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Le changement climatique, une menace pour les anciens éléphants

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Le changement climatique, une menace pour les anciens éléphants

Une nouvelle étude tire la sonnette d'alarme sur la menace que le fait peser sur les éléphants, en particulier sur les spécimens les plus âgés. Et par effet domino, si nous mettons encore plus en danger les pachydermes, c'est tout l'écosystème qui sera également touché

Cette fois, c'est une nouvelle étude publiée dans la revue qui tire la sonnette d'alarme. PLOS Sustainability and Transformation (Durabilité et transformation) et réalisée par l'université du Massachusetts Amherst et la Wildlife Conservation Society. Comme indiqué à plusieurs reprises, le changement climatique mettre en danger les éléphants plus âgés. L'étude se réfère principalement aux éléphants d'Afrique et s'est concentrée sur la façon dont le changement climatique mondial et le réchauffement de la planète affectent négativement la population des pachydermes africains.

Pourquoi le changement climatique menace-t-il les éléphants plus âgés ?

Les éléphants au Botswana
Source : Pixabay

L'étude en question a démontré ce que tu as probablement déjà deviné. Les éléphants plus âgés ont des chances de survie nettement plus faibles par rapport aux spécimens plus jeunes. Cela diminuera également la capacité totale de l'espèce à résister et s'adapter au changement climatique..

Penses-tu que c'est la fin de l'histoire ? Absolument pas : la réduction continue du nombre d'éléphants ou leur disparition aura un inévitable sur la santé humaine. effet domino sur l'ensemble de l'écosystème. Lorsque l'on parle de l'extinction d'une espèce et de la perte de la biodiversité, en fait, il faut se rappeler de se référer à la situation dans son ensemble. La perte d'une espèce, en effet, affecte toutes les autres espèces de son écosystème. Et pas dans un sens positif.

La plupart des éléphants en Afrique se trouve à l'adresse suivante Paysage du Grand Virunga. Il s'agit d'une zone de 15 700 kilomètres carrés, répartie entre savanes, lacs et montagnes sur les territoires de la République démocratique du Congo, du Rwanda et de l'Ouganda.

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On y trouve sept parcs nationaux, trois réserves de hautes forêts tropicales et trois réserves naturelles. Trois de ces réserves sont d'ailleurs des sites du patrimoine mondial, occupant 88 % de la superficie.

Malheureusement, le nombre d'éléphants d'Afrique est en constante diminution, à tel point qu'aujourd'hui les Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature et de ses ressources (UICN, si tu préfères abréger l'acronyme) a inscrit les éléphants d'Afrique sur la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). espèces en danger critique d'extinction.

Comment vivent les éléphants ?

Nous avons déjà parlé du mode de vie des éléphants, ce qu'ils mangent et comment ils se reproduisent. Ici, nous voulons nous concentrer sur le fait que les éléphants sont cruciaux pour la survie de leur écosystème. Grâce à leurs déplacements continus à la recherche de nourriture, ils contribuent à répandre les graines des plantes qu'ils mangent (dispersion par leurs excréments). Ils coupent également des arbres sur leur passage, enrichissant ainsi le sol. Ils fertilisent également le sol avec leurs excréments.

C'est sans oublier les effets des éléphants sur les cultures et la société africaines.

Les effets directs du changement climatique sur les éléphants âgés.

L'étude mentionnée ci-dessus visait à examiner comment le changement d'habitat peut affecter les éléphants. à long terme. Simond Nampindo, auteur principal de l'étude et directeur national de WCS Ouganda, et Timothy Randhir, professeur de conservation environnementale à l'UMass Amherst, ont conçu un modèle pour comprendre ce qui pourrait se passer à l'avenir.

Le modèle en question est capable d'examiner toutes les dynamiques environnementales et démographiques d'un système. En rassemblant des données sur le nombre d'éléphants, la modification des paysages et l'augmentation de la température terrestre de 1,6, 2,8 et 4,3 degrés Celsius au cours des 80 prochaines années, ils ont déterminé ce qui pourrait arriver aux éléphants dans cinq groupes d'âge :

  • 0-10 ans
  • 11-30 ans
  • 31-40 ans
  • 41-50 ans
  • 50 ans et plus
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Ils ont ainsi mis en évidence la façon dont les les éléphants les plus âgés seront les plus touchés par le réchauffement. dans tous les scénarios possibles. Comme les éléphants sont matriarcales et que les chefs des troupeaux sont les spécimens féminins les plus âgés, si ces derniers venaient à disparaître en raison du changement climatique, les troupeaux plus jeunes et survivants perdraient toutes les compétences et les souvenirs des femelles plus âgées, réduisant ainsi par conséquent également leur capacité à survivre..

Et c'est sans compter la perte de biodiversité et de patrimoine génétique qui en résulterait.

Les effets indirects sur l'environnement et l'écosystème

La perte de ces spécimens plus anciens affectera également l'environnement, le paysage et l'écosystème. Le modèle en question n'a pas pu montrer quelles seront ces menaces. Cependant, les scientifiques ont réaffirmé que leurs données pourraient être utiles pour comprendre comment modifier les politiques de protection des troupeaux, de manière à coordonner les… actions de lutte contre le braconnage.

Ce n'est qu'en impliquant les gouvernements nationaux, régionaux et locaux dans ces programmes de protection qu'il sera possible d'atténuer l'impact de la destruction des habitats, des incendies et même des espèces exotiques envahissantes.

Quel est le nombre d'éléphants dans le monde ?

Source : Pixabay

Il n'est pas facile de faire une estimation précise, mais d'après l' WWF, le nombre d'éléphants en Afrique s'est littéralement effondré au cours du siècle dernier, passant d'environ 12 millions à 415 000 lors du dernier recensement. Il existe deux types d'éléphants d'Afrique :

  • Loxodonta africana : l'éléphant de savane, classé “en voie de disparition”.
  • Loxodonta cyclotis : éléphant de forêt, classé “en danger critique d'extinction”.

À ne pas confondre avec leÉléphant d'Afrique avec cela Asiatiquesont des espèces différentes.

Sources :

  1. PLOS Durabilité et transformation
  2. WWF