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L’ozone troposphérique : ce qu’il est et les dommages qu’il cause à la santé et à l’environnement

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Les concentrations d’ozone troposphérique augmentent de plus en plus, avec des effets dangereux pour l’homme et l’environnement. Cet élément, très utile dans la stratosphère pour nous protéger du rayonnement solaire, peut au niveau du sol provoquer des troubles respiratoires et altérer la croissance normale des plantes en inhibant la photosynthèse. Dans la troposphère, l’ozone est généré par réaction avec des substances telles que les NoX et les COV sous l’effet du rayonnement solaire.

L’ozone troposphérique est l’un des polluants secondaires dont la croissance est la plus rapide, principalement en raison des activités industrielles humaines. Généralement présent dans la stratosphère, où s’accumule plus de 90 % de sa disponibilité, l’ozone est un produit chimique essentiel : il constitue un bouclier contre le rayonnement ultraviolet du soleil. Cependant, lorsque ses concentrations augmentent dans la troposphère, il peut avoir des effets négatifs à la fois sur l’environnement et sur la santé. santé que sur lal’environnement. Comment faire ?

Comme mentionné ci-dessus, l’accumulation d’ozone dans la troposphère est principalement due aux activités industrielles humaines, au trafic routier et à la pollution due au chauffage. En plus de nuire à la santé et à l’environnement, elle contribue au changement climatique. Voici toutes les informations utiles.

Qu’est-ce que l’ozone troposphérique (O3) ?

L’ozone est un élément chimique gazeux, une forme allotropique de l’oxygène dont la formule est O3. Il se caractérise par un gaz bleu pâle instableIl a une odeur assez âcre, qui rappelle celle de l’ail. C’est un élément que l’on trouve normalement partout sur le globe, même si les concentrations dans l’atmosphère peuvent être très différentes selon l’altitude :

  • 90 % de l’ozone est concentré dans les stratosphèreou à environ 25 kilomètres au-dessus du sol ;
  • 10 % sont distribués dans les troposphèrec’est-à-dire depuis le sol à une altitude d’environ 8 à 17 kilomètres.

Normalement, l’ozone est un gaz essentiel pour l’homme : ses concentrations dans la stratosphère permettent de filtrer une grande partie du rayonnement ultraviolet du soleil, ce qui évite un réchauffement excessif au sol et assure ainsi le développement de la vie végétale et animale. C’est précisément pour cette raison que, ces dernières décennies, la question du trou dans la couche d’ozone – principalement dû à l’utilisation par l’homme de gaz toxiques – a constitué une préoccupation scientifique majeure.

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Lorsque ce gaz s’accumule près du sol, c’est-à-dire dans la troposphère, on parle plus justement d’ozone troposphérique. Contrairement à l’ozone stratosphérique, ce dernier peut avoir des conséquences pour l’homme qu’il ne faut pas sous-estimer, soit en provoquant de graves symptômes respiratoires, soit en perturbant le bon développement des plantes.

D’où vient l’ozone troposphérique

Cheminée et pollution
Source : Pixabay

Ces dernières années ont été marquées par une augmentation des concentrations d’ozone troposphérique bien au-delà des seuils réglementaires. Il s’agit notamment de :

  • une limite de 20 µg/m³ à ne pas dépasser plus de 25 fois par an ;
  • une limite de 180 µg/m³ comme moyenne horaire pour le seuil d’information ;
  • une limite de 240 µg/m³ comme moyenne horaire pour le seuil d’alarme.

Mais qu’est-ce qui conduit à l’accumulation d’ozone dans la troposphère ? À basse altitude, l’ozone se forme par une réaction chimique entre des molécules d’oxygène et certains polluants bien connus, tels que le. NOx – c’est-à-dire les oxydes d’azote – et i COV, c’est-à-dire les composés organiques volatils. Ces substances sont largement libérées par les activités industrielles, ainsi que par les systèmes de chauffage et les gaz d’échappement des voitures. Il en résulte une forme de pollution secondaire, également appelée “smog photochimique”, précisément en raison du rôle de l’exposition solaire de ces composants dans la libération d’ozone supplémentaire dans la troposphère.

Les dégâts de l’ozone troposphérique

Comme polluant secondaireL’ozone troposphérique peut causer des dommages à la fois aux personnes et à l’environnement. Le smog photochimique est en effet très insidieux et, pour cette raison, les concentrations d’ozone troposphérique doivent être constamment surveillées. Mais quelles sont les conséquences les plus graves de l’exposition à cette substance ?

Atteinte à la santé

Ozone et problèmes respiratoires
Source : Pexels

À des concentrations sans seuil, l’ozone troposphérique a un fort effet oxydant sur les tissus de l’organisme. Comme il est facilement inhalé, il peut principalement causer des problèmes respiratoires, avec une irritation des voies respiratoires, une toux persistante et des difficultés à respirer. Cependant, il existe d’autres effets qu’il ne faut pas sous-estimer :

  • irritation de la peauL’exposition à de fortes concentrations d’ozone peut provoquer des rougeurs, des démangeaisons et de l’urticaire ;
  • irritation des muqueusesPour la même raison, cette substance peut altérer l’équilibre naturel des muqueuses, notamment celles des yeux et des lèvres ;
  • vieillissement prématuréEn raison de son effet oxydant, l’ozone accélère le vieillissement des tissus, également en stimulant l’activité des radicaux libres. Les cellules du corps se détériorent plus rapidement, altérant également à long terme le fonctionnement normal de différents organes.
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Les personnes les plus exposées sont généralement les enfants, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires antérieures, comme l’asthme. De même, les personnes qui passent de nombreuses heures de la journée à l’extérieur – pour le travail ou le plaisir – peuvent développer divers symptômes. Il n’est pas surprenant que les effets de l’ozone se manifestent davantage chez les sportifs, par exemple ceux qui s’entraînent en courant dans des zones à fort trafic routier.

Dommages à l’environnement

Le potentiel oxydant de cette substance se manifeste également par des conséquences assez directes sur l’environnement. Tout d’abord, de fortes concentrations d’ozone troposphérique peuvent ralentir la croissance des plantes, qui apparaîtront plus faibles que la normale et moins résistantes aux intempéries. En particulier, l’ozone peut :

  • limiter le processus de photosynthèseréduisant la quantité de CO2 normalement absorbée par les plantes et la libération d’oxygène qui en résulte ;
  • endommager les surface des feuilles, des graminées et de l’écorce, ce qui augmente la sensibilité des espèces végétales aux parasites ou aux intempéries ;
  • altérer l’équilibre des insectes pollinisateurs, tels que le abeilles;
  • faciliter la surchauffe des solsinfluençant indirectement le processus de changement climatique.

Pour limiter la production d’ozone troposphérique, il est donc nécessaire d’investir dans les causes de sa prolifération, comme l’installation de systèmes de chauffage domestique plus durables, l’utilisation de la mobilité verte et de détergents et peintures ménagères sans COV.

Sources :