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Qu’est-ce que la steppe et où est-elle située ?

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Qu’est-ce que la steppe et où est-elle située ?

Une est une plaine herbeuse semi-aride et sèche, caractérisée par des étés chauds et des hivers froids. La plus grande prairie tempérée du monde est la steppe eurasienne, qui s'étend de la Hongrie à la Chine et comprend la route de la soie. Au cours du 13ème siècle, le chef mongol Gengis Khan a conquis la quasi-totalité de la région, de la Mongolie à la mer Caspienne.

Si nous parlons d'un steppe, nous faisons référence à un biome terrestre qui se caractérise par des sols semi-arides, des plaines herbeuses et l'absence d'arbres. En fait, les steppes se targuent d'une végétation peu diversifiée et d'une rareté des précipitations. Il en résulte une pénurie d'espèces végétales et une absence totale de forêts, en raison du climat imperméable.

La faible pluviométrie est l'une des caractéristiques de la steppe, mot dérivé du russe et signifiant, littéralement, plaine herbeuse. Dans ces zones géographiques, qui se situent entre les tropiques et les régions polaires avec un climat tempéré, la moyenne annuelle des précipitations est d'environ 25 cm.

Le dépassement de ce seuil entraînerait l'apparition de savanes et de forêts, tandis que la diminution des précipitations conduirait à un biome désertique. La steppe se situe entre ces réalités terrestres, dont elle diffère. Le sol est semi-aride, l'humidité est faible et, en règle générale, les terres sont éloignées des océans et isolées par les montagnes environnantes.

Mais où sont les steppes, ces vastes prairies à la végétation minimale et à la faune capable de s'adapter à des conditions climatiques souvent inhospitalières ? Si la steppe eurasienne est la plus célèbre, les exemples de ces biomes ne manquent pas non plus dans d'autres régions du monde.

Steppe
Source : iStock

Qu'est-ce que la steppe ?

Le terme steppe, comme mentionné ci-dessus, désigne une écorégion caractérisée par de vastes prairies à la végétation basse et peu diversifiée. Il n'y a pas de forêts, les précipitations ne dépassent pas 30 cm par an et, quel que soit l'endroit où se trouvent les steppes, elles ont un climat spécifique. Les étés sont en effet chauds, tandis que les hivers sont glacials.

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En fait, la fourchette peut fluctuer de 40° C à -40° C, ce qui rend les saisons différentes et avec des changements drastiques, un détail qui identifie ces écorégions comme des lieux hostiles. Mais malgré les fluctuations saisonnières de température et la rareté des précipitations, il existe des spécimens de flore et de faune qui prospèrent dans ces environnements.

Quelles sont les plantes qui poussent dans la steppe et quels sont les animaux.

En tant que prairies, les steppes sont caractérisées par des graminées annuelles et vivaces telles que le bromus, la fétuque des prés et le stipa, ainsi que par des plantes herbacées similaires à faible croissance. Les espèces à faible floraison ne manquent pas non plus. Le sol typique de la steppe est ce que l'on appelle chernozemou terre noire, avec des matières organiques et des minéraux en abondance.

Les vastes prairies steppiques, bien que les conditions ne soient pas propices à la présence de diverses espèces, sont habitées par de nombreux herbivores et leurs prédateurs. En raison du manque de cachettes dans la végétation basse et de la nécessité de migrer vers de nouveaux pâturages, le paysage a favorisé l'évolution de grands herbivores aux sens aiguisés et adeptes de la course.

La steppe eurasienne, la plus grande des steppes de la planète, abrite notamment le cheval, la marmotte bobak, la gazelle, le chameau sauvage de Bactriane, le loup de la Caspienne, le renard des steppes, ou corsac, et l'antilope saïga. En Amérique du Nord, en revanche, on trouve le lapin pygmée, le grand tétras, le bison d'Amérique et le chien de prairie.

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Le camélidé guanaco, le cerf de la pampa et les rongeurs tuco-tuco et viscacha habitent la steppe patagonienne, une vaste zone à mi-chemin entre la prairie et le désert.

Où se trouve la steppe

Comme nous l'avons mentionné, la plus grande steppe du monde est la steppe eurasienne, qui s'étend de la Hongrie à la Chine et comprend la célèbre route de la soie. Ce n'est pas un hasard si l'empereur Gengis Khans'est lancé au cours du 13ème siècle à la conquête de cette vaste région. La Mongolie, la Chine, l'Asie centrale et les terres autour de la mer Caspienne constituaient d'importantes routes commerciales.

Mais la basse prairie herbeuse des grandes plaines des États-Unis, qui s'étend du Texas au Canada à l'ombre des montagnes Rocheuses, est également une steppe. Mais ici, une diatribe éthique et environnementale a lieu depuis des années, car la terre a été rongée pour faire place à des pâturages et à des élevages de bétail.

Et la steppe, comme on l'a dit, c'est aussi la vaste zone désertique à cheval sur l'Argentine et le , également connue sous le nom de steppe froide de Patagonie. En Italie, on trouve également des steppes en Sardaigne et en Sicile, où il existe des zones méditerranéennes présentant les caractéristiques décrites. Mais il y a aussi des exemples en Espagne, au Portugal et en Grèce, avec une faible humidité et de faibles précipitations.

Sources