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Villes durables : des moyens d’optimiser les ressources en eau

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Villes durables : des moyens d’optimiser les ressources en eau

Les villes durables ne peuvent se passer de l’optimisation de l’eau et des ressources locales en eau. C’est ce que confirment les faits et les chiffres d’une recherche chinoise, inspirée par la réglementation des critères et des systèmes de la ville de Suzhou. De cette zone urbaine située sur le delta du fleuve Yangtze, une série de défis à relever pour améliorer la qualité et l’utilisation de l’eau, avec de nouveaux scénarios de développement.

A définir villes durablesLes zones urbaines ne peuvent pas négliger la régulation et l’entretien des ressources en eau. Si l’eau est un élément essentiel à la vie, son optimisation est nécessaire pour éviter le gaspillage. Ainsi, l’accès, la distribution et l’élimination deviennent une partie importante du développement de la métropole du futur.

C’est la conviction des chercheurs de l’université Xi’an Jiaotong-Liverpool en Chine, qui ont conçu un système de notation pour une bonne optimisation de l’eau. Le groupe de scientifiques a évalué la région de l’est de la Chine bordant le delta du fleuve Yangtze, où le développement urbain a progressé à pas de géant ces dernières années.

L’observateur particulier était la ville de Suzhou, qui vit de l’eau et s’enorgueillit d’un certain nombre de systèmes complexes de gestion de l’eau. Dans un article récent publié dans la revue Water Resources Management, les chercheurs ont parlé du nouveau système créé pour évaluer les défis liés à la qualité de l’eau dans cette zone urbaine.

Mais, comme nous l’avons mentionné, ils ont également conçu une échelle de points qui peut mesurer la capacité maximale d’une zone à maintenir de bons niveaux de qualité de l’eau dans le cadre d’un développement social durable. Ce système, qui commence par un type d’analyse centré sur le site de référence, pourrait devenir une norme pour toutes les villes du monde.

Matériaux de construction durables
Source : iStock

Villes durables et eau : le nouveau système chinois

La ville de Suzhoucomme nous l’avons mentionné, dispose d’abondantes ressources en eau (près de la moitié de sa surface est recouverte d’eau) et de systèmes infaillibles pour une bonne régulation. C’est également une importante zone de développement industriel dans la région du delta du fleuve Yangtze et elle a connu une urbanisation rapide au cours des 20 dernières années.

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Les défis pour l’administration étaient et sont principalement au nombre de deux : d’une part, comment remédier à la demande croissante en eau, et d’autre part, comment optimiser l’élimination des eaux usées et de la pollution qui y est liée. Mais selon les données recueillies par les chercheurs universitaires, le système gouvernemental a fait et fait encore un excellent travail.

D’une part, l’état des sources d’eau de Suzhou, l’impact des activités humaines et les facteurs socio-économiques de la ville ont changé. Mais d’autre part, depuis 2001, l’équipe a remarqué que la capacité en eau de la ville a également augmenté, signe que l’optimisation de la structure industrielle et le recyclage des eaux usées ont été efficaces.

Un membre de l’équipe de recherche, le Dr Jiaxi Chen, a déclaré :

Nous avons analysé les données de 2001 à 2021 et constaté que la capacité en eau de Suzhou a augmenté au fil du temps, ce qui suggère une meilleure optimisation de l’eau. Au cours de la période de 20 ans que nous avons étudiée, la structure industrielle de Suzhou a été améliorée, et la collecte et le traitement des eaux usées ont fait l’objet de plus en plus de soins.

Mais l’urbanisation croissante de cette zone a placé le gouvernement face à des défis de plus en plus importants :

Bien que la capacité globale ait augmenté, le total des ressources en eau disponibles à Suzhou a fluctué au fil des ans. Le manque de ressources en eau utilisables peut entraîner une distribution déséquilibrée de l’eau et une détérioration de la qualité. En outre, avec l’urbanisation rapide, de plus en plus de personnes vivent dans des zones métropolitaines. L’augmentation de la consommation d’eau en milieu urbain a accru la pression sur le système d’égouts

De nouvelles stratégies pour améliorer

Les chercheurs ont formulé plusieurs recommandations pour améliorer la la gestion de l’eau à commencer par le respect de l’environnement. Chen lui-même déclare :

Tout d’abord, l’écosystème doit toujours être protégé car il a un impact direct sur les ressources en eau

En un mot, le gouvernement devrait réglementer le rejet des eaux usées et interdire la création d’entreprises polluantes à proximité des lacs et des zones humides afin d’empêcher l’altération de l’eau à la source. Pour compléter le tableau, une meilleure surveillance et un meilleur entretien des rivières et des lacs peuvent contribuer à maintenir un environnement aquatique sain.

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Mais le chercheur défend également l’importance de la sensibilisation du public à cette ressource primaire :

Des efforts doivent être faits pour sensibiliser le public à la conservation de l’eau. Le grand public devrait être encouragé à adopter des pratiques d’utilisation plus efficaces

L’équipe scientifique soutient également que les villes devraient s’assurer que la structure industrielle est compatible avec la capacité en eau. S’il existe une production propre dans l’industrie et l’agriculture, il est en effet possible de réduire la consommation d’eau et la production de polluants et, en même temps, d’augmenter les taux de récupération et de réutilisation de l’eau.

De cette étude chinoise, comme nous l’avons mentionné, on peut tirer des critères universels qui s’appliquent également à d’autres zones métropolitaines du monde. Nous le savons, l’eau est une ressource vitale à laquelle on ne peut renoncer. C’est pourquoi le concept de ville durable ne peut s’écarter d’une prise de conscience de son importance et d’une meilleure utilisation.

Source : XJTLU