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Les îles de plastique : ce qu’elles sont et où elles se trouvent

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Les courants océaniques et les tourbillons marins peuvent pousser les déchets et former ce que l’on appelle des îles de plastique. Il en existe au moins cinq dans le monde, dont la plus célèbre réside dans le Pacifique Nord, entre Hawaï et la Californie. On l’appelle la Grande plaque de déchets du Pacifique, mais ce que tu vois en surface n’est que la partie émergée de l’iceberg, en raison des microplastiques invisibles.

Si nous parlons de îles en plastiquenotre mémoire pourrait nous amener à associer un nom célèbre à ce problème : le Great Pacific Garbage Patch dans l’océan Pacifique. Mais cette zone, devenue tristement célèbre pour sa pollution plastique, n’est pas la seule à présenter un triste bilan. Les courants et les tourbillons de la mer sont à blâmer, car ils poussent les déchets de façon incontrôlée.

Il existe cinq tourbillons océaniques dans le monde qui ont, au fil du temps, favorisé l’accumulation de plastiques et de débris dans autant de zones de la mer. Le tourbillon de l’océan Pacifique n’est qu’un des cinq, car il a un jumeau dans la même zone, ainsi que deux autres parents dans l’océan Atlantique et un dans l’océan Indien.

La La grande plaque de déchets du Pacifique est l’île qui s’est formée entre Hawaï et la Californie et qui résulte de l’un des tourbillons susmentionnés. C’est peut-être l’accumulation de déchets la plus connue, bien que la majorité d’entre eux ne soit pas visible. En effet, la plupart des débris sont constitués de microplastiques, qui ont une épaisseur de 5 mm ou moins et sont donc difficilement détectables.

Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas nocifs, car ces déchets sont souvent confondus avec de la nourriture par les espèces de poissons, avec toutes les conséquences que cela implique. Les substances qui les composent, notamment les colorants et les additifs, peuvent également être libérées dans l’eau, aggravant encore indirectement la santé des mers et de leurs habitants.

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Source : iStock

Que sont les îles en plastique ?

Le terme d’îles en plastique est à la fois “pittoresque” et réaliste, car il souligne la gravité du problème de l’accumulation des déchets dans les mers. On estime à fuite de plastique dans l’océan s’élevant à 8 tonnes chaque année. Et cela conduit à imaginer des scénarios apocalyptiques : on dit que d’ici 2050, il y aura plus de plastiques que de poissons dans la mer.

Les îles de plastique rendent plus concret le scénario qui nous attend si nous n’inversons pas la tendance, en réduisant la consommation de matières plastiques et en recyclant correctement celles qui encombrent nos maisons. S’il est vrai que le plastique met 100 à 1000 ans à se dégrader, nous pouvons aussi comprendre l’ampleur des dégâts.

En mer, les courants et les tourbillons océaniques, mais aussi les vents de surface, font que les débris se déplacent et s’accumulent dans des zones spécifiques. Il existe cinq tourbillons célèbres dans le monde, qui ont favorisé la création d’autant d’îles de plastique. Il s’agit de montagnes de déchets qui, collectivement, contiendraient près de 270 000 tonnes de plastique.

Mais si l’on pense que ces îles sont visibles depuis un satellite et qu’elles se dressent comme des masses denses de déchets, il faut se préparer à changer d’avis. En effet, les microplastiques rendent plus difficile la quantification des dégâts. En revanche, les estimations d’échantillonnage ne laissent aucune place au doute. Il existe des îles de 700 mille kilomètres carrés et d’autres qui dépassent les 15 millions, soit deux fois la taille des États-Unis.

Quelles sont les plus grandes îles en plastique du monde.

Les courants océaniques, comme on l’a vu, peuvent se déplacer et provoquer l’accumulation des déchets dans des zones spécifiques. Il existe cinq vortex qui ont favorisé l’émergence de grandes îles de plastique. Pour être exact, le vortex de l’Atlantique Nord, le vortex du Pacifique Nord, le vortex de l’Atlantique Sud, le vortex du Pacifique Sud et le vortex de l’océan Indien.

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Les cinq grands tourbillons favorisent non seulement la circulation des eaux océaniques, mais déplacent malheureusement aussi les débris marins, y compris les débris d’origine humaine tels que les plastiques, dans le monde entier. Et comme les plages sont chargées de toutes sortes de déchets qui finissent dans l’eau, ceux qui ne coulent pas et ne se biodégradent pas immédiatement ont tendance à aggraver la santé des mers en alimentant des îles de déchets.

La grande plaque de déchets du Pacifique

Le Great Pacific Garbage Patch, situé entre Hawaï et la Californie, est l’une des îles de plastique. les plus connues au monde. Sa superficie est de plus de 1,6 million de kilomètres carrés, soit trois fois la taille de la France. Cette zone est constituée de millions de tonnes de déchets plastiques, notamment des bouteilles, des sacs et des microplastiques.

Patch de déchets de l’océan Indien

Une autre île de plastique célèbre est la plaque de déchets de l’océan Indien, située au large des côtes africaines. On estime qu’elle est deux fois plus grande que le Texas et qu’elle contient environ 1,3 million de tonnes de déchets plastiques.

Le tourbillon subtropical du Pacifique Nord

Le gyre subtropical du Pacifique Nord, également connu sous le nom de vortex d’ordures du Pacifique, est une île de plastique située entre le Japon et Hawaï. Sa superficie est estimée à 700 000 kilomètres carrés et elle contient environ 80 000 tonnes de déchets plastiques.

Sources