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Polyester : à quel point le roi des matières synthétiques est-il mauvais pour l’environnement ?

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Le est un tissu synthétique qui est devenu de plus en plus populaire depuis les années 1970. Relativement bon marché, facile à produire, élastique, durable et polyvalent, il a trouvé une large application dans la production de vêtements et de textiles d'intérieur. Pourtant, c'est un matériau résolument polluant : en plus de contaminer le sol et l'eau, il est l'un des principaux responsables de la libération de microplastiques dans l'environnement.

Le polyester est considéré comme le roi des tissus synthétiquesbon marché, polyvalent et moyennement facile à produire, il est aujourd'hui utilisé dans de nombreux vêtements. Pourtant, ces mérites du polyester sont malheureusement annulés par ses impact sur l'environnementIl s'agit en effet d'un matériau très polluant, car il est principalement responsable de la libération de microplastiques.

C'est ce que révèle un rapport publié par le Parlement européen en 2020 : le lavage des… vêtements synthétiques en polyester est responsable de la libération de 35 % de tous les microplastiques dans l'environnement aujourd'hui. Et quand on sait que chaque cycle de machine à laver est capable de produire plus de 700 000 fragments de plastique, c'est un problème à ne pas sous-estimer.

Qu'est-ce que le polyester ?

Production de polyester
Source : Pixabay

Le terme générique de polyester est utilisé pour identifier différents types de polymères plastiquescaractérisés par une bonne résistance, une grande élasticité et des coûts de production relativement faibles. Il n'est donc pas surprenant que ces matériaux soient utilisés depuis des décennies pour produire des textiles synthétiques, mais aussi d'autres types de plastiques tels que le polycarbonate, le polyéthylène téréphtalate (PET) et bien d'autres.

Au sein de l'industrie manufacturière, pour la production de fibres textiles destinées à l'habillement ou à l'ameublement, le polyester a trouvé une grande popularité en raison de sa polyvalence d'utilisation :

  • résiste à l'abrasion et aux tensions mécaniques ;
  • conserve sa couleur pendant longtemps ;
  • peut être lavé plusieurs fois sans déformer le vêtement ;
  • sèche rapidement ;
  • est définitivement bon marché.

Aujourd'hui, le polyester est utilisé pour la production de toutes sortes de vêtements, des sous-vêtements aux couvre-chefs, et est généralement l'un des tissus synthétiques les plus utilisés dans la fast fashion. Ses faibles coûts et sa facilité de production permettent de fabriquer des vêtements qui peuvent ensuite être proposés à bas prix.

Quel tissu est 100% polyester ?

Lorsqu'il se trouve sur des vêtements, leindication 100% polyester, on peut être sûr que le vêtement choisi a été confectionné dans son intérêt en tirant parti de ce tissu synthétique. Précisément parce qu'il est élastique et polyvalent, le polyester peut en effet être combiné avec d'autres fibres – qu'elles soient d'origine naturelle ou même synthétique.

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Si c'est le cas, la composition en pourcentage du vêtement fini se trouvera sur l'étiquette : par exemple, une division courante se fait entre le polyester et le nylon, pour rendre les vêtements plus élastiques.

Comment le polyester est mauvais pour l'environnement

Polyester et microplastiques
Source : Unsplash

Comme tout autre tissu synthétique dérivé du plastiqueLe polyester ne peut pas être considéré comme un matériau particulièrement durable. Et pas seulement parce que sa production nécessite de grandes quantités d'eau et d'énergie, mais aussi en raison de sa structure intrinsèque. Tout comme le plastique ordinaire, il n'est en effet pas biodégradable : il faut plusieurs siècles pour qu'il se décompose. Depuis les années 1970, lorsque l'utilisation du polyester est devenue de plus en plus courante, nous sommes donc confrontés au problème de son élimination.

À ce jour, une grande partie du polyester récupéré dans le cadre de la collecte des déchets finit dans des décharge. Ici, en raison des intempéries, elle peut libérer des composés chimiques au fil du temps, qui peuvent être… contaminants du sol et de l'eau.

Comme nous l'avons déjà mentionné au début, le problème environnemental le plus grave causé par le polyester est toutefois celui des microplastiques. Environ 35 % de tous les microplastiques trouvés dans la nature aujourd'hui sont précisément des fibres de polyester, qui se détachent des tissus à chaque cycle de lavage. Pas moins de 700 000 à chaque fois que les vêtements fabriqués dans ce tissu synthétique sont mis dans la machine à laver.

Malheureusement, les microplastiques sont aujourd'hui omniprésents – on en a même trouvé au sommet de l'Everest et dans les profondeurs de la fosse des Mariannes – et causent plusieurs problèmes environnementaux. Tout d'abord, ils peuvent perturber le bon développement de la flore, notamment marine, en altérant le rayonnement solaire et les processus de photosynthèse chlorophyllienne. Ensuite, ils entrent dans la chaîne alimentaire – y compris la chaîne alimentaire humaine – car les poissons et autres habitants de la mer les avalent en les prenant pour de petites proies ou, encore une fois, parce qu'ils sont invisibles. Mais ce n'est pas seulement à table que les contamination par les microplastiques nous implique : elle est également inhalée en continu sans que l'on s'en rende compte. Bien que des études supplémentaires soient nécessaires, on soupçonne la contamination microplastique continue d'être un grave perturbateur endocrinien, altérant la production normale d'hormones chez l'homme.

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Comment le polyester est-il recyclé ?

Heureusement, le polyester peut être recycléafin de créer de nouveaux textiles ou d'autres articles en plastique. Dans entier, il reste cependant beaucoup à faire : on estime que la collecte du polyester en vue de son recyclage ne dépasse pas 14 % de l'ensemble des vêtements synthétiques jetés dans le flux des déchets.

Le polyester est recyclé mécaniquement et thermiquement : les vêtements, ou les objets fabriqués à partir du même matériau, sont soumis à des contraintes mécaniques et à des températures élevées afin d'obtenir de petites boulettes de plastique qui serviront à l'impression de nouveaux objets ou à la récupération des fibres.

Mais où sont jetés les vêtements en polyester? Si le tissu est encore intact, les vêtements fabriqués dans cette matière peuvent être jetés dans les bacs de collecte jaunes classiques, même à des fins caritatives. Si, en revanche, il s'agit de vêtements non récupérables, le polyester doit être jeté dans la poubelle générale, sauf indication contraire de ta municipalité.

Quels sont les pires tissus à éviter ?

Vêtements
Source : Unsplash

Mais il n'y a pas que le polyester : il existe de nombreux tissus, notamment synthétiques, qui ont un fort impact sur l'environnement. Parmi les plus courants, on trouve :

  • Le nylonnécessite de grandes quantités d'énergie pour sa production et est souvent teint avec des colorants synthétiques très polluants. Cependant, il peut être facilement recyclé ;
  • Acétate et RayonCe sont deux matières dérivées de la cellulose, mais soumises à des traitements chimiques très polluants ;
  • Faux cuir et fausse fourrureIl s'agit certes de matériaux éthiques, puisqu'ils n'impliquent pas la mise à mort ou l'exploitation de matières premières d'origine animale. Cependant, ils sont fabriqués à partir de polymères plastiques qui sont non seulement très polluants, mais aussi responsables de la libération d'énormes quantités de microplastiques ;
  • Coton non biologiqueLors de l'analyse des textiles d'origine végétale, une attention particulière doit être portée au coton non biologique. Il nécessite d'énormes quantités d'eau pour pousser de manière luxuriante et, ce qui n'est pas négligeable, la culture à grande échelle implique souvent l'utilisation de pesticides contaminants et d'engrais chimiques.

En règle générale, il faut toujours préférer les tissus naturels, biologiques et certifiés ou, à défaut, choisir des vêtements qui intègrent des fibres synthétiques recyclées.

Sources :