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Pollution lumineuse : causes et effets sur l’homme et l’environnement

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La , causée par un éclairage excessif la nuit, a un impact négatif sur la biodiversité : elle perturbe les animaux nocturnes et altère les cycles naturels. Les sources lumineuses incontrôlées affectent le comportement des animaux, avec des effets directs sur la reproduction et la migration. Chez l'homme, elle peut provoquer des troubles du sommeil, altérer les rythmes circadiens et avoir des implications sur la santé physique et mentale.

Par pollution lumineusede son causes et les recours mais surtout du conséquences qu'elle entraîne est – peut-être – trop peu évoquée. Pourtant, tout comme la pollution environnementale ou sonore, il s'agit d'une forme d'altération qui peut causer divers problèmes à long terme. Si tu souhaites en savoir plus sur ce sujet, nous allons l'analyser en détail ci-dessous, en précisant ce que l'on entend par pollution lumineuse et quels sont les effets à ne pas sous-estimer.

Qu'est-ce que la pollution lumineuse ?

Nous pourrions la définir comme l'éclairage excessif ou inapproprié de la nuit qui perturbe l'environnement naturel et gêne l'observation du ciel étoilé. Phénomène causé par les sources lumineuses artificielles que sont les lampadaires, l'éclairage public, les enseignes au néon et les lumières des bâtiments, qui émettent une intensité lumineuse considérable et atteignent des zones beaucoup plus vastes que celles qu'elles sont censées éclairer.

Comment se déclenche-t-elle ? La lumière se propage dans l'atmosphère, où elle rencontre des particules qui y sont en suspension et la diffuse dans toutes les directions, créant ainsi un fond lumineux qui cache la lumière des étoiles. Mais cette augmentation exponentielle de la lumière artificielle due au développement urbain et industriel a des conséquences qui vont bien au-delà de l'obstruction à l'observation des étoiles.

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Pollution lumineuse : causes et effets sur l'homme et l'environnement.
Source : Pixabay

Quelles sont les causes

Les causes de la pollution lumineuse sont tout d'abord l'éclairage urbain excessif qui se traduit souvent par un nombre disproportionné de lumières dans les villes, souvent sans contrôle de la direction (au lieu de pointer uniquement vers le bas, elles pointent aussi vers le haut) et de l'intensité. Mais aussi l'utilisation d'équipements d'éclairage public non optimisés ou mal positionnés. De même, l'utilisation inefficace de l'énergie dans l'éclairage, comme les ampoules à incandescence au lieu des LED, qui sont plus modernes et plus économes en énergie, contribue à ce type de pollution.

Pollution lumineuse, effets sur l'homme

En ce qui concerne la santé humaine, la pollution lumineuse peut interférer avec la… rythme circadien naturelprovoquant des difficultés d'endormissement et des troubles du sommeil. En outre, des lumières trop vives ou mal positionnées peuvent provoquer une fatigue oculaire ou une vision floue, et dans le pire des cas des maux de tête. Chez certaines personnes, cela peut contribuer au stress, à l'anxiété et à l'irritabilité.

Quelles sont les conséquences de la pollution lumineuse sur l'environnement ?

Le effets de la pollution lumineuse sur l'environnement couvrent plusieurs domaines. Tout d'abord, ils peuvent concerner des modifications de l'écosystème car les animaux nocturnes sont “perturbés” dans leur comportement naturel, de l'alimentation à la reproduction. Les espèces particulièrement “affligées” par ce phénomène sont les papillons de nuit, les guêpes, les coléoptères et autres insectes qui profitent des niveaux de lumière pour s'orienter, se courtiser ou chercher de la nourriture.

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Les oiseaux migrateurs eux-mêmes, influencés par la lumière artificielle, peuvent être détournés de leurs chemins naturels. Là encore, la lumière artificielle la nuit peut désorienter les tortues de mer adultes et nouvellement écloses, les empêchant de trouver leur chemin vers l'océan. Les plantes sont également concernées, car la pollution lumineuse peut altérer les cycles naturels de la lumière. Et, de fait, affecter la floraison des plantes.

Que peut-on faire pour réduire la pollution lumineuse ?

Bien sûr, il faut l'engagement de tous, et dans le cas de l'éclairage public, surtout celui de ceux qui nous gouvernent, mais à notre petite échelle, nous pouvons mettre en pratique quelques astuces et observer quelques bonnes habitudes qui peuvent faire la différence à long terme.

Tout d'abord, nous devrions éteindre les lumières lorsqu'on n'en a pas besoin. Ainsi que d'orienter correctement les sources lumineuses pour réduire la dispersion de la lumière au-delà de la zone nécessaire. Ensuite, nous pouvons préférer les lampes LED et d'autres technologies économes en énergie pour réduire l'impact de l'éclairage lui-même. Là encore, nous pouvons installer des détecteurs de mouvement afin de ne laisser les lumières allumées que le temps nécessaire.

Si nous voulons réduire l'effet négatif de la pollution lumineuse sur les insectes, nous pouvons – comme le suggère le biologiste Brett Seymoure, l'un des auteurs de l'étude “La pollution lumineuse est un moteur du déclin des insectes”, utilise des lumières de différentes couleurs car les insectes sont attirés par certaines plus que par d'autres (c'est le cas de la lumière bleue et de la lumière blanche).

SOURCES :