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Changement climatique : causes et conséquences

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La planète B n'existe pas, et le changement climatique que nous vivons nous invite à prêter plus d'attention à la Terre. Les scénarios qui s'annoncent ne sont pas les meilleurs, mais cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas inverser le processus avec des actions plus écologiques et durables. Notre environnement nous remerciera, à condition que nous comprenions l'état dans lequel il se trouve actuellement et comment nous pouvons rattraper le temps perdu.

Le thème de le changement climatique est aujourd'hui d'une actualité brûlante, un sujet qui mobilise à la fois l'opinion publique et les programmes politiques des différents États du monde. Des décennies de pollution, de d'émissions de gaz à effet de serre l'épuisement des ressources naturelles mondiales ont entraîné de profondes conséquences pour la planète.

Et aujourd'hui, nous risquons d'être confrontés à des températures de plus en plus torrides, de voir disparaître les glaciers et de perdre une part considérable de la biodiversité mondiale. Mais qu'entend-on vraiment par changement climatiquequels sont les termes scientifiques de la discussion et, surtout, que faut-il faire pour tenter d'éviter les effets les plus funestes de ce processus ?

Qu'est-ce que le changement climatique ?

Par changement climatique – o changement climatique – désigne une série de modifications du climat terrestre, telles que le cycle de vie des espèces végétales et animales s'en trouve également modifié. Pour définir ce phénomène, le climatologie mesure les changements climatiques à la fois dans le temps et dans l'espace.

En termes simples, cela commence par des mesures données entre différentes décennies et siècles, ainsi que par le suivi des variations entre différentes zones géographiques. Il existe différents paramètres que les scientifiques du monde entier prennent en compte pour confirmer les processus de changement climatique. Il s'agit par exemple de :

  • les émissions de dioxyde de carbone dans l'atmosphère
  • la croissance exponentielle des températures terre ferme
  • modifications dans le précipitations
  • I fonte des glaciers Arctique et Antarctique
  • l'élévation du niveau de la mer
  • le surchauffe des océans et de l'atmosphère terrestre
  • la disparition d'espèces animales et végétales.

Si l'on se demande quand et comment le changement climatique a commencé, il faut rappeler qu'une certaine variabilité du climat est physiologique et se produit depuis les premières ères géologiques. Au cours des millénaires, il y a en effet eu une alternance de périodes très sulfureuses et d'autres littéralement glaciaires, provoquées par les causes les plus diverses.

Cependant, la définition actuelle du changement climatique fait référence aux altérations du climat provoquées par l'activité humaine. activités humaines. Le Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) explique qu'il faut prendre en compte “changement climatique“seulement ceux qui sont provoqués par l'homme, d'où le terme “changement climatique anthropique“.

L'ISPRA, l'Istituto Superiore per la Ricerca Ambientale, propose quant à lui une explication plus étendue, considérant dans ces processus non seulement l'action humaine sur le changement climatique, mais aussi des causes indirectes supplémentaires.

Changement climatique : origines et histoire

Le changement climatique
Source : Getty Images

Comme nous l'avons déjà mentionné, le le climat de la terre a toujours été caractérisé par une certaine variabilité. L'histoire de la planète montre qu'au cours des millénaires, des périodes nettement froides ont alterné avec des périodes extrêmement chaudes, bien que les causes historiques ne soient pas tout à fait claires aujourd'hui.

Pour analyser les conditions climatiques qui ont déterminé le passé de la Terre, la science a recours à différentes méthodes, dont certaines permettent de dresser un tableau très précis d'époques lointaines.

Elles étudient les découvertes de fossiles, les gaz piégés dans les profondeurs des glaces polaires, les sédiments océaniques, l'érosion des roches et les anneaux de croissance des arbres. Mais nous étudions aussi les documents historiques qui nous sont parvenus des civilisations anciennes.

Le changement climatique dans l'histoire

Sur la base de ces recherches, un certain nombre de moments clés de l'histoire millénaire du globe ont été identifiés. En remontant jusqu'à 66 millions d'années, l'université de Brême a identifié quatre grandes périodes climatiques préhistoriques :

  • La serre et l'étuveEntre le Paléocène et l'Éocène, la Terre a connu des millénaires particulièrement chauds, en partie en raison du jeune âge de l'univers après le Big Bang. Bien que le Soleil ait émis environ 70 % de l'énergie actuelle, l'atmosphère très raréfiée et les phénomènes volcaniques continus ont d'abord conduit à un Paléocène aux températures douces, puis à un Éocène au climat littéralement brûlant ;
  • Chambre froide et chambre glaciaireAvec l'arrivée de l'Oligocène, la température moyenne a commencé à baisser rapidement, en raison d'une atmosphère plus stratifiée, de l'augmentation des précipitations et de la formation de glaces pérennes. Entre le Miocène et le Pléistocène, le mercure s'est effondré, entraînant un état de véritable glaciation mondiale.

Et les ères à partir du Pléistocène

  • L'ère glaciaireComme nous l'avons déjà mentionné, le Pléistocène a été caractérisé par des températures extrêmement froides, qui ont modifié le cycle de vie de nombreuses espèces terrestres. Les températures proches de zéro partout ont par exemple favorisé la disparition des dinosaures et des grands reptiles préhistoriques, et ont au contraire favorisé le développement de mammifères au pelage épais et résistant au froid. La glaciation a duré longtemps, à tel point qu'elle a influencé certaines des ères suivantes. Lors de l'apparition de l'homme au Paléolithique, par exemple, on suppose que la planète était encore caractérisée par un climat froid et rude, bien que n'étant plus glaciaire ;
  • Optimum climatique romainLa période de la Rome antique était caractérisée par des étés très chauds et des hivers très vivables, avec des températures supérieures à 30 degrés par beau temps. Cet état, presque similaire aux régions tropicales actuelles, aurait duré de 250 avant J.-C. à 400 après J.-C ;
  • Optimum climatique médiévalLe Moyen Âge a également connu des températures douces presque partout en Europe, moins chaudes que celles de l'époque romaine, mais caractérisées par peu de fluctuations et de variations de température ;
  • Petit âge glaciaireDu milieu du XIVe au milieu du XIXe siècle, les températures ont été inférieures à la moyenne historique, si bien que cette période a été appelée le “petit âge glaciaire”. Des hivers glaciaux et des étés frais ont caractérisé l'Europe et les États-Unis, peut-être en raison d'éruptions volcaniques continues ou d'une diminution de l'activité solaire ;
  • L'ère post-industrielleL'avènement de la révolution industrielle, et donc le rejet de grandes quantités de CO2 et d'autres polluants dans l'atmosphère, a entraîné une période de croissance extrême des températures mondiales. À tel point que le pic moyen atteint en 2016, supérieur de près de 2 degrés à celui de la période préindustrielle, dépasse de loin l'Opticum médiéval et l'Opticum romain.

Changement climatique : quelles sont les causes ?

Il existe de nombreuses causes derrière le changement climatique, bien qu'il faille faire une distinction, qui a déjà été mentionnée dans les sections précédentes. Lorsque nous parlons aujourd'hui de changement climatique et de réchauffement de la planètedésigne les changements qui ont une origine directe ou indirecte dans les activités humaines.

Mais il existe aussi des causes externes, sur lesquelles l'homme n'a pas d'influence directe, mais dont l'influence n'est pas pertinente pour l'état actuel de la planète. Mais quelles sont les causes externes, humaines, du changement climatique ?

Les causes externes

Parmi les causes extérieures à l'homme pouvant entraîner des changements climatiques, les scientifiques ont identifié un certain nombre de sources. Celles-ci sont principalement apparues dans des millénaires reculés, comme la période glaciaire, alors qu'aujourd'hui elles ne semblent pas avoir beaucoup d'influence sur les changements en cours. Parmi elles, on trouve :

  • L'activité solaire: le flux de rayonnement solaire sur la Terre n'est pas constant, mais alterne entre des périodes d'activité maximale et d'autres d'activité réduite. Cela peut influencer l'augmentation ou la diminution des températures planétaires ;
  • MétéoritesOn pense que les impacts d'astéroïdes et de grosses météorites peuvent modifier le climat de la Terre, en raison de l'énergie libérée, des gaz relâchés dans l'atmosphère et de l'influence sur les poussières atmosphériques. Il y a 65 millions d'années, par exemple, on pense qu'un gros astéroïde a pu libérer d'énormes quantités de CO2 dans l'atmosphère, ce qui a déclenché l'ère glaciaire et la disparition des dinosaures ;
  • Variations orbitalesL'orbite de la Terre n'est pas constante, mais son ellipticité change au cours des millénaires. Cela peut entraîner des variations de température, avec des cycles climatiques d'environ 100 000 ans ;
  • Les éruptions volcaniquesL'activité volcanique, en libérant de grandes quantités de fumée et de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, peut modifier le cycle des précipitations et avec lui le climat.
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Causes humaines : quelle est l'influence de l'homme sur le changement climatique ?

Pour le processus de changement climatique en cours, il semble toutefois que ce soient les activités humaines qui aient les conséquences les plus importantes. Avec le Révolution industrielle l'homme a commencé à rejeter de grandes quantités de dioxyde de carbone et d'autres polluants dans l'atmosphère.

Les particules fines et ultrafines, PM10 et PM2,5, issues de la combustion du charbon et du bois en sont des exemples. L'extension de la motorisation et l'utilisation des dérivés du pétrole, ainsi que des sources fossiles pour produire de l'énergie, ont fait le reste.

Parmi les causes anthropiques du changement climatique sont répertoriées :

  • Combustibles fossilesL'utilisation sans relâche des combustibles fossiles, tels que le charbon et les dérivés du pétrole, est responsable d'énormes émissions de CO2, de métaux lourds et d'autres polluants ;
  • La déforestationL'abattage de forêts entières pour le bois, ou pour faire de la place aux fermes et aux champs agricoles, a réduit la capacité de la terre à limiter les hausses de température et à absorber l'excès de CO2 ;
  • Pollution de l'environnement: la production toujours croissante de déchets, en particulier de plastique, modifie profondément les cycles de vie des biosystèmes qui sont fondamentaux pour le contrôle du climat de la planète. Par exemple, l'excès de plastique dans les océans augmente la température de l'eau, favorisant la croissance d'algues qui prélèvent l'oxygène et les nutriments des autres espèces marines ;
  • L'agriculture intensiveLes élevages intensifs, en plus d'avoir un impact direct sur la déforestation, sont une source importante d'émissions de CO2 et de méthane dans l'atmosphère. Il semble même que leur impact sur l'environnement soit plus important que les polluants issus du trafic routier ;
  • Motorisation et urbanisationL'urbanisation croissante, surtout dans les pays en voie de développement, détruit de vastes espaces verts, nécessaires à la subsistance des écosystèmes. En outre, la motorisation généralisée réalisée au 20ème siècle a entraîné le rejet dans l'atmosphère de grandes quantités de CO2, de métaux lourds, de méthane et d'autres gaz à effet de serre.
  • Feux et incendiesLes incendies de plus en plus fréquents, qu'ils soient criminels ou dus à la hausse des températures, libèrent d'énormes quantités de particules et d'autres polluants.

L'effet de serre

L'effet de serre est l'un des phénomènes ayant le plus grand impact sur le changement climatique. Ce phénomène se produit lorsque la concentration de certains gaz dans l'atmosphère crée une sorte de barrière, capable de laisser passer le rayonnement solaire mais d'empêcher la chaleur générée de se disperser. Exactement comme cela se produirait dans une serre de culture.

Parmi les gaz les plus responsables de l'effet de serre, on trouve le dioxyde de carbone, le méthanel'ozone et leoxyde d'azote. Ceux-ci sont régulièrement produits par de nombreuses activités humaines, de l'élevage aux transports en passant par la production industrielle.

Le changement climatique en action : les conséquences

Changement climatique planète
Source : Getty Images

Mais quels sont les conséquences possibles aux processus de changement climatique en cours ? La principale préoccupation concerne la hausse des températures, le phénomène qui aura le plus d'impact sur la vie humaine et la survie des écosystèmes.

Les estimations les plus récentes des Nations Unies parlent d'une augmentation de la température moyenne à l'échelle mondiale de 1,5 degrés d'ici 2050, un seuil qui pourrait atteindre 5 degrés d'ici 2100. Selon les scientifiques, il est nécessaire de ne pas dépasser du tout la limite de 1,5 degré, car les effets pourraient être désastreux.

Le simple fait d'atteindre 2 degrés Celsius nous expose déjà à des phénomènes tels que :

  • La fonte des glaces Arctique et Antarctique ;
  • L'élévation du niveau de la mer et l'inondation des zones côtières ;
  • Augmentation des phénomènes météorologiques défavorables tels que les inondations, les crues, les tornades et les ouragans ;
  • Des incendies plus fréquents ;
  • Perte d'habitat et désertification plus répandue ;
  • Disparition d'espèces animales cruciales pour la biodiversité ;
  • Phénomènes telluriques et volcaniques plus fréquents ;
  • Réduction des sources d'eau douce potable ;
  • Baisse de la production agricole et raréfaction des ressources alimentaires ;
  • Pandémies se propagent avec la circulation des virus et des bactéries favorisée par la chaleur.

Pourquoi le changement climatique est-il un phénomène mondial ?

La discussion sur le changement climatique prend souvent des accents plus politiques que scientifiques, du moins aux yeux du public. Cela amène les gens à penser que le changement climatique n'affecte que certaines régions de la planète, au point de croire à tort qu'il s'agit d'un phénomène qui ne nous touche pas directement.

Même si la mutation climatique se manifeste avec des intensités différentes selon les régions du monde, elle ne peut être considérée que comme un… phénomène mondial. Les frontières politiques entre les nations n'ont évidemment aucun effet pour limiter le changement climatique, les conséquences néfastes seront réparties sur l'ensemble de la planète.

Et ceci processus global est déjà plus que reconnaissable. Il suffit de penser que les terribles incendies qui ont ravagé l'Australie en 2020 ont eu des conséquences à des milliers de kilomètres de là.

Les particules et les fumées toxiques générées en Nouvelle-Galles du Sud ont atteint les États-Unis et certaines parties de l'Amérique du Sud en quelques jours, augmentant les niveaux de pollution et les concentrations de PM2,5 et de PM10 dans l'air environnant.

Les conséquences en Italie

L'Italie pourrait être l'un des pays où les conséquences du changement climatique pourraient se faire le plus sentir, en raison de sa position géographique à cheval sur les continents européen et africain.

Selon le Centre euro-méditerranéen sur le changement climatique, la Botte pourrait être soumise à des effets tels que :

  • Augmentation des températures moyennes sur l'ensemble du territoire.
  • Fonte des glaces des Alpes et des Apennins
  • L'élévation du niveau de la Méditerranée et l'éventualité d'une inondation des villes maritimes ou côtières, comme Venise
  • Des pluies plus fréquentes et plus violentes, avec un risque accru d'instabilité hydrogéologique.
  • Incendies de forêt les plus fréquents
  • Diminution des réservoirs d'eau douce
  • Dommages auxl'agriculture et aul'élevage
  • Surchauffe des mers et déséquilibre entre les espèces exotiques et indigènes.

Conséquences dans le monde

La situation dans le reste du monde risque d'être encore plus grave qu'en Italie, à tel point que le… dommages environnementaux pourrait également avoir des effets sur le resserrement du tissu social, avec une croissance des personnes pauvres et affamées sur toute la planète.

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Parmi les zones les plus menacées, on trouve :

  • Australie: augmentation des incendies, disparition d'espèces animales rares, inondation des côtes, augmentation des fortes pluies ;
  • Îles océaniquesLes archipels du centre et du nord du continent américain seront de plus en plus touchés par des précipitations destructrices. Haïti est l'une des îles les plus exposées, à tel point que la violence des ouragans a déjà augmenté ces dernières années. Dans l'océan Indien, certains paradis, comme les Maldives, risquent d'être complètement submergés en raison de l'élévation du niveau de la mer ;
  • Amazonie: la forêt amazonienne, l'un des poumons verts de la planète, ne sera plus en mesure d'absorber le CO2 et de conserver son humidité. Un fait qui pourrait rendre les incendies de forêt plus fréquents, ainsi que provoquer la mort de nombreuses espèces animales rares ;
  • Afrique: la désertification du continent africain sera de plus en plus rapide, de sorte que les ressources en nourriture et en eau potable – déjà rares aujourd'hui – disparaîtront. Cela pourrait entraîner un flux migratoire plus intense vers l'Europe, un phénomène déjà baptisé “migration climatique” ;
  • Asie du Sud-EstLes pluies saisonnières deviendront de plus en plus intenses, provoquant des inondations qui dureront des mois. En revanche, pendant les saisons sèches, le mercure pourrait atteindre jusqu'à 50 degrés, ce qui rendrait impossible la culture de denrées alimentaires ;
  • Pays nordiquesPlusieurs pays situés à des latitudes élevées – du Canada à la Russie, en passant par la Suède, la Finlande et la – pourraient en revanche connaître des hivers beaucoup plus froids. En raison de la modification des courants arctiques et équatoriaux, le vortex polaire s'élargira, poussant les courants très froids vers le sud.

Changement climatique et réchauffement de la planète : quelle est la différence ?

Si l'on parle de changement climatique, il est naturel de penser également au phénomène de… réchauffement de la planète. Mais s'agit-il de deux manifestations d'un même problème ou de deux problèmes environnementaux différents ? D'une manière générale, les problèmes sont liés.

En effet, on peut dire que le réchauffement climatique – une augmentation excessive de la température moyenne de la planète sur le long terme – est l'un des principaux facteurs contribuant au changement climatique. L'augmentation exponentielle de la température est due aux activités humaines, en particulier au rejet dans l'atmosphère de CO2 et d'autres gaz nocifs, responsables de l'effet de serre.

Changement climatique et solutions

Le processus de changement climatique est malheureusement déjà en cours depuis plusieurs décennies. Cela ne signifie pas qu'il ne puisse pas être atténué ou peut-être même inversé à l'avenir. L'objectif fixé par les scientifiques est de ne pas dépasser 1,5 degré Celsius dans l'augmentation des températures moyennes.

Mais pour y parvenir, il est nécessaire d'agir sur certains domaines spécifiques, qui peuvent ralentir le processus actuel. Quels sont-ils et quels effets auront-ils ?

Les trois domaines d'action contre le changement climatique

Pour lutter contre le changement climatique, il est nécessaire de se concentrer sur plusieurs fronts, en agissant simultanément sur l'ensemble de la planète, dès aujourd'hui. Parmi tant d'autres, ces trois domaines doivent être pris en compte :

  • Des politiques concertées entre les nationsLa seule façon de lutter contre le changement climatique est de demander à toutes les nations du monde d'agir de concert, en adhérant aux mêmes normes pour réduire les émissions de CO2 dans l'atmosphère. C'est ce qui a été tenté récemment avec le Accords de Parissignés en 2015, pour que chaque nation s'engage sur des objectifs climatiques d'ici 2050 afin d'éviter que les températures ne dépassent 1,5 degré. Dans les grandes lignes . L'objectif est de parvenir à zéro émission : chaque activité humaine devra être neutre en carbone, c'est-à-dire capable de compenser complètement le dioxyde de carbone produit ;
  • Abandonner les combustibles fossilesLes combustibles fossiles sont aujourd'hui l'une des principales sources de gaz à effet de serre et d'autres polluants, il est donc nécessaire d'y renoncer au plus vite. La production d'énergie doit devenir durable dès que possible, en utilisant uniquement des sources renouvelables telles que le vent, le soleil et l'hydroélectricité. De même, toute la motorisation civile et commerciale devra dire adieu au pétrole et à ses dérivés, en lui préférant les moteurs électriques ou à hydrogène. Enfin, il faudra réduire l'exploitation des matériaux dérivés du pétrole brut lui-même, ainsi que la surabondance de plastique ;
  • Contribution personnelleChaque citoyen devra faire sa part pour réduire son impact sur l'environnement en choisissant un mode de vie durable, en faisant attention à sa consommation d'énergie et en réduisant sa production de déchets.

Conseils quotidiens

Même les petits gestes quotidiens peuvent avoir un grand impact sur le changement climatique, surtout si certaines règles respectueuses de l'environnement sont adoptées par un nombre croissant de personnes. Parmi les astuces à prendre en compte, il y a :

  • Consommation d'énergieÉvite de gaspiller de l'énergie, par exemple en choisissant des ampoules à faible consommation d'énergie, en débranchant du réseau les appareils en veille, en évitant d'utiliser les appareils ménagers lorsque ce n'est pas strictement nécessaire ou, encore, en choisissant des programmes “éco” pour les lave-linge, les lave-vaisselle et les autres appareils ménagers ;
  • AutoLes voitures classiques à essence et diesel ne sont pas durables à long terme, car elles émettent non seulement de grandes quantités de CO2, mais aussi et surtout des polluants très nocifs pour la santé. Mieux vaut opter pour la mobilité électrique, pas encore zéro impact mais certainement plus durable, ou choisir des moyens de transport complètement verts comme le vélo ;
  • DéchetsRéduire la quantité de déchets produits est essentiel pour l'environnement, surtout s'il s'agit de plastique. Il est utile de choisir des emballages recyclables et durables, de valoriser les déchets alimentaires en produisant du compost à la maison, et de respecter la collecte sélective des déchets ;
  • Recyclage et réutilisationRecycle ou réutilise autant que possible les objets et vêtements en ta possession afin de limiter l'impact de tes achats sur l'environnement.
  • Régime: la production de viande pèse chaque année autant sur l'environnement que le trafic routier. Il est donc nécessaire d'opter pour des régimes alimentaires plus durables, comme un régime végétarien ou végétalien, en renonçant progressivement à la viande rouge et à la viande maigre.

Changement climatique : quel rôle joue Greta Thunberg ?

Changement climatique Greta Thunberg activisme
Source : Getty Images

Récemment, le thème du changement climatique a été associé à la figure de… Greta Thunberg, une jeune activiste suédoise. Elle a fait la une des journaux en 2019 lorsqu'elle a initié le… FridaysForFutureune grève scolaire, répétée tous les vendredis, pour exiger des pouvoirs en place des mesures urgentes contre le changement climatique.

En peu de temps, son initiative est devenue virale, impliquant des millions d'adolescents dans le monde entier. Greta Thunberg est ainsi devenue la visage de la bataille climatique parmi les très jeunes, en participant également à des conférences internationales, comme celles des Nations unies.

Aujourd'hui, le militant est considéré comme l'une des sources de communication les plus efficaces pour sensibiliser au changement climatique. Le principal mérite du jeune Thunberg est avant tout d'avoir porté le sujet du changement climatique dans les médias.

Elle a également su s'adresser honnêtement et directement à ses pairs, aux Génération Z, rendant les jeunes plus conscients et impliqués dans la protection de l'environnement et plus sensibles aux questions de durabilité et d'écologie.

Sources