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Les plus grands parcs nationaux du monde

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Les parcs nationaux sont des coins forts de nature et de biodiversité, que la loi protège et préserve de toute altération. Mais certains d'entre eux sont de véritables géants, avec des superficies de milliers, voire de millions de kilomètres carrés. Dans cet article, nous allons faire un à travers les plus grands du monde, où la faune et la flore trouvent un habitat agréable et sûr pour s'épanouir, avec un tourisme respectueux.

Entre parcs nationaux et les plus grandes réserves naturelles du monde, ceux qui aiment voyager dans la nature et apprécier sa rudesse, comme sa beauté, trouveront de quoi se réjouir. Le monde, dit-on, est un endroit merveilleux dont il faut prendre soin, même dans ses fragilités. Et apprendre à le connaître, l'explorer et raconter son histoire avec un respect absolu est la meilleure façon de lui rendre hommage.

Dans le passé, disons à partir de 1800, il n'y avait pas de parcs nationaux, mais ce qui se rapprochait le plus du concept était les fameuses réserves de chasse, dédiées aux activités de chasse de la noblesse. Puis quelque chose a changé, et l'entretien de certaines zones sauvages, où la nature luttait avec acharnement pour ne pas être altérée, est devenu une priorité absolue.

Le parc de Yellowstone a été le premier à mériter une loi fédérale protégeant ses acres verts, avec sa flore et sa faune endémiques. Mais depuis cette année 1872 et la vision éclairée du président américain de l'époque, Ulysses Grant, beaucoup d'eau a coulé sous les ponts. Et les parcs nationaux se sont multipliés, tout comme les zones protégées et les réserves naturelles.

Si l'on veut planifier un voyage qui pourrait inclure une visite, sac à dos et bottes aux pieds, des plus grands parcs nationaux du monde, il y a quelques destinations à marquer sur la carte. Et aussi deux outsiders, à la fin du post, qui font un chiffre rond et offrent quelques données supplémentaires sur les primates de ces zones d'intérêt.

Parc national de Yellowstone
Source : iStock

Les plus grands parcs nationaux du monde

De milliers à des millions de kilomètres carrés, les extensions des les plus grands parcs nationaux du monde ont pour but de nous émerveiller et de nous captiver. Ce ne sont pas seulement des espaces verts où l'on peut randonner en pleine nature, mais aussi et surtout des espaces où l'on peut observer et étudier les habitats des espèces animales et végétales. Et oui, dans le plus grand respect des espaces et des lieux.

En effet, il existe des parcs et des réserves où le bleu de la mer ou le vert des forêts nous accueillent avec leurs vues et leurs couleurs de carte postale, mais où nous sommes également tenus de laisser ces coins du monde intacts. Les règles du bon touriste commencent par le respect, un moyen efficace d'être durable même lorsque nous avons notre valise à la main.

La liste des merveilles du monde protégées par des lois et des organismes de protection est longue, heureusement, mais nous avons réduit notre liste à 10. En effet, par souci de taille, tu trouveras ci-dessous huit parcs et zones protégées de grande superficie. Suivent quelques autres exemples que nous ne pouvions pas laisser de côté, en raison de leur valeur environnementale et historique.

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Il y a en effet des destinations qui méritent d'être mentionnées pour d'autres premières, car même si elles ne détiennent pas le record absolu de taille, elles ont des données intéressantes à enregistrer. Il ne reste plus qu'à fixer les épingles sur la carte et à planifier nos prochains voyages d'écotourisme.

Aire marine protégée de la mer de Ross, 1 550 000 kilomètres carrés.

Située en Antarctique, c'est la plus grande aire marine protégée du monde, avec ses 1,55 million de kilomètres carrés et sa date de naissance récente. En effet, cette réserve naturelle existe depuis 2016 et abrite des espèces polaires de toutes sortes. En effet, ours, manchots, baleines, phoques et oiseaux marins typiques du pôle Sud élisent domicile dans ces zones agréables.

Papahānaumokuākea Marine National Monument, 1 510 000 kilomètres carrés.

Pas un parc, mais un monument national, créé en 2006 pour protéger les coraux, les poissons, les oiseaux et les mammifères marins de cette région pittoresque d'Hawaï. Le site comprend des îles et des atolls, mais aussi une zone de 1,5 million de kilomètres carrés de l'océan Pacifique. Le nom est dérivé de Papahanaumoku et Wakea, deux divinités hawaïennes bien connues.

du nord-est du Groenland, 972 000 kilomètres carrés.

Il a été créé en 1974, puis agrandi en 1988 pour atteindre la taille incroyable de près d'un million de kilomètres carrés aujourd'hui. Un certain nombre d'espèces sauvages ont trouvé leur habitat naturel dans ce parc. Quarante pour cent de la population mondiale de bœufs musqués, pour ne citer qu'une espèce indigène, se trouve ici.

Zone de conservation transfrontalière du Kavango et du Zambèze, 520 000 kilomètres carrés.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un véritable parc national, cette zone représente la plus grande aire protégée d'Afrique et a été créée près de 2012. Le tourisme des cinq pays qui convergent vers la réserve, à savoir l'Angola, le Botswana, la Namibie, le Zimbabwe et la Zambie, se concentre sur les excursions et les safaris dans ces régions. Les chutes Victoria constituent l'un des points d'intérêt.

Zone protégée des îles Phoenix, 408 250 kilomètres carrés.

Il s'agit d'une zone protégée englobant une immense étendue d'écosystèmes terrestres et marins dans l'océan Pacifique Sud. Les îles Phoenix comprennent huit atolls différents et deux récifs coralliens. On y trouve également 14 montagnes submergées qui sont présumées être des volcans endormis.

Le site est devenu un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en tant qu'habitat pour les espèces migratrices qui traversent l'océan Pacifique pendant les périodes classiques de voyage.

Parc marin de la grande barrière de corail, 344 400 kilomètres carrés.

Nous nous rendons en Australie pour visiter le parc marin de la Grande Barrière de Corail, au large de la côte du Queensland. La richesse de cette zone s'enorgueillit de plus de 1500 espèces de poissons et de 125 requins et raies. On y trouve aussi des baleines, des tortues et des serpents de mer, des dugongs et des crocodiles d'eau salée.

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Le parc abrite également 5000 mollusques et 400 espèces de coraux, des chiffres qui ont fait du récif corallien l'une des sept merveilles naturelles du monde.

Réserve marine des Galápagos, 133 000 kilomètres carrés

La réserve marine des Galápagos n'est pas seulement l'une des plus grandes zones protégées du monde, elle a aussi la particularité d'être l'une des plus diversifiées. Elle est située à un millier de kilomètres au large de l'Équateur et entoure les îles Galápagos sur 133 000 kilomètres carrés de terre et de mer.

On y trouve des montagnes et des volcans sous-marins, des récifs, des coraux et des lagons, ainsi qu'une faune de quelque 2900 espèces, dont des lions de mer, des pingouins, des baleines, des raies, des cormorans, des requins et des poissons tropicaux.

Parc national de Sanjiangyuan, 123 000 kilomètres carrés

Nouvellement créé, le parc national de Sanjiangyuan sera, à partir de 2021, l'un des plus grands parcs nationaux du monde et le plus grand d'Asie. Il est célèbre pour inclure une partie des massifs tibétains, où des espèces endémiques rares trouvent un foyer. On y trouve par exemple des léopards des neiges, des yacks sauvages et des loups de l'Himalaya.

Les étrangers dans les parcs nationaux

Ils ne sont pas les plus grands du monde, mais ils méritent à leur manière d'être mentionnés dans la liste des records : ce sont des parcs qui se targuent d'importantes premières. Le premier se trouve en Amérique du Nord, où il est le roi des parcs nationaux. Et le second est un petit bijou d'histoire situé à Cambodgeun point de référence pour ceux qui visitent ce pays.

Parc national et réserve de Wrangell St Elias, 53 321 kilomètres carrés.

Son record est d'être le plus grand parc national des États-Unis, mais aussi la zone la plus sauvage de cette partie du monde. En effet, il est six fois plus grand que le parc de Yellowstone et en son sein se dresse le mont St Elias, le deuxième plus haut des États-Unis, autre fait important.

Entre pics montagneux, glaciers, volcans, rivières et forêts boréales, ce coin de verdure est une véritable oasis pour le tourisme de nature.

Parc archéologique d'Angkor, 400 kilomètres carrés

Sa taille est réduite par rapport aux grands parcs nationaux, mais il reste l'un des plus grands sites archéologiques du monde, où l'histoire et la nature se rencontrent. Le parc abrite des temples et des ruines datant de l'empire khmer. Le point d'intérêt le plus connu est certainement le magnifique Angkor Wat, le temple construit sous le roi Suryavarman II au 12ème siècle.

Sources