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Pollution de l’air : causes et conséquences

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Pollution de l’air : causes et conséquences

La de l'air est un problème grave pour notre présent et l'avenir de la planète. Quelles en sont les causes et quelles sont les solutions pour la limiter.

L'pollution de l'air est un sujet d'actualité, en ces années où l'on parle de plus en plus du réchauffement climatique et de la pollution de l'air. . Et c'est un phénomène dont l'origine est principalement humaine, notamment à partir de la révolution industrielle, avec le rejet dans l'atmosphère de gaz, de produits chimiques et d'autres composés dangereux qui ont un impact à la fois sur le climat de la Terre et sur la santé des habitants de la planète. Mais qu'entend-on par pollution de l'air et surtout quels sont les… conséquences?

Il n'est pas toujours facile de reconnaître la pollution de l'air, contrairement à d'autres formes de pollution telles que les déchets ou les effluents industriels. En fait, il s'agit souvent d'une menace invisible, car elle se produit au niveau moléculaire, sans que l'homme en soit souvent conscient. Sauf dans des cas particuliers, comme lors des périodes de l'année particulièrement polluées, où la concentration de particules nocives dans l'air entraîne la création d'une atmosphère irrespirable. brouillard gris au-dessus des villes. Tu trouveras ci-dessous des informations utiles.

Pollution de l'air : qu'est-ce que c'est ?

La pollution de l'air

La pollution atmosphérique se définit comme l'ensemble des agents physiques, chimiques et biologiques qui sont émis dans l'air ambiant.l'atmosphère terrestreen modifiant ses caractéristiques naturelles. En termes plus simples, il s'agit de la production – donc de l'émission – de substances nocives telles que les particules, les métaux lourds, le dioxyde de carbone, le méthane et bien d'autres encore.

Cependant, il ne faut pas confondre la pollution de l'air avec la caractéristique de nombreuses métropoles, qui ne représente qu'une partie de la pollution totale de l'atmosphère.

La pollution de l'air est discutée depuis Révolution industriellelorsque des changements ont été remarqués dans l'air en raison de la production de fumées par les premières usines. Alimentées principalement par du charbon, ces installations émettaient des fumées noires et denses, capables d'affecter le système respiratoire en très peu de temps et déjà connues pour altérer les cycles normaux de la nature.

C'est au 20e siècle que le phénomène s'est alourdi, car les sources d'émissions se sont multipliées. Ce ne sont plus seulement les gaz d'échappement des usines, mais aussi les transports, le chauffage domestique, les solvants chimiques à usage industriel et bien d'autres choses encore qui ont profondément modifié l'ensemble de l'atmosphère terrestre.

Aujourd'hui, il est bien connu que la pollution de l'air n'est pas seulement un problème environnementalavec des conséquences directes sur la survie des écosystèmes et le réchauffement climatique, mais aussi un… menace pour la santé. Elle peut affecter le système respiratoire et cardiovasculaire, avec même de graves conséquences sur le bien-être personnel.

Quels polluants

Mais quelles sont les substances les plus dangereuses, celles qui ont le plus d'impact sur la pollution de l'air ?

  • dioxyde de soufre: issu de la combustion du soufre, il peut être d'origine naturelle – par exemple de l'éruption des volcans – ou d'origine humaine avec les activités industrielles ;
  • dioxyde de carboneest produit par toutes les grandes activités humaines et a un effet de changement climatique, car il affecte directement le réchauffement de la planète ;
  • particulesdites PM 10 et PM 2,5, sont de très petites substances émises par la combustion de certains matériaux, la construction de bâtiments et la circulation automobile. En plus de leur effet sur le climat, elles passent la barrière des voies respiratoires humaines ;
  • méthaneCe gaz, qui est produit et émis en quantités toujours plus importantes, a des effets sur le climat et favorise le réchauffement de la planète.
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Mais il existe de nombreux autres polluants atmosphériques, notamment le plomb et d'autres métaux lourds, le monoxyde de carbone, le dioxyde d'azote, l'ozone, etc.

La répartition de la pollution de l'air dans

Cheminée

Il y a très peu d'endroits sur terre où l'on peut compter sur des niveaux de pollution de l'air très faibles ou nuls. Notamment parce que les substances nocives émises, une fois qu'elles atteignent les couches supérieures de l'atmosphère, circulent presque partout.

Mais il y a des pays où le problème est persistant, surtout lorsqu'il est associé à une production industrielle importante et à une forte concentration de personnes dans les zones urbaines.

Une recherche de l'université de Berkeley, menée en 2020, a mis en évidence les zones les plus à risque dans le monde :

  • ChineLes niveaux de polluants atmosphériques, et en particulier les émissions de dioxyde de carbone, atteignent des concentrations jamais vues ailleurs. Cela est dû à la fois à la densité urbaine, à la présence de nombreuses industries et à l'absence de réglementations strictes en matière d'émissions ;
  • Inde et Asie du Sud-EstCette situation est très similaire à celle de la Chine, en raison de l'augmentation de l'activité industrielle, qui s'accompagne fréquemment de la combustion de matières résiduelles et de déchets provenant également de l'étranger ;
  • États-Uniscomptent parmi les plus grands producteurs de dioxyde de carbone, et si l'on ne mesurait que ce paramètre, ils seraient probablement les premiers au monde. Cependant, ils observent des niveaux plus faibles d'autres polluants atmosphériques, contrairement aux pays asiatiques mentionnés précédemment ;
  • BrésilCes dernières années, le Brésil a connu une augmentation significative des émissions de gaz nocifs pour l'atmosphère, en particulier le dioxyde de carbone et les particules. Les incendies dévastateurs qui continuent de ravager la forêt amazonienne y contribuent ;
  • EuropeLe Vieux Continent produit des gaz altérant le climat avec une certaine régularité, bien qu'à des niveaux inférieurs à ceux de l'Asie et des États-Unis. Cependant, il existe des zones où la concentration est souvent très élevée, comme dans la plaine du Pô.

Quelles sont les causes de la pollution de l'air ?

Pollution automobile

Il existe de nombreuses causes de la pollution de l'air. Tout d'abord, on distingue les causes naturelles des causes anthropiques, c'est-à-dire créées par l'homme.

Parmi les causes naturelles, ils énumèrent :

  • Éruptions volcaniques ;
  • Incendies spontanés ;
  • Le méthane émis par la fonte saisonnière des glaces ;
  • Les allergènes produits par les plantes et les minéraux dangereux, tels que les éboulis.

Les humains, quant à eux, comprennent :

  • La circulation automobile ;
  • Chauffage;
  • L'élevage et l'agriculture intensive ;
  • Procédés industriels;
  • Incendie criminel.

Ci-dessous, quelques-unes des causes anthropiques expliquées en détail.

Circulation automobile

Pollution automobile

Le circulation automobile est à l'origine de plus d'un quart des émissions polluantes mondiales. Les principaux responsables sont les moteurs à combustion interne qui peuvent émettre des oxydes d'azote, du dioxyde de soufre, des particules et des métaux lourds pendant leur utilisation. Le dioxyde de carbone émis lors de l'extraction et tous les polluants impliqués dans le processus d'extraction du pétrole et des hydrocarbures doivent également être pris en compte.

Chauffage domestique

Cheminée et fumée

I systèmes de chauffage peuvent dégager des polluants atmosphériques similaires à ceux du trafic automobile et, d'un point de vue environnemental, pèsent encore plus lourd sur la contamination de l'air que les quatre-roues eux-mêmes.

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Non seulement le dioxyde de carbone, les dérivés du soufre, le méthane et les oxydes d'azote, mais une attention particulière doit être accordée à la combustion du bois. L'utilisation du bois et de ses dérivés – comme les pellets – pour chauffer les maisons est considérée comme la principale responsable du rejet de particules. PM 10 e PM 2,5.

L'élevage et l'agriculture

L'élevage intensif
Source : Pexels

Les fermes d'élevage intensif et l'agriculture sont aujourd'hui responsables de l'émission de grandes quantités de polluants atmosphériques, à tel point que leur ampleur a même dépassé celle du trafic automobile. En effet, notamment dans les pays d'Amérique du Sud et d'Asie du Sud-Est :

  • Destruction de grandes portions de forêt pour faire de la place aux champs cultivés, pour la production d'aliments pour animaux ou pour obtenir du bois ;
  • Monoculturesqui ne compensent pas efficacement les émissions de CO2 et qui, en même temps, appauvrissent le sol ;
  • Les gaz produits par les animaux d'élevage, tels que les grandes quantités de méthane émis par le bétail

Procédés industriels et incendies criminels

Cheminée

Même si les entreprises essaient de devenir de plus en plus durables, la secteur industriel est toujours le secteur responsable des émissions les plus élevées au monde. Elles comprennent pratiquement tous les polluants connus, du dioxyde de carbone aux particules, ainsi que de grandes quantités de métaux lourds.

Les incendies criminels, en revanche, sont principalement responsables de l'augmentation des niveaux de PM 10 et de PM 2,5, surtout à grande ou très grande échelle.

Quelles sont les conséquences de la pollution de l'air ?

La fonte des glaces
Source : Photo par Anastasiia Orlova de Pixabay

Mais quels sont les principaux conséquences de la pollution de l'air et surtout quels sont les risques pour l'homme ? Ce type de pollution peut affecter :

  • Le réchauffement de la planète dû à l'effet de serre et au changement climatique ;
  • Augmentation de maladies cardiaques et les maladies respiratoires ;
  • Augmentation de certains types de cancer ;
  • Perte d'habitats naturels rares ;
  • Croissance des trou dans la couche d'ozone;
  • La fonte des glaciers ;
  • L'élévation du niveau des mers ;
  • Pénurie de sources de d'eau potable.

Comment réduire la pollution de l'air

Cellule photovoltaïque

Mais quelles sont les actions qui peuvent aider à réduire la pollution de l'airévitant ainsi des conséquences même à long terme pour la planète ?

  • Inciter à la production d'énergie par sources renouvelablespour réduire les émissions de CO2 et d'autres polluants environnementaux, et réduire la dépendance au pétrole et au gaz ;
  • Accélérer la la transition électrique dans la mobilitéde réduire – voire d'éliminer – les polluants émis par les moteurs à combustion ;
  • Favoriser l'installation de chaudières et de systèmes de chauffage de dernière génération, électriques ou avec récupération des fumées, et parallèlement éliminer le bois et ses dérivés du chauffage domestique ;
  • Pousser les reboisementà la fois pour augmenter l'absorption du dioxyde de carbone et pour rétablir un microclimat humide correct dans ces zones, première arme de défense contre les incendies ;
  • Encourager l'élevage traditionnel plutôt qu'intensif, éventuellement en réduisant la consommation de viande et de produits laitiers ;
  • Encourager la production et la consommation locales de produits, de préférence des produits à kilométrage zéro, afin de réduire les émissions dues au transport ;
  • Encourager une culture du recyclage et de l'économie circulaire, afin de réduire le poids de l'industrie de production sur les émissions atmosphériques.