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Trou d’ozone : ce qu’il est, ses causes et ses conséquences

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Le trou d'ozone est un problème d'origine humaine, découvert dans les années 1980. Voici ce qui le provoque et quelles sont ses conséquences sur l'environnement et la santé.

Celle du trou d'ozone est un problème dont on entend parler depuis les années 1980, un problème environnemental qui revient cycliquement pour nous rappeler les dommages que l'homme a causés à l'environnement. Même si tout le monde a entendu parler de ce problème au moins une fois dans sa vie, il n'est pas si simple de comprendre pourquoi il est important de préserver la couche d'ozone atmosphérique. À quoi sert l'ozone, comment se forme le trou et quelles sont les conséquences qu'il peut avoir en termes de… changement climatique?

Avant de commencer, il convient de souligner un point qui échappe à la plupart des gens : le trou dans la couche d'ozone n'est ni éternel ni immuable. Il s'ouvre et se referme de façon cyclique, en fonction des saisons et des niveaux d'émissions de à effet de serre. pollutionet son ampleur varie d'une année sur l'autre. Voici toutes les informations utiles.

Qu'est-ce que le trou d'ozone ?

Trou d'ozone

Lorsque l'on parle communément de trou d'ozone, il s'agit en fait de deux phénomènes distincts qui affectent la couche d'ozone.ozonosphère. Située entre 15 et 40 kilomètres d'altitude, il s'agit d'une couche de l'atmosphère particulièrement riche en ozone, dont la fonction est loin d'être évidente. Pour faire simple, il s'agit d'une véritable barrière, capable de faire rebondir les i rayons ultraviolets du soleil, évitant ainsi la pulvérisation sur le sol de rayonnements nocifs pour les êtres vivants.

Depuis les années 1980, en raison de la pollution d'origine humaine et du rejet dans l'atmosphère de substances qui interfèrent avec le cycle naturel de l'ozone, deux phénomènes inquiétants ont été constatés :

  • Le L'appauvrissement de la couche d'ozone dans la stratosphèreavec un amincissement de cette barrière naturelle contre les rayons ultraviolets ;
  • L'ouverture cyclique d'un “trou”, c'est-à-dire d'une réduction des niveaux d'ozone si importante que sa fonction protectrice devient inefficace.

En règle générale, les zones du globe les plus touchées par la perte d'ozone sont les pôles. En effet, la majeure partie de l'ozone stratosphérique est généralement produite à des latitudes tropicales et s'accumule ensuite au-dessus de l'Arctique et de l'Antarctique.

Évolution depuis les années 1980

Bombes aérosols

La découverte de l'existence d'une couche d'ozone dans l'atmosphère terrestre est relativement récente, puisqu'elle remonte aux années 1900. Cependant, c'est en 1980s que des scientifiques internationaux ont découvert des altérations de cette barrière naturelle de la Terre, très probablement dues à l'action de l'homme.

Le terme “trou d'ozone” a été officialisé en 1985, lorsqu'il est apparu que la couche d'ozone située au-dessus des pôles s'amincissait d'année en année, au point de perdre son utilité. On a d'abord pensé que cet appauvrissement était dû à un certain… gaztels que les CFC (chlorofluorocarbones), normalement contenus dans les bombes aérosols, les réfrigérateurs, les appareils électroménagers et utilisés dans certains processus industriels. À tel point qu'en 1990, plus de 90 pays dans le monde ont interdit leur utilisation et qu'aujourd'hui, ils sont presque partout.

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Aujourd'hui, on soupçonne cependant que les causes sont multiples car, bien que l'élimination des CFC ait permis de réduire la taille moyenne du trou d'ozone de 20 % par rapport à son pic de 2000, le problème semble loin d'être résolu. Entre 2020 et 2021, une extension maximale du trou de la couche d'ozone d'environ 24,8 millions de kilomètres carrés.

Mais le trou de la couche d'ozone ne s'était-il pas refermé ?

Il sera arrivé à tout un chacun, en entendant parler du trou d'ozone dans les médias, de se poser une question plus que légitime : “Mais le trou dans la couche d'ozone ne s'était-il pas refermé ?“. Oui, car à plusieurs reprises ces dernières années, des titres triomphants ont fait état de la fermeture du trou dans la couche d'ozone aux Pôles, laissant penser que le problème était définitivement résolu.

En réalité, ce n'est pas le cas. La formation et la répartition de l'ozone dans la stratosphère sont cycliques, augmentant à certaines saisons et diminuant à d'autres. Il arrive donc pratiquement chaque année que le trou dans la couche d'ozone s'ouvre, notamment pendant l'été dans l'hémisphère nord, puis se referme l'hiver suivant. Deux questions donc :

  • Prolongation: le trou d'ozone s'ouvrira et se refermera de façon cyclique, il est donc nécessaire d'examiner son extension, plus les dommages causés à la Terre seront importants ;
  • RésolutionLa fermeture “définitive” du trou d'ozone n'est pas prévue avant 2050, à condition que les objectifs visant à contenir le changement climatique et à réduire les rejets de polluants dans l'atmosphère puissent être maintenus.

Quelles sont les causes du trou de la couche d'ozone ?

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Mais quelles sont les causes de cette altération de la couche d'ozone? Tous les chercheurs s'accordent à identifier des origines humaines au trou dans la couche d'ozone et, en particulier, l'utilisation de certains polluants depuis des décennies.

CFC (chlorofluorocarbones)

Comme nous l'avons déjà mentionné, le CFC – o chlorofluorocarbones – sont considérés comme les principaux responsables des altérations de la couche d'ozone. Ce sont des gaz qui ont longtemps été utilisés pour la production de bombes aérosolsdans les circuits de réfrigération des réfrigérateurs, congélateurs et climatiseurs, ainsi que pour la gestion de certains processus industriels. Ils ont la capacité d'augmenter l'atomisation des liquides, mais aussi d'assurer leur propagation rapide.

Cependant, une fois émises dans l'atmosphère, ces substances créent… des réactions chimiques destructrices à la couche d'ozone, réduisant ainsi la quantité d'ozone. Comme nous l'avons déjà mentionné, les CFC sont désormais interdits dans de nombreux pays du monde, où ils ne sont plus utilisés dans la production de sprays et d'appareils ménagers. Ils peuvent toutefois persister dans certains processus industriels ou dans les pays qui n'ont pas encore adopté de restrictions environnementales strictes.

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Autres polluants

Les chercheurs étudient également depuis un certain temps d'autres origines possibles de l'appauvrissement de la couche d'ozone, bien qu'ils considèrent les CFC comme la cause principale. Il est notamment apparu que certains halogènes, tels que les brome et le chlorepeuvent déclencher des réactions qui sont précisément destructrices pour l'ozone.

Conséquences du trou dans la couche d'ozone

Changement climatique

Mais quels sont les conséquences pour la planète et pour l'homme du trou d'ozone et, surtout, ce gaz est-il dangereux pour l'homme ?

L'ozone est-il dangereux ?

Lorsqu'il est question d'ozone, il est normal que certaines inquiétudes surgissent. En grande concentration, ce gaz est en effet nocif pour l'homme. On peut donc se demander si les quantités présentes dans l'atmosphère ne sont pas dangereuses pour l'homme.

L'ozone est utilisé sur terre à des fins très diverses, comme la stérilisation des environnements, et son utilisation nécessite une protection adéquate et une bonne ventilation pour éviter des effets graves. Cependant, on le trouve dans la nature en très faibles concentrations, qui ne représentent pas un danger. C'est encore plus vrai lorsqu'il s'agit du stratosphèreoù les quantités sont non seulement tout sauf dangereuses – environ 0,04 ppm – mais aussi sans danger pour la vie humaine, compte tenu de la grande distance par rapport au sol.

Conséquences pour la santé

Œil

L'appauvrissement de la couche d'ozone dans l'atmosphère peut tout d'abord avoir… des conséquences sur la santé. de l'homme. Représentant une barrière aux rayons ultraviolets du soleil, sa diminution augmente les risques précisément liés aux UV. Il s'agit notamment de :

  • Des coups de soleil plus fréquents ;
  • Fréquence plus élevée de tumeurs cutanées;
  • Altération de la vision et de la fonction oculaire ;
  • Affaiblissement de la système immunitaire.

Conséquences pour l'environnement

Sécheresse, trou d'ozone

Comme tu peux facilement le deviner, le trou dans la couche d'ozone a également des conséquences sur l'environnement, et pas seulement sur la santé humaine et animale. En effet :

  • Il favorise la surchauffe atmosphérique et, avec elle, les processus de changement climatique ;
  • Il altère la survie du phytoplacton océanique, avec une moindre production d'oxygène par les mers ;
  • Ralentit la production agricolecar les récoltes sont ruinées par une exposition excessive aux rayons ultraviolets ;
  • Bloquer les chlorophylle photosynthèse par les plantes, ce qui entraîne une diminution de l'oxygène libéré dans l'atmosphère et l'incapacité des plantes à absorber l'excès de dioxyde de carbone.

Comme nous l'avons mentionné, le problème du trou de la couche d'ozone ne devrait pas être résolu avant la fin de l'année. 2050à condition que tous les objectifs environnementaux fixés par le protocole de Montréal – spécifiquement sur l'ozone – et les accords de Paris et de Glasgow soient atteints.