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Microplastiques : ce qu’ils sont et quels dommages ils causent à la santé et à l’environnement.

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Où que tu regardes, tu les trouves : on parle de microplastiques, des bouts de plastique microscopiques qui flottent dans les mers et s’accumulent dans le sol et l’air. Mais qu’est-ce que c’est exactement ? Et quel est l’impact de ces minuscules particules sur l’environnement et notre santé ?

Le microplastiques envahissent notre planète, s’accumulent dans les mers, sous terre, et nous les retrouvons même dans nos assiettes. C’est un peu inquiétant, non ? Mais Qu’est-ce que ces “microplastiques” exactement ?? Et combien en mangeons-nous en moyenne chaque jour ? Lorsque nous parlons de pollution, nous nous attardons souvent sur des questions largement connues, telles que lal’invasion du plastiqueémission de gaz polluants, le smog qui plane dans les rues et à l’intérieur de nos maisons, ou la perte extrêmement grave de biodiversité et d’habitats naturels qui affecte les écosystèmes du monde entier.

Un sujet un peu moins connu et discuté est sans doute celui des microplastiques. Pourtant, ces minuscules particules sont souvent le résultat du processus de décomposition et de dégradation des déchets plastiques en morceaux de plus en plus petits, pourraient mettre gravement en danger notre santé. Mais comment ?

Dans cet espace dédié à l’écologie et à l’environnement, nous voulons savoir ce que sont les microplastiques, quels dommages ils peuvent causer à l’environnement et à la santé, et comprendre… comment et pourquoi ils se retrouvent dans nos assiettes..

Qu’est-ce que les microplastiques ?

Pour comprendre l’ampleur du problème causé par les microplastiques, il faut d’abord comprendre de quel type de matériau on parle.

Comme on peut déjà le déduire de son nom, ce terme fait référence à des minuscules morceaux de plastiquefragments dont la taille est littéralement microscopique. Leur taille ne dépasse pas 5 millimètreset sont souvent beaucoup plus petits qu’un millimètre. Les plus petits morceaux ne sont rien d’autre que des résidus de plastique pratiquement. invisibles à l’œil nu (la taille est généralement bien inférieure à 1 micromètre), une catégorie de polluants communément appelée “nanoplastiques“, résultat de la décomposition progressive des microplastiques.

Ces microparticules se présentent comme des matériaux à la consistance dure, le forme de grains ou de fibres (notamment les microplastiques provenant des tissus synthétiques). Mais attention : bien qu’ils soient minuscules et apparemment inoffensifs, les microplastiques représentent… une menace potentiellement énorme non seulement pour l’environnement, mais aussi pour les animaux et pour nous, les humains.

De quoi sont faits les microplastiques ?

Ces minuscules grains sont souvent le résultat de la décomposition des matières plastiquesmais ils peuvent aussi être rejetés dans les mers et l’environnement “directement”, par l’intermédiaire des dizaines de produits que nous utilisons quotidiennement, tels que le gommages et masques de beautéshampoing, dentifricesles détergents à lessive, les vêtements en tissus synthétiques (souvent de mauvaise qualité) et les produits cosmétiques.

Puisqu’ils sont composés de matériaux non biodégradablesces petites particules restent dans l’environnement pendant des centaines, voire des milliers d’années, et en peu de temps. se retrouvent dans notre corps.

Bref, dans un monde littéralement inondé de plastique, il n’est pas difficile d’imaginer l’ampleur et la gravité de cette forme de pollution.

D’où viennent les microplastiques ?

Les microplastiques dans les textiles
Source : iStock

Le terme “microplastiques” est apparu pour la première fois dans le monde scientifique il y a exactement 20 ans, dans le… 2004merci au biologiste marin Richard Thompsonmembre de l’associationUniversité de Plymouth en Angleterre. Le chercheur et son équipe de scientifiques ont découvert qu’il existe des débris plastiques microscopiques dans l’environnement, appelés pour la première fois “microplastiques”.

Depuis ce moment précis, les recherches et les études sur l’origine, la propagation et l’impact de ces particules se sont multipliées, et ce qui en est ressorti est le suivant. une image très désagréable.

Pour en revenir à l’origine de ces substances, on distingue généralement les microplastiques primaires des microplastiques secondaires. Voyons quelles sont les différences.

Microplastiques primaires

Les microplastiques primaires sont ceux particules fabriquées par l’homme. Elles sont souvent ajoutés aux produits pour améliorer leur consistance ou leur efficacité, et peuvent être présents dans des produits d’usage courant, tels que :

  • Détergents
  • Adoucissants
  • Engrais
  • Crèmes solaires
  • Cosmétiques
  • Produits d’hygiène personnelle et de soins corporels.
  • Vernis et peintures
  • Vêtements synthétiques
  • Matériaux de construction.

Ce ne sont là que quelques exemples de sources possibles de microplastiques primaires, mais la liste pourrait vraiment s’allonger à l’infini. Même les feuilles de paillage régulièrement utilisés dans l’agriculture peuvent libérer des microplastiques dans le sol, surtout lorsque ceux-ci ne sont pas enlevés et éliminés comme ils devraient l’être.

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On estime que les microplastiques d’origine primaire contribuent à l’accumulation de 15 à 30 % des particules dans les océans et les mers.

Microplastiques secondaires

Le microplastiques secondaires sont les plus répandus à l’échelle mondiale. En fait, ils représentent environ 60 à 80 % du total des microplastiques dans le monde.

Ce type de microplastique provient du processus de dégradation des objets en plastique qui sont souvent dispersés dans l’environnement, à commencer par l’omniprésente… les bouteilles et les petits flacons., en continuant avec les sacs en plastique, les filets de pêche et un nombre infini d’autres objets. Ces minuscules fragments peuvent également provenir de pneus, garde-boue et autres accessoires et composants de la machine.

Mais que se passerait-il si tous ces petits bouts de plastique finissaient dans nos assiettes ? C’est malheureusement ce qui se passe tous les jours.

Où peux-tu trouver des microplastiques ?

microplastiques alimentation
Source : iStock

Nous savons maintenant d’où viennent les microplastiques : mais… où ils finissent? Selon une étude publiée dans la revue scientifique “Proceedings of the National Academy of Sciences“Des profondeurs des mers aux sommets des plus hautes montagnes, les microplastiques – capables de circuler librement portés par les courants – se retrouvent aux quatre coins de notre Terre.

Les zones les plus touchées sont les suivantes.EuropeAmérique du Sud, Asie, Australie et États-Unis, mais la présence de ces minuscules polluants est véritablement omniprésente.

Les minuscules fragments de plastique s’accumulent dans les mers et les océans (il y aurait jusqu’à 14 millions de tonnes de microplastiques dans ces écosystèmes), mais on en trouve dans pratiquement tous les écosystèmes, qu’ils soient marins ou terrestres. Les micro et nanoplastiques sont également présents dans le ventles transportant vers des régions du monde qui, au moins en théorie, devraient être vierges.

Ceux qui pensent que les microplastiques ne se trouvent que dans les poissons et les crustacés devront malheureusement y réfléchir à deux fois. Concrètement, en effet, des traces et des particules ont été retrouvées dans le corps de… centaines d’animauxdans leeau potable (y compris l’eau du robinet), dans le sel, dans le bière, dans le miel, dans les crustacés et les mollusques, dans la volaille et dans d’innombrables produits qui font partie de notre alimentation quotidienne.

Cela signifie que, vraisemblablement, nous ingérons chaque jour notre part de microplastiques.

À l’heure actuelle, nous ne savons pas ce que les conséquences réelles à court et à long terme. Ce que nous savons, en revanche, c’est que personne n’aime l’idée d’apporter à table des petits morceaux de plastique, aussi petits soient-ils.

Quelles sont les conséquences des microplastiques pour l’environnement et les êtres vivants ?

D’un point de vue environnemental, la pollution par les microplastiques a des conséquences pour pratiquement tous les organismes et êtres vivants.

Ces petites particules s’accumulent principalement (mais pas seulement) dans les mers et les océans, où elles sont souvent ingérées par de petits animaux, qui les confondent avec des… planctonleur nutriment essentiel.

À leur tour, selon le schéma de la “chaîne alimentaire”, ces petits animaux seront ingérés par des animaux de plus en plus gros, et une fois arrivés au sommet de la chaîne, ils se retrouveront facilement dans nos assiettes. Parmi les animaux les plus contaminés par les microplastiques, le triste record revient à les mollusques et les crustacés.

Dommages causés par les microplastiques : la plasticose

Comme nous l’avons dit, les animaux marins ne sont cependant pas “les seuls” à être en danger. Le danger touche également d’autres types d’animaux. À titre d’exemple, en 2023, une nouvelle maladie a été diagnostiquée chez les oiseaux de mer et d’autres animaux sauvages, à savoir ‘plasticose“, entraînant la formation de cicatrices le long de l’ensemble du tube digestif.

De telles cicatrices sont causées, bien sûr, par lel’ingestion de petits fragments de plastique.qui s’accumulent dans l’organisme et provoquent l’inflammation et une irritation chronique, ce qui entraîne des dommages aux organes et aux tissus, mettant en péril leur survie même.

Quels sont les effets des microplastiques sur la santé ?

À l’heure actuelle, nous ne savons toujours pas avec certitude quelles pourraient être les conséquences réelles de la propagation des microplastiques sur notre santé. Cependant, nous savons que cet ingrédient indésirable se retrouve dans nos assiettes plus souvent qu’on ne le pense.

Pour faire simple : chaque année, nous mangeons des particules microplastiquesen quantités qui ne sont pas aussi faibles que nous le souhaiterions. Selon certaines études, nous ingérons environ 250 grammes par an de microplastiques, et nous ne savons toujours pas quelle est la quantité “acceptable” pour notre organisme.

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Nous n’avons certainement pas évolué pour digérer le plastiqueet cela devrait être une évidence. De plus, la plupart des plastiques qui libèrent des microplastiques dans l’environnement ont été traités avec des produits chimiques très malsains, tels que des colorants et d’autres substances, ce qui ne peut que soulever d’autres problèmes. perplexité et inquiétude sur les effets de l’ingestion de ces matériaux.

cycle des microplastiques
Source : iStock

Quels sont les risques pour la santé ?

Plusieurs études sont actuellement en cours et visent à expliquer pourquoi les microplastiques sont dangereux pour la santé humaine. En attendant, rappelle-toi qu’à long terme, ces microparticules s’accumulent dans l’organisme, dans les voies respiratoires, et qu’elles ont déjà été retrouvées dans certains… échantillons de sang et de fèces des humains. Les microplastiques peuvent s’accumuler dans les organes et les tissus, et ont même été retrouvés dans les… placenta et dans les tissus cardiaques.

Il reste à savoir si la présence de ces micro-substances peut influencer d’une manière ou d’une autre le risque de développer… néoplasmes o maladies neurodégénératives, telles que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson ou la sclérose latérale amyotrophique.

Comme c’est la dose qui fait le poison, on peut supposer que notre corps pourrait “tolérer” une certaine quantité de microplastiques, mais à des niveaux supérieurs à un certain seuil (il reste à établir si ce “seuil” existe réellement), nous ne savons pas encore quels pourraient être les effets sur la santé.

Ce qui est certain et sans équivoque, c’est qu’une fois de plus, nous, les humains… sommes en train d’intoxiquer nos corps à cause de notre manque de respect pour l’environnement.

Comment résoudre le problème des microplastiques ?

Des mers aux montagnes, de l’eau du robinet à la morue que nous avons dégustée pas plus tard qu’aujourd’hui au déjeuner, les microplastiques sont présents de manière intrusive et généralisée.

Connaître les causes de ce type de pollution devrait déjà être un très bon début pour la résoudre. Pourtant, le chemin à parcourir est encore long et parsemé de déchets et de polluants.

Pour réduire l’ampleur de ce problème, un effort est nécessaire de la part de tous. Nous ne devons pas attendre que d’autres (entreprises, gouvernements, voisins) fassent quelque chose de concret, mais nous devons nous engager. Comment ? En améliorant nos habitudes quotidiennes. Pour réduire la pollution microplastique, nous pouvons commencer par ces simples gestes quotidiens :

  • Utilise des détergents écologiques pour laver le linge
  • Privilégie les vêtements fabriqués à partir de tissus durables et naturels, comme le coton, le chanvre ou le bambou.
  • Démarrer lavage à basse température pour les vêtements synthétiques, régler le lave-linge sur des cycles délicats avec des vitesses d’essorage faibles.
  • Adopte un mode de vie sans plastique, en réduisant la production de déchets plastiques, en choisissant des produits avec des des emballages plus respectueux de l’environnementcomme le verre ou le carton recyclé.
  • Réutiliser les déchets plastiques pour des projets créatifs et écologiques.
  • N’achète pas de vêtements jetables (typiques de ce que l’on appelle la “fast fashion”), souvent fabriqués avec des tissus de mauvaise qualité, la plupart du temps synthétiques.
  • Recycle correctement les déchets plastique, en évitant la dispersion des sacs, des bouteilles et des flacons dans l’environnement.

Le entreprisesdevraient éviter d’ajouter des microplastiques dans les cosmétiques et les produits d’entretien ménager. Les machines à laver devraient être équipées de filtres spéciaux qui peuvent empêcher la libération de microfibres et, par conséquent, de microplastiques dans la mer. Les fabricants de détergents, quant à eux, devraient proposer des savons moins agressifs et également efficaces à basse température.

En tant que consommateurs, nous avons la possibilité de choisir et récompenser les entreprises les plus vertueuses.celles qui font un réel effort pour réduire leur impact sur l’environnement.

La contribution de la science

Les scientifiques et les experts travaillent activement à la conception de méthodes capables de d’accélérer le processus de décomposition des matières plastiques..

Le temps de dégradation de ce matériau peut aller de quelques centaines à un millier d’années. Par conséquent, il est essentiel de pouvoir trouver des solutions, par exemple basées sur l’utilisation d’enzymes et de bactéries, pour décomposer rapidement le plastique qui s’est déjà accumulé dans l’environnement.

Sources