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Les origines du biomimétisme et ses champs d’application

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Le s'inspire de la nature pour améliorer les technologies et les activités humaines. Il est appliqué dans les domaines du design, de l'ingénierie, de la science et même de la conception en imitant des modèles et des processus biologiques. De la structure des feuilles à la dynamique de vol des oiseaux. Il peut aider à créer des solutions durables qui respectent et s'intègrent à l'équilibre naturel de l'environnement.

La biomimétismedont origines remontent aux années 1960, elle s'inspire des processus biologiques pour améliorer les activités et les technologies humaines. Il s'agit d'une discipline scientifique basée sur l'émulation des modèles, des systèmes et des éléments de la nature. Aujourd'hui, elle est appliquée dans divers domaines, de la conception de matériaux innovants et de structures architecturales inspirées de la nature à la création de dispositifs médicaux et de technologies de l'information basés sur des principes biologiques. Mais en quoi consiste-t-elle exactement et comment fonctionne-t-elle spécifiquement, nous l'explorons plus en détail dans cet article.

Qu'est-ce que le biomimétisme ?

Qu'est-ce que le biomimétisme ?? Souhaitant donner une définition concise de ce qu'est le biomimétisme biomimétiquecomme on l'appelle aussi, nous nous appuyons sur celle rapportée sur le site internet de la Institut du biomimétisme, qui le considère comme “une pratique qui apprend et imite les stratégies trouvées dans la nature pour résoudre les défis de conception humaine et trouver de l'espoir”. Le terme est dérivé du grec “bios” (vie) et “mimesis” (imitation) et reflète le concept d'imitation des modèles, des systèmes et des processus que l'on trouve dans le monde naturel.

Les experts en biomimétique étudient donc les organismes vivants, leurs structures, leurs fonctions et leurs modèles de comportement afin d'appliquer leurs connaissances à diverses disciplines, notamment le design, l'ingénierie, la médecine. Pour créer des solutions durables, efficaces et innovantes, inspirées des adaptations évolutives développées par la nature au cours de millions d'années. Pour parvenir, par essence, à résoudre les problèmes technologiques et de conception de l'homme. Fascinante, à cet égard, est cette définition “Nous pouvons utiliser le biomimétisme non seulement pour apprendre de la sagesse de la nature, mais aussi pour nous guérir et guérir cette planète dans le processus”.

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Les origines du biomimétisme et ses domaines d'application
Source : Pixabay

Quand et comment le biomimétisme a-t-il vu le jour ?

Bien. Mais quand et comment le biomimétisme est-il né ? Si l'on y réfléchit un peu, on peut déjà trouver un premier exemple d'une telle approche dans le domaine de la… Léonard de Vinci. En particulier, lorsque le talent universel de la Renaissance a tiré des informations utiles à la conception de machines volantes en observant le… vol des oiseaux. Ce n'est toutefois que plusieurs siècles plus tard – plus précisément en 1958 – qu'une forme primitive de biomimétisme est consignée par l'ingénieur aéronautique Jack Steele. Il a inventé le terme “bionique” pour identifier une science des systèmes basée sur le fonctionnement des systèmes naturels.

C'est entre les années 1970 et 1980 que la discipline franchit un cap et, de simple imitation, s'inspire véritablement des systèmes biologiques. C'est en 1968 que le physicien Otto Schmitt utilise pour la première fois le terme de biomimesis pour définir “une discipline qui simule les structures biologiques afin de fabriquer des produits plus efficaces”.

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Biomimétisme, domaines d'application

Le biomimétisme peut être utilisé dans les domaines de la biologie, de la chimie, de l'ingénierie et même de la médecine et de l'ingénierie biomédicale. Pense, par exemple, au secteur aérospatial, qui s'est toujours inspiré de la façon dont les oiseaux volent et planent. Ou encore à la capacité d'autocontrôle et d'autoréparation qui prend pour exemple la stratégie d'autoguérison des os, qui, soumis quotidiennement à une série de micro-fractures, parviennent néanmoins à “s'autoguérir”. Même le vulgaire velcro, qui a été fabriqué en imitant le fonctionnement des fruits de la bardane, équipés de minuscules crochets leur permettant de se coller aux tissus. Avec le temps, il a élargi ses horizons pour “influencer” également le secteur de l'architecture et du design. Exemples de biomimesis incluent la conception de matériaux inspirés de la structure des feuilles pour améliorer l'efficacité énergétique, le développement de drones inspirés du vol des insectes, et l'utilisation de principes biomimétiques dans la conception d'appareils médicaux avancés.

Mais comment l'exploiter pour favoriser une plus grande durabilité environnementale ? Elle peut être mise en œuvre par le biais de petites bonnes habitudes telles que l'utilisation de sources d'énergie renouvelables ou la réutilisation des déchets. Mais aussi par le biais de stratégies plus complexes. Comme la conception inspirée par la nature, la conception de matériaux durables et peu polluants. La conception de systèmes d'adaptation au changement climatique inspirés des plantes. Aussi, l'utilisation de principes et de processus tirés de la nature dans l'agriculture, comme la diversification des cultures, la symbiose entre les plantes et les animaux, et l'utilisation de pratiques agricoles régénératives.

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