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PFOA : ce que c’est, où on le trouve et les risques pour la santé

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PFOA : ce que c’est, où on le trouve et les risques pour la santé

Le PFOA, ou acide perfluorooctanoïque, est un composé chimique utilisé dans la production de divers produits de consommation, principalement les revêtements antiadhésifs des poêles et casseroles et les textiles imperméables. Il peut contaminer l’eau, le sol et l’air, et présente des risques pour la santé humaine – notamment en raison de sa capacité à persister longtemps après son rejet – en raison de la corrélation entre cette substance et le cancer chez l’homme.

Le PFOAacronyme utilisé pour désigner l’acide perfluorooctanoïque (PFOA).acide perfluorooctanoïqueest un composé qui a toujours suscité l’inquiétude du public. risques risques pour la santé qui y sont associés. Notamment parce qu’il est largement utilisé dans la production d’une large gamme de produits industriels et de consommation, tels que les revêtements antiadhésifs, les tissus imperméables, les mousses anti-incendie et les matériaux d’emballage alimentaire. Dans cet article, nous examinons de plus près où il se trouve et quelles conséquences éventuelles il peut avoir sur notre bien-être.

Qu’est-ce que le PFOA ?

Nous avons dit qu’il s’agit de l’acide perfluorooctanoïque, également connu sous l’acronyme… C8. Il est classé par le Centre international de recherche sur le cancer dans la classe 2B (dans la liste des substances considérées comme possiblement cancérogènes pour l’homme). Avec SPFO (acide perfluorooctanesulfonique) appartient à la famille des substances organiques perfluoroalkyles (PFAS). Tous deux sont des composés qui n’existent pas dans la nature et sont produits par l’homme. L’acide perfluorooctanoïque est généralement utilisé à certains stades de la production de polytétrafluoroéthylène.

Ce dernier, une substance composée de carbone et de fluor plus connue sous certains noms commerciaux (Téflon surtout), est, comme le rapporte le site de l’AIRC, “inerte, c’est-à-dire qu’il ne réagit pas avec d’autres substances chimiques, n’est pas inflammable, ne conduit pas l’électricité et reste stable jusqu’à de très hautes températures (près de 300 degrés)”. Ce sont des caractéristiques qui ont décrété sa popularité. Si le polytétrafluoroéthylène en tant que tel – et tel que précisé par leSociété américaine du cancer – n’est pas cancérigène et ne contamine pas les aliments tel qu’il est couramment utilisé, le PFOA l’est.

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Il est important de préciser que l’utilisation de poêles antiadhésives n’est pas dangereuse dans l’absolu et que, depuis quelques décennies, le PFOA n’est plus utilisé dans leur production comme il l’était autrefois. Cependant, pour être complet, il faut savoir que les risques pour la santé existent, et qu’ils sont dus à l’utilisation négligente de ces poêles. Pour les éviter, il faut éviter de les utiliser à une température trop élevée et conserver leur surface intacte. Les composés appartenant à la famille des PFAS ont l’inconvénient de rester longtemps dans l’air (et au-delà) après leur rejet. Ils sont chimiquement stables dans l’environnement et résistent aux processus de dégradation courants. Ainsi, ils persistent également dans le sol et l’eau.

PFOA : ce que c'est, où on le trouve et les risques pour la santé
Source : Pexels

Où trouve-t-on l’APFO ?

L’homme le produit pour exploiter sa capacité à augmenter la résistance aux températures élevées, aux graisses et à l’eau. Cela profite aux poêles antiadhésives, aux textiles, aux tapis, aux mousses anti-incendie et à bien d’autres choses encore. On le trouve notamment dans revêtements antiadhésifs des casseroles et des poêles, dans les tissus imperméables pour les vêtements et les meubles, dans les peintures, les papiers et les emballages hydrofuges et oléofuges (comme le papier ingraissable). Il a été largement utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale pour recouvrir et protéger l’équipement militaire. Aujourd’hui, on le trouve également dans les produits de lutte contre l’incendie tels que les mousses et les équipements, à l’intérieur des joints, des filtres et des valves, dans les tissus synthétiques hautement imperméables et respirants et, dans le domaine médical, dans les draps et blouses chirurgicales non tissés, dans certains types d’implants dentaires ou dans les prothèses vasculaires à base de PTFE expansé.

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PFOA, risques pour la santé

Pour en revenir à la Les risques pour la santé de l’APFOCeux-ci ont été prouvés par un certain nombre d’études. À commencer par celle réalisée par l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), qui suggérait un possible lien de causalité entre l’APFO, le SPFO et le cancer. Ou encore celle de l’Conférence américaine des hygiénistes industriels gouvernementaux. (ACGIH) qui, en 2021, a publié les preuves disponibles à l’appui de cette corrélation. Une corrélation prouvée chez les animaux exposés à des doses prolongées et élevées qui, chez l’homme, doit être interprétée avec prudence.

C’est en 2016 que le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), a placé l’APFO dans le groupe 2B susmentionné. Le ministère de la santé signale que “des niveaux sanguins plus élevés de PFOA et de PFOS peuvent être associés à une augmentation des niveaux de cholestérol sanguin, d’acide urique et à un risque accru d’hypertension artérielle”. Le foie serait le plus touché par ces substances. Le ministère confirme également une corrélation possible entre l’exposition au PFOA et au PFOS et le cancer chez l’homme. Et, comme ci-dessus, il appelle à prendre en compte les “incertitudes sur la pertinence pour l’homme de la façon dont ces substances induisent le cancer chez l’animal”.

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