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Léthargie et changement climatique : conséquences

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Léthargie et changement climatique : conséquences

L'hibernation des animaux a-t-elle été modifiée par le ? Absolument, les animaux qui hibernent régulièrement subissent de graves répercussions qui menacent leur survie

L'hibernation et le changement climatique peuvent-ils être liés ? Oui, mais de manière négative. Dans le sens où, parmi les nombreux effets désastreux que la changement climatique a sur nos animaux, il y a aussi l'impact sur les habitudes d'hibernation. De nombreux animaux modifient ces habitudes pour s'adapter au changement climatique, mais ce n'est pas forcément sain pour leur métabolisme. Et il y a aussi ceux qui, à cause d'un temps anormalement chaud, sortent trop tôt de l'hibernation, pour être pris par surprise par les gelées saisonnières soudaines et tardives.

Qu'est-ce que l'hibernation ?

Le hérisson mange
Source : Pixabay

Sous le terme hibernation ou hibernation désigne un état dans lequel les animaux réduisent au minimum leurs fonctions vitales (battements cardiaques, fréquence respiratoire, métabolisme et température corporelle). Certains animaux adoptent ce comportement pour traverser les mois d'hiver les plus froids où ils ne trouvent pas suffisamment de nourriture pour survivre.

Aussi bien les uns que les autres mammifères et reptiles adoptent cet état d'hibernation dans lequel leurs fonctions sont véritablement réduites au minimum. Pour survivre à l'hibernation, il est toutefois nécessaire que l'animal ait été suffisamment nourri dans les mois qui précèdent pour qu'il puisse ensuite utiliser ces nutriments pendant les longs mois d'hibernation. Il est intéressant de noter que chez les animaux hibernants, le sang est riche en urée, en acide urique et en sels, autant de substances qui empêchent la partie liquide du sang (le plasma) de geler pendant l'hiver.

C'est précisément pendant les mois d'hiver que les animaux qui ont hiberné… consomment progressivement ces stocks , ce qui leur permettra, si elles sont suffisantes, de se réveiller au printemps. C'est pourquoi les vétérinaires recommandent toujours un examen avant d'envoyer une tortue terrestre en hibernation. Il s'agit de s'assurer que la tortue a suffisamment mangé et qu'elle n'a pas de parasites intestinaux qui pourraient… lui “voler” la nourriture ingérée en guise de réserve, provoquant ainsi sa mort pendant l'hibernation.

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Il existe également des formes intermédiaires. Par exemple, on dit toujours que le les ours hibernent en hivero. En fait, il ne s'agit pas d'une véritable hibernation, lorsqu'un long sommeil hivernal dont ils peuvent toutefois se réveiller en toute sécurité pendant les journées d'hiver plus chaudes. Ces jours-là, en effet, les ours reprennent leur pleine activité, sortant à la recherche de plus de nourriture, pour se rendormir ensuite lorsque le temps se refroidit.

Il y a aussi le brunissage, un autre mécanisme édicté par les animaux hétérothermes ou ectothermes comme les reptiles et les amphibiens qui consiste en de longues phases de torpeur lorsque la température extérieure n'est pas optimale pour eux.

Le pendant de l'hibernation est laestivation, un mécanisme de défense que certaines espèces animales mettent en place en été pour survivre lorsque les températures sont trop élevées.

Animaux en hibernation

Voici quelques-unes des animaux les plus célèbres qui hibernent:

  • les ours (bien qu'il ne s'agisse pas d'une véritable hibernation).
  • hérissons
  • ratons laveurs
  • loirs
  • écureuils
  • chauves-souris
  • tortues
  • serpents
  • grenouilles
  • abeilles
  • bourdons
  • papillons de nuit
  • escargots

et changement climatique : les effets sur les animaux.

I changement climatique peut entraîner des problèmes dramatiques pour les animaux en hibernation:

  • Les températures estivales élevées et excessives font que la sécheresse et le manque de nourriture qui en découlent affectent les animaux qui doivent hiberner en hiver, ne leur permettant pas de trouver… suffisamment de nourriture pour s'approvisionner.
  • En outre, les températures anormalement élevées provoquent des réveils précoces. Pour les animaux en hibernation, cela signifie se réveiller à une période de l'année où ils n'ont pas assez de nourriture pour se nourrir. Un autre problème lié aux réveils précoces est celui des gel non saisonnierparticulièrement dangereux pour les animaux ectothermes, c'est-à-dire ceux qui sont incapables de réguler eux-mêmes la température de leur corps.
  • les chutes de neige et le gel non saisonniers peuvent retarder le réveil. Cela signifie que les animaux hibernent trop longtemps. Et si leurs réserves sont insuffisantes, cela signifie que… ils meurent pendant l'hibernation (ce qui est arrivé à certains écureuils) ou pour le congélation
  • Certains animaux n'hibernent pas du tout car les températures restent toujours trop élevées, ce qui, à long terme, peut leur causer des problèmes de santé.
  • altération de processus de reproduction. Le temps anormalement chaud a permis aux marmottes des Alpes de se reproduire en surnombre. Seulement, la nourriture n'était pas suffisante pour tout le monde, ce qui a entraîné par la suite une forte baisse de la population car les petits n'avaient pas assez de nourriture pour survivre
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Sources :

  1. Smithsonian Magazine
  2. PubMed
  3. Société américaine de chimie
  4. WWF
  5. National Geographic