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La Grande Barrière de Corail blanchie par le changement climatique

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La est menacée et la cause en est le changement climatique qui la blanchit. Le phénomène de blanchiment n'est pas nouveau mais reste un processus récent, qui a débuté à la fin des années 1990. Sept événements similaires ont été enregistrés depuis 1998, mais celui de 2024 semble être l'un des pires, en tandem avec la hausse des températures.

La Grande Barrière de Corail est le plus grand système corallien du monde, avec environ 2 300 km de long. Et bien que son nom te fasse l'imaginer d'un seul bloc, elle est en réalité composée d'environ 3 000 récifs individuels. Il est situé au large des côtes du Queensland, en Australie, et est victime du changement climatique depuis quelques années.

Le phénomène qui inquiète les experts de l'Institut australien des sciences marines, ou AIMS, et de l'Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail est le blanchissement. Il ne s'agit pas d'un processus nouveau mais encore récent qui a aggravé la santé de la structure corallienne depuis la fin des années 1990.

Depuis 1998, les phénomènes de blanchiment se sont multipliés et sont devenus de plus en plus agressifs, main dans la main avec l'aggravation de certains problèmes environnementaux. L'un d'entre eux surtout, la hausse des températures mondiales, qui a également eu des répercussions dangereuses sur les océans. Ou plus précisément sur la vie sous-marine.

On estime que depuis que les récifs coralliens sont surveillés, c'est-à-dire depuis 500 ans, ce n'est que récemment que ces phénomènes se sont produits. Le dernier avant celui de 2024 remonte à 2022, et d'autres épisodes de blanchissement ont été enregistrés en 2020, 2017, 2016 et 2002, soit un total de sept événements au cours des 26 dernières années.

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Source : Istock

Le blanchiment de la Grande Barrière de Corail : ce que c'est

Les événements de blanchiment de masse est un phénomène moderne, comme le mentionne et le confirme l'AIMS, causé par le réchauffement des océans dû au changement climatique. Le blanchiment se produit lorsqu'une chaleur extrême pousse les coraux à expulser les algues qu'ils contiennent, les privant ainsi à la fois de nutriments et de couleur.

Le programme Coral Reef Watch du gouvernement américain a déclaré que les températures des océans dans le monde n'avaient jamais été aussi élevées depuis près d'un an. Cela a déclenché un blanchiment massif des coraux des récifs de l'Atlantique, du Pacifique et de l'océan Indien.

Le récif corallien le plus méridional du monde, situé sur l'île Lord Howe, au large de la côte australienne de la Nouvelle-Galles du Sud, a également été touché. Les scientifiques avaient pourtant tiré la sonnette d'alarme depuis les années 1990, c'est-à-dire depuis l'avènement du réchauffement climatique, en affirmant que les récifs coralliens seraient les premiers écosystèmes à être endommagés.

Si les températures baissent, les coraux peuvent survivre, mais les experts affirment qu'ils peuvent aussi être plus sensibles aux maladies, ce qui rend leur reproduction plus difficile. Dans les cas extrêmes de stress thermique, les coraux peuvent mourir. Et c'est ce qui suscite l'inquiétude dans le monde entier.

Ce que disent les experts

Les dernières données enregistrées sur le blanchiment de la Grande Barrière de Corail ont ébranlé les esprits des scientifiques, qui ont vu même des coraux vieux de plusieurs centaines d'années se détériorer. Les causes ont été les suivantes le réchauffement des océans et les phénomènes dérivés du schéma climatique El Niño, une combinaison désastreuse pour la vie marine.

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Le Dr Roger Beeden, scientifique en chef de l'Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail, a déclaré que le blanchissement de 2024 ne peut être qualifié que de massif. Il n'est pas difficile de deviner pourquoi, puisque le phénomène a touché tous les récifs examinés et pas seulement une petite partie.

Et ce sont les mots du Dr David Wachenfeld, directeur du programme de recherche AIMS :

L'été dernier, dans l'hémisphère nord, un stress thermique record s'est produit dans les Caraïbes et le Pacifique oriental, provoquant un blanchiment sévère et généralisé des coraux. Cet épisode de blanchiment massif sur la Grande Barrière de Corail s'inscrit dans un schéma mondial de chaleur extrême causé par le changement climatique.

Mais comprendre la gravité des dégâts n'est toujours pas simple, comme l'affirme le Dr Neal Cantin, chercheur principal à l'AIMS :

L'écosystème de la Grande Barrière de Corail a la taille de l'Italie, le stress thermique qu'il subit n'est donc pas uniforme. Par conséquent, nous constatons des différences entre les récifs coralliens en ce qui concerne le nombre de coraux complètement blancs.

Tant que les études aériennes et aquatiques ne sont pas terminées et que les données ne sont pas analysées, il n'est pas possible de prédire les impacts potentiels qui suivront l'épisode de blanchissement massif de cette année. Mais en fait, étant donné l'immense puissance de ce phénomène, il semble difficile d'imaginer des scénarios roses.

Via Euronews