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Qu’est-ce que le bioéthanol et quels sont les avantages de ce carburant ?

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Qu’est-ce que le bioéthanol et quels sont les avantages de ce carburant ?

Le est une alternative intéressante aux combustibles fossiles. Issu de la fermentation de légumes sucrés, il peut être utilisé aussi bien pour les besoins de chauffage domestique que dans les moteurs, comme additif à l'essence ou même comme substitut lorsqu'il est pur. C'est un renouvelable, contrairement aux dérivés du pétrole, avec de faibles émissions : il ne produit pas de substances toxiques lors de la combustion, mais dégage du CO2.

Intérêt pour le bioéthanol a connu une croissance exponentielle ces dernières années en tant que carburant ayant un environnemental plus faible que les alternatives d'origine fossile. En fait, il peut être considéré comme une véritable solution renouvelable car il est issu de la fermentation de diverses plantes. Mais quels sont les avantages du carburant et quel est son impact sur l'environnement ?

Comme pour tous les carburants, l'utilisation du bioéthanol n'a pas un impact nul. Pourtant, comparé aux dérivés du pétrole, c'est une alternative beaucoup plus propre. Voici quelques informations utiles.

Qu'est-ce que le bioéthanol ?

Plantes pour le bioéthanol
Source : Pixabay

Le terme bioéthanol désigne un carburant liquide – ou, plus exactement, un produit de consommation courante. biocarburant – obtenu à partir de la fermentation de certaines plantes, dans la plupart des cas des déchets agricoles. Basé sur alcool éthylique – le même que dans les boissons alcoolisées, toujours à la suite d'une fermentation – le bioéthanol est aujourd'hui utilisé comme additif aux dérivés du pétrole plus classiques, comme l'essence, ou mélangé à d'autres carburants.

Bien qu'il gagne en popularité surtout ces dernières années, notamment en raison de la nécessité de trouver des alternatives viables aux combustibles fossiles, le bioéthanol n'est pas une découverte récente. Aux États-Unis, en particulier, sa production a connu une croissance énorme dans les années 1970 lorsque, suite à la crise énergétique qui avait frappé tous les pays occidentaux, le bioéthanol a été choisi comme solution de remplacement pour l'essence. alternative à l'essence. Aujourd'hui, le premier pays producteur et consommateur de bioéthanol est le Brésil, suivi des États-Unis.

Comment obtient-on le bioéthanol ?

Comme nous l'avons déjà expliqué, le bioéthanol est obtenu à partir de la fermentation de certaines plantes, spécialement cultivées ou issues de déchets agricoles. En particulier, quatre variétés sont le plus souvent utilisées :

  • la canne à sucreest l'une des variétés les plus populaires, car la fermentation de la canne à sucre libère de grandes quantités d'alcool éthylique ;
  • canne à sucreCette plante est également populaire pour la production de bioéthanol car, en plus d'un bon rendement, c'est une variété de plante qui ne nécessite pas d'irrigation ;
  • cellulose et écorceMoins courant que les précédents, ce biocarburant est principalement obtenu à partir de l'épicéa, compte tenu des composants très sucrés contenus dans son écorce ;
  • les céréalesLe carburant est obtenu grâce à des enzymes, comme l'amylase, que les céréales contiennent naturellement. Cependant, le processus est plus compliqué que les autres alternatives, car les plantes doivent être traitées et leurs graines tamisées, et le rendement est plus faible.
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Comme on peut facilement le deviner, toutes les plantes appropriées se caractérisent par la présence de grandes quantités de sucres, qui sont précisément indispensables au processus de fermentation.

Les utilisations et les émissions du bioéthanol

Cheminée au bioéthanol
Source : Pixabay

Le bioéthanol est certainement un carburant végétal très polyvalent, puisqu'il peut être exploité non seulement pour alimenter les moteurs, mais aussi pour les besoins de chauffage et, plus généralement, de production d'énergie thermique. À ce jour, il est effectivement utilisé :

  • comme additif pour l'essence et, en combinaison avec d'autres biocarburants, également en remplacement de celle-ci ;
  • pour le besoins en chauffageavec des poêles ou des cheminées au bioéthanol, qui sont de plus en plus répandus dans les maisons de dernière génération.

Du point de vue des émissions, le bioéthanol est résolument moins impactant que les combustibles fossiles classiques, notamment parce qu'il ne dégage pas de fumées toxiques ou de sous-produits particulièrement nocifs pour la santé. Comme on peut le deviner, il n'est cependant pas exempt d'émissions : en général, un foyer bio allumé pendant une heure produit entre 300 et 700 grammes de dioxyde de .

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Avantages et conséquences du bioéthanol

Mais quels sont les avantages et les inconvénients de l'utilisation du bioéthanol comme alternative aux carburants beaucoup plus polluants ?

Avantages du bioéthanol

Entre en avantages Les principaux avantages de l'utilisation du bioéthanol peuvent certainement être identifiés :

  • Potentiels renouvelablesContrairement aux combustibles fossiles, le bioéthanol est réellement renouvelable. Il peut être obtenu en continu à partir de plantes et, par conséquent, n'est pas une source d'énergie limitée ;
  • BiodégradabilitéCe carburant est également biodégradable, précisément parce qu'il est issu de plantes, et donc plus durable ;
  • Réduction des émissionsComme nous l'avons déjà vu, bien qu'elles ne soient pas nulles, les émissions de CO2 du bioéthanol sont modestes et, ce qui n'est pas moins important, il n'y a pas de rejet d'autres composants nocifs pour la santé et l'environnement ;
  • Adaptabilité aux moteurs existantsDans la plupart des cas, l'utilisation de ce biocarburant ne nécessite pas l'adaptation des moteurs existants.

Inconvénients du bioéthanol

Malheureusement, l'utilisation du bioéthanol présente aussi quelques inconvénients, dont certains pourront peut-être être surmontés à l'avenir :

  • Compétition alimentaireLa demande sans cesse croissante de bioéthanol entre en concurrence avec la production alimentaire. De plus en plus de champs agricoles utilisés pour la production de légumes sont convertis pour la culture de plantes adaptées à la fermentation pour obtenir du biocarburant ;
  • Besoins en eauL'empreinte hydrique de la production de biocarburants est, comme il est facile de le constater, moyenne. Cela s'explique à la fois par le fait que les plantes appropriées doivent être arrosées fréquemment pour pousser de manière prospère, et par le fait que l'eau peut faire partie du processus de fermentation lui-même ;
  • Besoins en énergieLes processus de fermentation peuvent également nécessiter d'importantes quantités d'énergie, car la transformation de la plante nécessite souvent des traitements thermiques spécifiques ;
  • Des émissions toujours présentesBien que peu polluant, ce carburant ne peut pas être considéré comme zéro émission.

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