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Mites alimentaires : causes, remèdes naturels pour les éliminer

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Les alimentaires sont des insectes que l'on trouve souvent dans les garde-manger, capables de proliférer en quelques jours et de détruire les réserves de nourriture. Ressemblant à de petits papillons, ils se caractérisent par leurs ailes sombres et leur corps minuscule. Ils préfèrent les ingrédients tels que le blé, les pâtes, les fruits secs, les céréales et les légumineuses. Mais comment contrôler ou éliminer leur présence à l'aide de remèdes naturels ? Et surtout, qu'est-ce qui les attire et comment prévenir leur apparition ?


Mites alimentaires : causes et remèdes naturels pour les éloigner

Le mites alimentaires ont toujours été un invité très indésirable dans notre pays. polycopiésune présence qu'il est souvent difficile d'éliminer. Et l'on se retrouve ainsi contraint de jeter de grandes quantités de denrées alimentaires, contaminées par ces insectes prolifiques, à tel point qu'ils sont capables de se multiplier en quelques jours seulement.

Mais quels sont les causes qui peuvent favoriser une infestation de mites alimentaires. Plus important encore, quels sont les les remèdes naturels les plus efficaces pour les repousser ?

Malheureusement, les mites alimentaires sont l'une des infestations les plus fréquentes et l'une des plus complexes à gérer. Les remèdes naturels sont certes utiles pour limiter leur prolifération, mais ils doivent être appliqués dès la première apparition de quelques spécimens épars.

Lorsque la propagation est désormais très importante, il faut recourir à des solutions professionnelles, également pour éliminer les éventuels œufs ou larves. Ci-dessous, tous les conseils utiles.

Les mites alimentaires : Ce qu'elles sont

Les mites alimentaires
Source : Pudding4brains via Wikimedia

La Plodia interpunctella – communément appelée mite alimentaire – est un ravageur appartenant à la famille des Phycitinae. Également connu sous le nom de Teigne du bléC'est un petit papillon, un lépidoptère, qui se nourrit de certains ingrédients alimentaires destinés à l'homme, comme le blé, les farines de céréales, tous les types de pâtes, certaines légumineuses, les fruits secs et bien d'autres choses encore.

C'est précisément pour cette raison que, du point de vue de l'évolution, cet insecte s'est habitué à vivre dans des endroits à forte population humaine, où il peut profiter des approvisionnements à volonté. L'insecte adulte ressemble à un petit papillon, avec des ailes d'un peu moins de deux centimètres de long et un corps minuscule de couleur très foncée. À tel point que, d'un coup d'œil négligent, on pourrait le confondre avec une mouche commune.

Cependant, les ailes sont foncées, de couleur crème ou brunes, tandis que le corps est brun avec des nuances d'orange. Comme nous l'avons déjà mentionné, la mite alimentaire aime s'installer dans les garde-manger domestiques, où elle peut profiter de grandes quantités de nourriture. Elle est également très prolifique : une seule femelle peut produire 1,5 million d'œufs. plus de 300 œufs minuscules qui, en quelques jours, donnent naissance à des centaines de larves.

Ces dernières se cachent dans les fissures des murs, les interstices ou les joints des meubles et des portes, où elles restent jusqu'à ce qu'elles atteignent l'âge adulte.

Les mites alimentaires et la sécurité alimentaire

Mites alimentaires, ailes

Il est certainement arrivé à tout le monde d'ouvrir le garde-manger et de constater, souvent à l'improviste, la présence d'agaçantes mites alimentaires, prêtes à dévaliser de nombreux ingrédients. Mais qu'arrive-t-il aux aliments avec laquelle ces insectes sont entrés en contact ?

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Suffit-il de retirer les papillons, ou une contamination plus étendue est-elle possible ?

Effets des papillons de nuit sur la nourriture

Lorsque l'on remarque une infestation de ces mites dans son garde-manger, il est plus que juste de se demander ce que peut bien faire le… effets sur la nourriture. Que se passe-t-il, par exemple, si tu décides de consommer des aliments contaminés par ces insectes ?

En théorie, Les mites alimentaires ne sont pas nuisibles ou toxiques pour les humains. Cependant, il a été constaté que l'ingestion par l'homme peut causer des réactions allergiquesbien que rares, chez les personnes prédisposées.

Quoi qu'il en soit, la contamination des aliments par les insectes n'est jamais particulièrement hygiénique : outre les résidus et les fragments des spécimens décédés, on peut détecter leurs déjections, leurs œufs, leurs larves et les traces de bactéries et d'autres micro-organismes que les insectes ont pu transporter par inadvertance dans le garde-manger.

De même, il faut toujours essayer d'éviter le gaspillage alimentaire : les ingrédients qui peuvent être lavés, comme les fruits, peuvent certainement être récupérés. En revanche, pour ceux qui sont susceptibles de se gâter au contact de l'eau, comme la farine, la situation se complique considérablement.

Effets des mites alimentaires sur la santé

Comme il a déjà été mentionné dans la section précédente, les mites alimentaires ne présentent ni ne produisent de substances toxiques pour l'hommeComme la plupart des lépidoptères, ce sont des spécimens non venimeux.

Ils peuvent cependant provoquer des réactions allergiques chez les personnes prédisposées, s'ils sont ingérés, d'intensité variable : la littérature rapporte à la fois des épisodes de choc anaphylactique très rares et des dermatites ou autres effets prolongés sur la peau.

Cependant, il n'y a pas lieu de s'inquiéter plus que nécessaire car, comme déjà mentionné, ces conséquences sont très rares.

Dans tous les cas, consommer des aliments contaminés n'est pas toujours une idée réalisable : mieux vaut donc investir dans la prévention des parasites.

Causes des mites alimentaires

Farine

Mais quels sont les causes des mites alimentairesQuels facteurs peuvent favoriser leur prolifération ? Ces mites agaçantes peuvent apparaître dans nos garde-manger pour diverses raisons :

  • Acheter des aliments qui sont déjà contaminésen particulier la farine et les céréales. Il peut arriver que les mites alimentaires entrent en contact avec des aliments pendant le transport et la vente, sans être immédiatement reconnaissables. Lorsque cela se produit, l'aliment contaminé peut à son tour altérer d'autres aliments du garde-manger ;
  • Odeur des alimentsDe nombreux aliments, en particulier les aliments sucrés comme les fruits secs ou séchés, peuvent attirer ces lépidoptères grâce à leur odeur. C'est pourquoi il est toujours utile de les conserver dans des emballages qui peuvent être fermés hermétiquement, comme des bocaux en verre, afin que les insectes ne puissent pas les attaquer ;
  • Nettoyage inefficaceIl faut toujours se rappeler que les placards du garde-manger et de la cuisine doivent être nettoyés à fond de façon cyclique, comme toutes les autres surfaces de la maison. L'accumulation de saleté et de poussière peut en effet fournir un environnement idéal pour ces insectes.
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Remèdes naturels contre les mites alimentaires

Quel remèdes naturels choisis d'éliminer la présence de mites alimentaires dans ta maison ? Tout d'abord, il est utile de savoir que certains insectes, comme Venturia canescens, se nourrissent précisément des larves de Plodia interpunctella. Bien sûr, ce n'est pas une solution viable à l'intérieur de la maison.

Huile de margousier

Huile de margousier

Le premier et le plus connu des remèdes naturels pour lutter contre les mites alimentaires est l'huile de margousier : l'un de ses ingrédients actifs, le azadirachtine, empêche la mue et le développement de ces insectes, qui ne pourront alors plus se reproduire.

Malheureusement, l'huile de neem a une odeur très âcre et pas toujours agréable, semblable à celle du café brûlé : pour cette raison, il n'est pas facile de l'utiliser pour désinfecter les surfaces domestiques. Cependant, quelques gouttes peuvent être versées sur une boule de coton et placées dans un garde-manger fermé pendant quelques jours.

Huile essentielle de lavande

Lavande

L'huile essentielle de lavande – mais aussi les fleurs séchées, peut-être en pot-pourri – est très efficace pour éloigner ces mites. En fait, son parfum intense ne semble pas être très apprécié par les mites alimentaires, à tel point qu'elles volent ailleurs.

On peut donc envisager de placer une boule de coton imbibée d'huile de lavande sur chaque porte de garde-manger ou, encore, de placer de petits sacs de lavande séchée. Cependant, il est utile de souligner que la lavande est principalement efficace à titre préventif, moins puissante une fois que l'infestation est étendue.

Citron, vinaigre et bicarbonate de soude

Citron

Tant pour prévenir la présence de ces insectes que pour assainir après leur infestation, il est utile de recourir à des remèdes naturels à fort potentiel assainissant. Il s'agit notamment du citron, du vinaigre et du bicarbonate de soude.

Citron e vinaigreGrâce à leur acidité et à leurs propriétés antiseptiques, ils sont excellents à diluer dans de l'eau pour nettoyer toutes les surfaces du garde-manger, en éliminant toutes les traces restantes d'insectes et, encore une fois, en détruisant tous les œufs.

Le bicarbonate de soude, quant à lui, a un effet fortement absorbant et, associé au sel, peut être utilisé dans le garde-manger pour réduire l'humidité : cette dernière peut favoriser la prolifération de ces insectes.

Feuilles de laurier

Laurel

Enfin, également le Feuilles de laurier s'avèrent très utiles pour éloigner les mites alimentaires, toujours en raison de leur odeur, que ces lépidoptères n'aiment pas. Il s'agit toutefois d'un remède naturel essentiellement préventif.

Pour utiliser le laurier dans le garde-manger, il suffit de placer quelques feuilles ou un mélange haché de laurier et de lavande séchée sur les étagères : l'effet dissuasif sera pratiquement assuré.

Sources