, bien qu'il n'existe pas de statistiques définitives.

On sait toutefois qu'en Malaisie, le kenaf est en passe de devenir le matériau le plus utilisé dans le monde. troisième culture industrielle dans le pays après l'huile de palme et le caoutchouc. Une réussite qui date de 2010, après qu'elle ait été introduite pour la première fois comme alternative aux plantations de tabac.

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Le National Kenaf and Tobacco Board de Malaisie a réservé 2 000 hectares à la culture du kenaf par les petits exploitants, le marché mondial devant atteindre 854 millions de dollars d'ici 2025. C'est aussi un composé vertueux, car il absorbe plus de dioxyde de carbone de l'atmosphère que n'importe quelle autre culture.

Le kénaf et la biomasse pour les carburants verts et les matériaux automobiles.

Le kénaf a un coût inférieur à celui du verre synthétique et des fibres de carbone, mais c'est aussi un matériau vert pour la production de biocarburants. C'est pourquoi il est considéré comme intéressant par l'industrie automobilemais aussi par ceux qui s'engagent à trouver des alternatives aux carburants traditionnels.

En effet, le kenaf est crédité à la fois pour sa durabilité environnementale et pour sa capacité à réduire le poids des véhicules et donc la consommation de carburant. En Asie, les constructeurs automobiles les plus célèbres misent sur le kenaf pour l'intérieur de leurs voitures, y compris les voitures haut de gamme, depuis le milieu des années 1990.

Mais l'Europe n'est pas en reste, puisque certaines grandes marques automobiles utilisent le kenaf pour les panneaux de porte et les couvercles de tableau de bord. Il s'agit de solutions plus légères et plus écologiques pour les véhicules, répondant à la demande de meilleures performances ainsi qu'au respect de l'environnement.

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