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Qu’est-ce que la pollution thermique et quels sont les risques qu’elle entraîne ?

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La thermique est un problème environnemental qui peut avoir un impact profond sur notre planète. Cette forme de pollution est principalement causée par les activités industrielles et le rejet de polluants dans l'environnement, mais nous pouvons faire quelque chose pour enrayer le problème.

Quand on pense à lapollution thermiquenous rappelle immédiatement le phénomène de la réchauffement climatique. Si ces deux questions sont effectivement liées l'une à l'autre, le problème de la pollution thermique est un problème plus large, si possible, qui concerne tous les écosystèmes de la Terre, à commencer par les écosystèmes aquatiques.

En fait, ce terme désigne l'introduction dans un “environnement” donné de substances qui provoquent une dégradation de la qualité de l'air. augmentation plus ou moins brutale de la température..

Tels augmentation thermique peut avoir origines naturelles (dans une faible mesure, principalement liée à des incendies ou à des sources chaudes sous-marines). Le plus souvent, cependant, le phénomène est causé par les activités humaines.

En bref, cette fois aussi c'est nous qui nuisons à l'environnementet les conséquences peuvent être plus graves que nous ne pouvons l'imaginer.

Dans cet espace, nous voulons découvrir ce que produit la pollution thermique, les causes possibles, les conséquences et ce que nous pouvons faire pour endiguer le problème.

Qu'est-ce que la pollution thermique ?

réchauffement climatique
Source : iStock

Avant d'exposer les causes possibles de la pollution thermique, nous devons comprendre de quel type de phénomène nous parlons. Comme nous l'avons mentionné, ce terme indique le rejet de substances dans un environnement donné qui peut produire une augmentation significative de la température.

Cela peut se produire, par exemple, en acheminant de l'eau de refroidissement de la centrales électriques dans les lacs, les rivières et les mers. Mais ce n'est qu'un exemple des nombreuses sources de pollution thermique.

Le réchauffement climatique peut également être considéré comme un exemple et une cause flagrante de pollution thermique.

Comme on peut facilement l'imaginer, lorsque la température d'un écosystème change brusquement, ce sont les organismes qui le peuplent qui en paient le prix.

En bref, la chaleur excessive agit comme un véritable polluant, c'est pourquoi il faut trouver des solutions efficaces pour résoudre ce problème. Pour ce faire, il sera utile d'examiner les différents types de pollution thermique.

Pollution thermique directe et indirecte

Dans la recherche des facteurs déclencheurs possibles de ce problème environnemental, il est utile de discerner les… deux types de pollution thermique: la pollution indirecte et la pollution directe.

Pour pollution thermique directe désigne celle causée directement par une source polluante, qui injecte de l'énergie thermique dans un environnement donné, en modifiant son équilibre thermique.

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Comme nous l'avons dit, la plupart du temps, lorsqu'on parle de ce phénomène, on fait référence au écosystèmes aquatiques. En réalité, la pollution thermique directe pourrait également être ce que nous percevons dans nos villes, où – par rapport aux banlieues – nous connaissons des températures beaucoup plus élevées (ce que l'on appelle la “pollution thermique directe”).îlot de chaleur urbain).

La deuxième forme de pollution thermique, la forme “indirecte”, est causée par le… gaz polluants rejetés dans l'atmosphère – tels que le CO2, les hydrocarbures, les gaz à effet de serre – qui provoquent une augmentation de la température globale, modifiant de fait l'équilibre thermique de notre planète.

Quelle est la cause de la pollution thermique ?

rejets d'eau
Source : iStock

Les causes possibles de cette forme de pollution environnementale sont multiples. S'il est vrai que dans un faible pourcentage de cas, des événements naturels tels que des incendies ou des activités volcaniques sont responsables, dans la grande majorité des cas. c'est l'homme qui provoque la hausse des températures.par procédés industriels ou des usines qui polluent les lacs et les rivières en rejetant des eaux usées très chaudes ou très froides.

D'autres causes possibles sont les le ruissellement de la pluie sur les routesle problème de la déforestation et les activités industrielles qui nécessitent l'utilisation de l'eau naturelle pour refroidir les machines ou qui rejettent des effluents dans l'environnement.

Déforestation et pollution thermique

Parmi les nombreuses causes de la pollution thermique, nous avons également mentionné la… phénomène anthropique de la déforestation.mais comment cela peut-il affecter les températures des écosystèmes ?

Pour faire court : en détruisant des hectares et des hectares de forêts, nous provoquons l'érosion du sol dans les zones bordant les cours d'eau. Les lits des cours d'eau sont alors plus larges et moins profonds, ce qui entraîne une augmentation de la température de l'eau. les eaux se réchauffent beaucoup plus vite.

De plus, comme on peut facilement l'imaginer, en coupant les arbres et la végétation près des cours d'eau, ceux-ci seraient plus exposés aux rayons du soleil et se réchaufferaient donc plus facilement.

Les conséquences de la pollution thermique

Si en ce moment, la température de la pièce dans laquelle tu te trouves augmentait soudainement de 15 degrés, quelles pourraient être les conséquences? Tu chercherais certainement à te rafraîchir ailleurs. Mais que ferais-tu si chaque endroit devenait brûlant et que tu n'avais aucun moyen de t'en sortir ?

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C'est ce qui arrive aux créatures qui vivent dans les mers.

La pollution thermique est une cause directe et indirecte de la. la mort de plantes et d'animauxElle détruit les habitats, anéantit la biodiversité et altère l'équilibre délicat qui devrait régner sur notre planète.

Aux préoccupations liées à la pollution thermique directe s'ajoutent celles causées par la pollution indirecte, c'est-à-dire l'émission de gaz à effet de serre et de… polluants climatiques.qui, à long terme, font monter la colonne de mercure sur l'ensemble du globe.

Effets sur l'environnement même à court terme

Dans les eaux, la pollution causée par les changements de température peut entraîner la prolifération d'espèces adaptées à la chaleur et, en même temps, la décimation des espèces qui ne tolèrent pas de telles conditions thermiques.

La chaleur excessive peut également favoriser la multiplication de certains types de… bactéries et micro-organismeset en détruisent d'autres, modifiant ainsi l'équilibre des écosystèmes.

Le réchauffement de l'eau peut également altérer l'équilibre des écosystèmes. quantité d'oxygène disponibleréduisant ses niveaux et nuisant aux créatures aquatiques. De telles altérations peuvent également provoquer une une croissance excessive des alguesqui absorberont la lumière du soleil, ce qui provoquera une nouvelle hausse des températures et réduira la quantité d'oxygène.

Le milieu aquatique devient, en un mot , invivable.

Conséquences pour la santé humaine

La pollution thermique n'a pas seulement des conséquences “seulement” du point de vue de l'environnement, mais elle entraîne aussi des risques directs pour l'homme.

Par exemple, la hausse des températures peut être dangereuse, voire mortelle, pour certaines catégories de personnes, comme les personnes âgées et les jeunes enfants, ou pour les personnes souffrant de maladies cardiaques ou autres.

Que pouvons-nous faire pour réduire la pollution due à la chaleur ?

monde de l'eau
Source : iStock

Comme toujours, connaître les causes d'un problème peut déjà donner une première orientation pour le résoudre, ou du moins y faire face.

Pour réduire la pollution de l'eau thermalepar exemple, plusieurs réglementations nationales et internationales qui limitent l'apport de substances susceptibles d'affecter l'équilibre thermique d'un écosystème.

Pour enrayer le phénomène, il est également possible d'exploiter. des lacs artificiels spécialement conçus, bassins de refroidissement et d'autres solutions.

Enfin, au lieu de la reverser dans les eaux naturelles, il serait judicieux d'exploiter la chaleur de l'eau industrielle pour des activités telles que le… chauffage domestiquece qui serait certainement avantageux, surtout dans les endroits où le climat est particulièrement froid.

Sources