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L’énergie solaire : son fonctionnement, ses avantages et ses inconvénients

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L'énergie solaire est l'une des sources d'énergie renouvelable les plus populaires, sous-tendue par le principe photovoltaïque. Son fonctionnement est plutôt évident, tout comme les avantages de cette énergie propre et respectueuse de l'environnement. Il y a cependant aussi des limites, comme le coût de l'installation des systèmes et l'incroyable processus bureaucratique qu'il faut suivre pour les réaliser.

Par définition, leénergie solaire est cette énergie qui est produite en exploitant les rayons du soleil. Cette ressource est considérée comme la principale source renouvelable exploitée sur terre.

Les autres types de sources d'énergie renouvelable sont, par exemple, la géothermie et l'énergie éolienne, qui, avec l'énergie solaire, pourraient faire entrer le monde dans une nouvelle ère. Une ère basée sur le respect de l'environnement et des créatures qui l'habitent.

L'attention accrue portée à la questions environnementales et le changement climatique incite en fait de nombreuses personnes à se tourner vers des systèmes énergétiques durables. C'est le cas de l'énergie solaire.

De plus en plus souvent, on peut voir les toits des maisons remplis de panneaux photovoltaïques. Mais de quoi s'agit-il exactement ? Et comment cette technologie transforme-t-elle les rayons du soleil en électricité, que nous utilisons ensuite pour éclairer et chauffer nos maisons ?

Le processus qui sous-tend le développement des centrales solaires et des panneaux photovoltaïques pour produire cette forme particulière d'énergie est très complexe. Cependant, aujourd'hui, nous pouvons en récolter les fruits d'une manière incroyablement simple.

Comment fonctionne l'énergie solaire ?

Pour comprendre le mécanisme qui sous-tend ce processus, il faut partir d'un postulat simple : le soleil a un énorme rayon d'action, il est une source d'énergie inépuisable et – surtout – il est à la disposition de tout le monde. On estime qu'au total, l'énergie dérivée des seuls rayons du soleil pourrait sans effort répondre aux besoins énergétiques de la planète.

L'énergie solaire peut, entre autres, fournir à la fois de l'électricité et de la chaleur, grâce à différents systèmes et technologies, tels que les panneaux photovoltaïques, les panneaux thermiques ou l'énergie solaire thermodynamique. Mais regardons de plus près comment l'énergie solaire est produite.

Énergie solaire photovoltaïque

L'énergie solaire
Source : Photo par Ulrike Leone de Pixabay

Les panneaux photovoltaïques sont ce que tu vois souvent sur les toits des maisons. Ils sont un élément essentiel du système photovoltaïque, constitué d'une combinaison de plusieurs cellules photovoltaïques capables de transformer l'énergie du soleil en énergie électrique, en convertissant l'énergie des photons en électricité.

Panneau solaire thermique

Connu plus techniquement sous le nom de “capteur solaire“Un panneau solaire thermique est utilisé pour chauffer des pièces, ainsi que pour obtenir de l'énergie électrique. Il sert à convertir le rayonnement solaire en énergie thermique, qui est ensuite transférée à un accumulateur pour produire de l'eau chaude et chauffer des pièces.

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L'énergie solaire thermique est, là encore, une méthode de production durable, car elle n'implique pas la combustion de ni l'émission de polluants dans l'environnement.

Panneau solaire à concentration

Ils sont définis comme suit panneaux solaires à concentration les systèmes qui concentrent les rayons du soleil vers un récepteur grâce à un système de miroirs réfléchissants. L'énergie thermique obtenue sera utilisée pour chauffer un fluide caloporteur et produire de l'électricité.

Thermodynamique solaire

Et nous terminons notre liste avec le système solaire thermodynamique. Cette technologie combine les avantages d'un système solaire thermique avec ceux d'un système solaire thermodynamique. pompe à chaleur. Il s'agit, tout compte fait, d'un système de pompe à chaleur qui s'appuie sur l'énergie solaire. Cela te permettra d'utiliser le système et de profiter de ses avantages, même lorsque les conditions météorologiques ne sont pas optimales.

L'énergie solaire : les avantages

Unanimement considérée comme une source d'énergie propre, respectueuse de l'environnement et rentable, même lorsqu'on parle d'énergie solaire, il faut tenir compte des avantages et des éventuels inconvénients.

Source : Photo par Colin Behrens de Pixabay

Il est clair que, tant du point de vue du climat que du point de vue des économies (surtout à long terme), cette ressource énergétique peut offrir des avantages et des bénéfices importants. Découvrons-les.

Ressource respectueuse de l'environnement

Il s'agit d'une ressource énergétique propre et respectueuse de l'environnement, car elle n'implique aucune combustion de gaz ni émission de CO2.

Il s'agit d'une énergie autoproduite

Contrairement à de nombreux autres types d'énergie, souvent gérés par de grandes entreprises, l'énergie solaire peut en effet être produite de manière autonome, simplement en installant des panneaux sur le toit de sa maison.

Elle ne connaît pas d'obstacles

Il peut être utilisé dans tous les coins de la terre, car tous les pays du monde sont irradiés par le soleil, même si certaines régions le sont plus que d'autres.

C'est un investissement qui en vaut la peine

Avantages également au niveau économique. Les dépenses initiales pour l'installation d'un système photovoltaïque peuvent certes être importantes, mais cet investissement sera amorti sur un certain nombre d'années, environ 10, et se révélera alors être un véritable investissement d'un point de vue économique, grâce à des factures d'électricité moins chères et à des déductions et allocations fiscales visant précisément à encourager la transition vers des systèmes d'énergie verte.

Les limites de l'énergie solaire

Mais quelles sont les limites de l'énergie solaire ? Y a-t-il des inconvénients à prendre en compte ? En fait, la réponse est malheureusement oui, même si, comme nous le verrons, ces inconvénients pourraient être éliminés en choisissant le système le mieux adapté à ses besoins.

Essayons de comprendre pourquoi l'utilisation de l'énergie solaire pour la production d'électricité est encore peu répandue, en jetant un coup d'œil sur les éventuels “inconvénients” à prendre en compte.

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Manque de continuité

L'un des inconvénients de l'énergie solaire est le manque de “continuité” du rayonnement solaire. Les événements climatiques ou même la simple alternance du jour et de la nuit pourraient, en effet, entraîner des pertes d'énergie. Pour éviter cela, il suffirait de choisir une installation photovoltaïque avec stockage, afin que l'électricité nécessaire soit disponible même lorsque l'installation n'est pas en état de la produire.

Une question d'espace

Parmi les problèmes de l'énergie solaire, il y a la question de “empreinte“. En effet, il n'est pas toujours possible d'installer un système solaire privé, en raison d'éventuels problèmes liés au manque d'espace.

Coût initial

Nous avons vu qu'à long terme, l'énergie solaire s'avère très rentable. Cependant, un investissement initial est toujours nécessaire, ce qui n'est pas toujours à la portée de tout le monde.

Bureaucratie

Malheureusement, il semble que ce soient les lenteurs bureaucratiques si familières en Italie qui jouent un rôle décisif dans l'échec d'une couverture plus large dans le domaine des sources d'énergie propres. La paperasserie et les empêchements font de l'installation de panneaux photovoltaïques un véritable parcours du combattant pour les entreprises comme pour les particuliers.

Production d'énergie solaire dans le monde

Source : Photo par Jessica Joh de Pixabay

Mais en parlant d'énergie solaire, quelle est la situation en Italie et dans le monde ? Ces dernières années, il y a sans aucun doute eu une augmentation de l'utilisation des sources d'énergie renouvelables et de l'installation de systèmes énergétiques non polluants. Non seulement le soleil, mais aussi le vent (avec l'énergie éolienne) a été le protagoniste d'un réel progrès dans le processus de production d'énergie verte.

Selon les estimations, en 2020, les deux sources d'énergie renouvelable les plus répandues dans le monde, l'énergie éolienne et l'énergie solaire, ont produit environ 10 % de toute l'électricité nécessaire dans le monde, avec une réduction concomitante de la production d'énergie à partir de combustibles fossiles, les plus polluants pour la planète.

Bien que la production d'énergie à partir de ressources renouvelables ait augmenté au cours de la dernière décennie, seulement 10 % de l'énergie totale provenant de ces sources est encore trop peu.

La situation en Italie

En Italie, comme dans de nombreux autres pays d'Europe et du monde, les gens adoptent de plus en plus des systèmes énergétiques durables. Malgré cela, nous n'en sommes pour l'instant qu'aux prémices du changement. En 2020, la région qui comptera le plus d'installations photovoltaïques sera la Lombardie, immédiatement suivie par la Vénétie.

Il faut également considérer que notre pays possède l'une des expositions aux rayons du soleil les plus importantes d'Europe, il serait donc très avantageux, tant sur le plan économique que climatique, d'investir dans le secteur photovoltaïque en Italie.