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Quel est l’impact environnemental de la crémation ?

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Quel est l’impact environnemental de la crémation ?

La des corps est de plus en plus populaire, mais son sur l'environnement ne doit pas être sous-estimé. Chaque procédure unique peut libérer 240 à 400 kilogrammes de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, en plus des métaux lourds, des particules fines et ultrafines, des composés organiques volatils et de nombreux autres polluants chimiques. D'une manière générale, un crématorium présente des niveaux de similaires à ceux des incinérateurs de déchets.

Le crémation de cadavres devient de plus en plus populaire en Italie aussi, comme alternative à l'enterrement plus classique. Pourtant, avec la croissance de la crémation en tant que choix privilégié pour une grande partie de la population, on peut se demander ce qu'il en est de l'incinération.impact environnemental de cette pratique. En particulier, quelles sont les émissions typiques d'un crématorium ?

Comme on peut facilement le deviner, les principales préoccupations concernent l'émission de polluants dans l'air, en particulier dans les contextes urbains, qui sont déjà touchés par un smog important. Est-il donc possible de réduire la pollution due à la crémation, en la rendant plus durable ?

Qu'est-ce que la crémation ?

Le terme crémation désigne la pratique, aux racines très anciennes, qui consiste à décomposer un cadavre à l'aide du… combustion. Il s'agit de l'une des premières façons dont les humains ont décidé de s'occuper des corps des morts, probablement née en Asie il y a plusieurs millénaires. Aujourd'hui encore, elle reste sur le continent asiatique la manière la plus répandue de réduire les cadavres, souvent accompagnée de rites funéraires complexes et fascinants.

La crémation est très répandue aux États-Unis et dans le nord de l'Europe, tandis que dans la partie méridionale du Vieux Continent, elle gagne du terrain depuis quelques années en tant qu'alternative à l'inhumation, plus courante. Alors qu'autrefois – et encore dans certaines régions d'Asie – la crémation se déroulait en plein air, elle est aujourd'hui pratiquée dans des installations modernes, de sorte que la procédure se déroule dans la plus grande sécurité et en faisant appel à un personnel spécialisé.

Qu'est-ce qui est brûlé pendant la crémation ?

Urne de crémation
Source : Pexels

En règle générale, la crémation a lieu dans des fours spéciaux qui peuvent atteindre la température. entre 800 et 1 000 degrés centigrade et la procédure peut durer quelques heures, selon les technologies utilisées pour la combustion. Mais qu'est-ce qui est brûlé pendant la crémation ?

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D'une manière générale, sont brûlés au crématorium :

  • le cercueil contenant le corps ;
  • le décorations funéraires présentes dans le cercueil et le vêtements du défunt ;
  • tous tissus organiques du cadavre, y compris les annexes cutanées.

Le processus de crémation n'est pas en mesure de réduire certaines des tissu osseuxqui donneront lieu à des fragments après la combustion, ainsi que les éventuelles prothèses en titane ou en or. À la fin de la crémation, ces résidus sont broyés en une poudre très fine, qui est ensuite ajoutée aux cendres du défunt. Les cendres sont ensuite recueillies dans une urne cinéraire spéciale, qui est remise aux proches du défunt.

Pourquoi la crémation pollue

Comme tout type de combustion, la crémation pollue également. En effet, le processus de décomposition des cadavres en cendres par le feu peut dégager des émissions polluantes et des gaz qui modifient le climatcontribuant à la pollution de l'air.

En général, on peut considérer deux formes principales d'émissions :

  • celles qui concernent CO2ou dioxyde de carbone, des rejets par procédure ;
  • celles relatives à particules fines, métaux lourds et d'autres produits chimiques lourds.

Quels sont les polluants émis par la crémation ?

Dioxyde de carbone, CO2
Source : Pixabay

Comme mentionné dans le paragraphe précédent, la première question à prendre en compte lorsqu'on parle de crémation est celle de la…dioxyde de carbone. Selon des enquêtes publiées par le National Geographic, une crémation libère en moyenne 240 kilogrammes de CO2, chiffre qui peut atteindre 400 kilogrammes pour les installations plus anciennes ou, là encore, pour des procédures particulièrement longues.

Après cela, il y a aussi d'autres polluants à prendre en compte, comme l'a également souligné récemment l'ISDE :

  • particules fines et ultrafinesc'est-à-dire les PM10 et les PM2,5 ;
  • monoxyde de carbone;
  • oxydes d'azote et de soufre;
  • composés organiques volatils (VOCS) ;
  • composés inorganiques de fluor et de chlore;
  • dioxine;
  • hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP).

Mais ce n'est pas tout : ils peuvent aussi être rejetés dans l'atmosphère métaux lourds, par exemple en raison de la présence de vieux amalgames dentaires, vaporisés par la combustion. Autrefois, la crémation provoquait également de fortes émissions de zincen raison de l'utilisation de cercueils funéraires. Aujourd'hui, on préfère plutôt les cercueils spécialement conçus pour la crémation, dépourvus de ce métal.

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A quel point une usine de crémation pollue-t-elle ?

Il n'est pas facile de calculer les émissions totales d'un crématorium, car beaucoup de choses dépendent de la taille et de la capacité de l'usine, ainsi que des technologies utilisées pour filtrer et réduire les rejets de polluants dans l'atmosphère.

En moyenne, pour 100 cadavres incinérés, environ 24 000 kilogrammes de dioxyde de carbone et une quantité variable d'autres polluants. Le plus inquiétant est le mercure, un métal lourd dangereux, qui pourrait atteindre un seuil de 1 kilogramme émis pour 100 cadavres traités. Selon certaines estimations de l'EPA, la crémation pourrait être l'une des principales sources d'émissions de mercure dans le monde aujourd'hui.

En termes d'impact sur l'environnement, les experts s'accordent à dire que les crématoriums se superposent complètement aux incinérateurs de déchets en termes de pollution, car les produits chimiques résultant de la combustion sont essentiellement les mêmes.

Qui contrôle les émissions des crématoriums ?

À ce jour, il existe principalement deux références juridiques pour la réglementation de la crémation :

  • Le Loi 130/2001qui a été créée pour définir les normes techniques de construction des crématoriums, les limites d'émission et l'impact écologique de la procédure. Cependant, la législation nécessite une mesure interministérielle pour être effective ;
  • Le DÉCRET PRÉSIDENTIEL 285/1990qui établit où les crématoriums peuvent être construits, c'est-à-dire dans l'enceinte des cimetières, après évaluation environnementale du site, de la santé technique de l'installation et des systèmes de protection de l'air.

Les fonctions de gestion et de contrôle incombent à la fois au niveau régional et au niveau municipal. C'est pourquoi, dans le domaine des émissions, ce sont les ARPA régionales qui doivent mesurer cycliquement les émissions et établir des rapports, notamment en présence d'éventuels risques pour la santé publique.

Sources :