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Smog photochimique : ce que c’est et ses effets sur l’environnement et la santé

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Le photochimique est un type de que l'on trouve principalement dans les villes densément peuplées où la circulation automobile est importante. Cette forme de pollution peut nuire à la santé des animaux et des personnes, et peut même empêcher la croissance normale des plantes.

Qu'entend-on par ‘smog photochimique” o “Le smog de Los Angeles” ? Ce terme désigne un type de pollution de l'air qui se manifeste par une sorte de brume brun-orange qui envahit l'air. D'un point de vue chimique, la formation de cette “brume” est due à un processus de réaction entre le oxydes d'azote dans l'atmosphère et les rayons ultraviolets du soleil.

Le problème se manifeste principalement pendant les chaudes journées d'été et dans les villes les plus densément peuplées. Et comme la population vivant dans les zones urbaines semble devoir augmenter dans les décennies à venir, on peut supposer que ce type de pollution augmentera considérablement si nous n'y remédions pas rapidement.

Mais à quoi ce problème est-il dû exactement ? Et quels sont les conséquences du smog photochimique pour les personnes, les animaux et les plantes ? Voyons quels sont les composants du smog photochimique, ses effets et comment réduire cette forme de pollution atmosphérique.

Qu'est-ce que le smog photochimique ?

Le smog photochimique est un type de pollution qui se présente comme une sorte de brume jaune-orange ou brunâtre. Cette brume peut envahir les grandes villes pendant les heures les plus chaudes et les saisons les plus chaudes de l'année, et elle est plus fréquente dans les zones où le trafic automobile est le plus concentré.

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Mais pour que ce phénomène se produise, un certain nombre de conditions très spécifiques doivent coexister, à commencer par la présence d'une forte lumière solaire, qui agit comme un catalyseur.

Comment se forme le smog de Los Angeles ?

smog photochimique ville
Source : iStock

D'un point de vue chimique, le smog photochimique se produit lorsque des substances telles que l'oxyde nitrique (ou monoxyde d'azote – NO) et dioxyde d'azote (NO2) interagissent avec le hydrocarbures en présence de la lumière solaire ultraviolette. Les oxydes d'azote (NOx) sont libérés dans l'air par la combustion de combustibles fossiles, qui se produit en raison d'activités anthropogéniques telles que. les procédés industriels., dans les centrales électriques ou tout simplement lorsque nous démarrons le moteur de notre voiture.

Lorsqu'ils sont exposés au rayonnement solaire, les oxydes d'azote et les Composés organiques volatils (COV), tels que les hydrocarbures, subissent une série de réactions photochimiques entre eux, donnant naissance à un certain nombre de substances qui constituent le smog photochimique, comme l'ozone troposphérique, l'acide nitrique, les aldéhydes, les nitrates de peroxyacyle (PAN) et de nombreux autres polluants secondaires.

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Quel est le principal composant du smog photochimique ?

Le smog photochimique prend la forme d'une brume jaunâtre ou brunâtre, un brouillard capable de causer des dégâts sur toute la ligne.

Ce type de pollution contient des centaines de substances différentesrésultant de réactions photochimiques déclenchées par des conditions très spécifiques. Il contient de l'ozone (O3), du nitrate de peroxyacétyle (PAN), des aldéhydes et d'autres substances.

Les effets du smog photochimique

Le smog de Los Angeles peut réduire considérablement la visibilité, mais pas seulement. Les substances qu'il contient peuvent provoquer de graves dommages aux plantes, aux animaux et aux personnes.. Le smog peut endommager les voies respiratoires et provoquer diverses maladies, notamment l'irritation de la gorge ou des voies respiratoires. l'asthme.

Cette forme de pollution peut également détériorer certains types de matériaux, tandis qu'en ce qui concerne les plantes, les polluants peuvent ralentir, voire stopper leur croissance, en empêchant une photosynthèse chlorophyllienne normale.

Comme nous l'avons déjà vu plus haut, en référence à d'autres problèmes environnementaux cruciaux, pour enrayer la pollution photochimique, il est essentiel de de réduire les émissions polluantes dans l'air en adoptant de bonnes pratiques et en utilisant des technologies respectueuses de l'environnement.

Sources