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Pourquoi le charbon pollue l’environnement

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Les émissions de CO2 du , mais aussi les métaux lourds et les particules sont liés à sa combustion. Le charbon est l'un des combustibles fossiles les plus utilisés, mais c'est aussi un puissant polluant qui peut nuire à l'environnement et à la santé publique. C'est pourquoi des efforts sont faits pour le remplacer par des sources d'énergie plus propres qui peuvent éliminer les effets négatifs que nous avons mentionnés.

Que le charbon pollue l'environnement n'est un secret pour personne, mais nous ne savons peut-être pas tout ce que nous devrions sur les effets de ce combustible fossile. Le problème ne se pose pas seulement pour le bien-être de la planète, mais aussi pour celui de ses habitants. Les émissions dues à l'extraction et à la combustion, mais aussi la contamination des nappes phréatiques, constituent une menace pour la santé humaine.

Le charbon a été le moteur de l'énergie pendant des siècles, mais les coûts environnementaux et sanitaires de sa consommation sont élevés, ce qui a déplacé l'attention vers des sources renouvelables propres. Mais pourquoi le charbon pollue-t-il l'environnement et comment contribue-t-il à l'augmentation de l'incidence de certaines maladies ?

L'extraction, la préparation et la combustion du charbon sont trois étapes qui entraînent la libération de substances toxiques et de contaminants. Mais l'émission de gaz à effet de serre, tels que le méthane et le dioxyde de carbone, n'est pas le seul problème à affronter face à ce polluant.

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Si l'on veut rester dans le domaine de l'environnement, les processus d'exploitation minière sont également responsables de changements dans le paysage. Des explosifs sont souvent utilisés pour accéder aux gisements, mais cela ne fait qu'altérer les formations rocheuses des sites concernés et parfois aussi celles des cours d'eau avoisinants.

Sources non renouvelables
Source : iStock

Pourquoi le charbon pollue : ce qu'il faut savoir

Les premiers dommages causés par le charbon sont liés aux émissions associées à sa combustion, un certain nombre d'éléments qui polluent l'air, les eaux souterraines et le sol. Cependant, le CO2 n'est pas le seul à susciter des inquiétudes sur le plan de l'environnement et de la santé. Il existe en effet des contaminants plus silencieux qu'il ne faut pas sous-estimer :

  • Le dioxyde de soufre, ou SO2 – contribue aux pluies acides et aux maladies respiratoires.
  • Les oxydes d'azote, ou NOx, contribuent au et aux maladies respiratoires.
  • Les particules – la cause du smog et de la brume, qui affectent fortement le risque de maladie pulmonaire.
  • Dioxyde de carbone, ou CO 2 – le principal gaz à effet de serre produit lors de la combustion de combustibles fossiles tels que le charbon, le pétrole et le gaz naturel, est responsable du réchauffement de la planète.
  • Mercure, arsenic et autres métaux lourds – liés à des dommages neurologiques et de développement chez l'homme et d'autres animaux.
  • Les cendres volantes – résidus des centrales électriques après la combustion du charbon, sont considérées comme des déchets dangereux.
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Atteintes à la santé

Dans le monde, l'exposition à la de l'air a contribué à 4,2 millions de décès en 2020, selon un article paru dans The Lancet. Parmi ces décès, 80 % étaient imputables à des émissions d'origine humaine, dont 35 % étaient liés à l'utilisation de… combustibles fossiles, y compris le charbon.

En Chine, 366 000 décès ont été attribués au charbon pour la seule année 2013, tandis qu'en Inde, on estime que le charbon est la cause du décès d'environ 169 000 personnes chaque année. Aux États-Unis, on dénombre environ 50 000 décès liés au charbon sur la même période, et la pollution de l'air provenant des centrales électriques au charbon contribue à quatre des cinq premières causes de décès aux États-Unis.

Le problème environnemental, d'après ce que l'on peut lire dans ces données, reste plus que jamais lié au problème de la santé humaine mondiale. On estime que sans les combustibles fossiles et le passage de sources d'énergie non renouvelables à des sources d'énergie propres, l'espérance de vie augmenterait de plus d'un an en moyenne.

Mais la qualité de vie s'améliorerait également, les coûts de santé pour certains types de maladies diminueraient et le lien avec les pays exportateurs de charbon cesserait. Ce n'est qu'un effet économique, dans ce cas, mais c'est un autre fait qui doit être pris en compte et qui est lié au bien-être des gens.

Sources